黃包計程車 紐約客愛又恨

by:阿咖
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本文經授權轉載自友站全球中央文/ 黃兆平 

紐約客對黃包計程車的「愛恨關係」,不僅存在於乘客與交通擁塞之間,也存在黃包車與手機叫車的Uber身上。Uber採取第三方計價方式,又頂著「共享經濟」概念,來勢洶洶,嚴重威脅傳統業者。

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Photo credit: Sakeeb Sabakka

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電視節目「慾望城市」女主角性感地站在曼哈頓街頭揮手(Hailing)叫車、俗稱黃包車(yellow cabs)鏡頭,相信每個人都有印象,實際場景亦是如此,唯一不同的是,乘客叫車有時比登天還難!

看得到卻叫不到 紐約客愛恨交加

對紐約客而言,黃包計程車是紐約庶民文化一部分,也是愛恨交加結合體!

當然千萬人的紐約大都會,號稱擁有上萬台計程車,但好像女人永遠少雙鞋一般,永遠不夠用,對「它」可謂愛恨交加。

愛的是隨叫隨到,載乘客到想去或地鐵到不了的地方,快速又便捷,但因計程車四處流竄,也是造成曼哈頓交通永遠暢通不起來的罪魁禍首主因之一。

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Photo credit:  Ed Yourdon

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據統計,紐約計程車一年要運載2.3億的乘客,平均一天60多萬人,每小時2萬5,000人以上。川流不息的黃色大軍早已與紐約客生活結合一體,也與交通畫下等號。

這些黃包車都要向紐約計程車管理協會(Taxi and Limousine Commission)登記許可,也是依法唯一可在街頭攬客。

目前起跳價是2.5美元(約新台幣78元),每0.2英里(約4個街口)加價0.4美元,依此類推,遇紅燈或堵塞的怠速價,每分鐘0.4美元,下午4時至8時的尖峰時段,也要加價,8時到隔天上午6時有夜間加成,過橋、隧道費用另計,另外紐約州政府還要課稅,還有最重要的小費。因此黃包車上都有信用卡刷卡設備,方便没有現金的乘客。

林林總總加起來,在曼哈頓市區隨便坐坐,短短幾個街口,連稅及小費來個20美元以上是司空見慣的事,不過因常常碰到塞車,根本没有地鐵快,就是因為懶惰圖個方便。有時碰到壞司機,還得找罪受,有時你想去皇后區或布魯克林區,他會拒載,看你行李多嫌麻煩,也不載。

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Photo credit: Kevin Case

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電召車、Uber加入 載客量漸流失

紐約計程車以前都是福特皇冠(Crown Victoria)車型的天下,但這種車體積大、耗油又常故障。2013年開始,市政府重新招標後,由美製的NISSAN NV200休旅車得標,逐年取代成為紐約未來10年官方指定計程車。號稱把省油與創新概念帶入新時代計程車,改變紐約市每天的生活。

除了黃包車,紐約市還有一種電召車(livery cabs),通常是黑色轎車或加長禮車。這種車通常都是接受電話叫車服務,依車種及距離遠近收費。

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Photo credit: Matteo De Felice

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隨著華人逐漸增加,紐約市華人經營電召車愈來愈多,在華埠、皇后區法拉盛或布魯克林區華人街上到處可見電召車流竄,競爭相當激烈,削價時有所聞,市場已到飽和狀態。

另外因應網路興起,新興叫車服務Uber在紐約已讓傳統計程車業備感壓力。從一份報告顯示,計程車貸款業績下滑,載客量也漸流失。

紐約計程車管理協會指出,紐約黃包車去年(2014年)每天載客量,較2013年下滑了5%;「小黃」一天載客平均為45萬2,000趟,而「小綠」(節能減碳車)則是5萬3,000趟。

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路透社

Uber崛起 計程車執照價大縮水

另據統計,Uber目前平均每天載客已突破10萬趟,難怪黃包車很頭疼也抵制。

以智慧手機為主的叫車服務業Uber在紐約營運短短幾年,即因時麾新奇且便利的模式,對既有的計程車和出租車業構成重大威脅。

另外在Uber崛起後,傳統計程車執照價值自2012年以來,已縮水數十萬美元。讓Uber的身價扶搖直上,超過400億美元。

事實上Uber迅速崛起是有原因的,主要是上網人口愈來愈多,行動裝置幫了大忙,叫車方便快速,另外服務也不錯,車子衛星定位一目瞭然呈現在使用者手機視窗中。

更有不少人認為,Uber司機不會對乘客種族,或甚至對住在布魯克林區或皇后區居民有所歧視。

另外Uber採取第三方計價方式,少去傳統計程車可能出現的跳錶亂開價黑心司機,又頂著「共享經濟」概念,來勢洶洶,嚴重威脅傳統業者。

所以講「愛恨關係」,不僅存在於乘客與交通壅塞之間,也存在黃包車與手機叫車的Uber身上。