歐洲天文台花56小時曝光出絕美星團照

by:阿咖
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4,000光年外的星團是什麼模樣? 歐洲南天天文台秀給你看。


 

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花了 56小時曝光,並運用四層濾鏡才誕生的星團照。Photo credit: ESO


比太陽亮 10萬倍
由 15個國家組成的「歐洲南天天文台」(The European Southern Observatory,ESO)近日發布了讓人眼睛一亮的照片── 4,000光年外的美麗星團,更特別的是,這次他們是用上 4種不同濾鏡,並將曝光了 56小時的五百多張照片組合後,才有眼前這張美麗的星團照。
 
根據ESO網站介紹,照片中央的星團是疏散星團NGC 6193,星團中央大約有 30顆耀眼的恆星,它們的亮度都比太陽還亮上 10萬倍之多,相當驚人,這次擔綱捕捉星團美景任務的是甚大望遠鏡(Very Large Telescope, VLT),往照片右邊看去,會發現被明亮恆星照亮的NGC 6188星雲。

恆星誕生很沒效率
ESO發布的消息也提到,觀察星團NGC 6193發射出的紫外線輻射和強烈的恆星風,新生的星團似乎就要在成團的塵埃和氣體中誕生,當星雲雲氣縮陷(collapse),中央升溫後,新的恆星即將誕生(註:氣體原子在高溫下會發生聚變而釋放出更大的能量,經過這些聚變反應,產物會通過相互作用與氣體、塵埃等形成更加清晰的球體,一顆恒星就這樣誕生) 。
 
不過,形成恆星並不容易,因為不是每一項形成恆星的物質都能有效地「貢獻」其中,大約只有 10%的形成元素會被好好利用,其他物質都會溢散到太空中。
 

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這次捕捉到疏散星團NGC 6193的甚大望遠鏡。Photo credit: wiki commons 


 

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歐洲南天天文台在日落時的美景。Photo credit: ESO


世界最大望遠鏡將誕生
過去報導指出,2014年6月開始,「歐洲南天天文台」在智利展開他們的「歐洲極大望遠鏡計畫」(The European Extremely Large Telescope ,E-ELT),耗資台幣 400億元的望遠鏡完工後,將成為世界上最大的光學望遠鏡。
 
龐大繁雜的工程,都是為了要解開每個人類心中想過的問題:我們在宇宙中是唯一的生命體嗎?
 
歐洲極大望遠鏡不只是拿來「找生命體」而已,在南方天文台德國總部的利斯克博士(Dr Jochen Liske)就談到望遠鏡的用途非常廣泛,「它可以運用在天文學和天體物理學上,所以我們有許多研究就想利用這座望遠鏡來達成。我們有許多問題希望能從這座望遠鏡上找到,所以我們現在的工作就是確保這座天文望遠鏡能回答我們那些問題。」
 


歐洲極大望遠鏡(E-ELT)的介紹影片↓

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編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “A Grand Extravaganza of New Stars
 
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