印度救國庫妙方 向寺廟收黃金

by:徽徽
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最近,印度外匯存底越來越少,於是政府把腦筋動到富有得不得了的寺廟上,希望他們可以把黃金從藏寶庫裡拿出來,存在銀行裡發揮更大效用。  

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印度金碧輝煌的神廟內藏了不少信眾捐贈的黃金。


不是一般的金幣
《衛報》、《華盛頓郵報》綜合報導,隨著外匯存底越來越少,印度把目標轉向富有的印度神廟,希望他們可以把黃金存進銀行裡。

位於孟買的Shree Siddhivinayak百年神廟內,工人從重裝戒備的房間內,把一包包裝著金幣、沉甸甸的婚禮金飾還有閃亮亮的墜飾打開。上個月,想要買黃金的人已經開始跟信眾打交道,現在黃金拍賣會已經準備好了。

「這可不是一般你可以在金飾店買到的金幣,這些金幣有神的祝福在裡面,」一名寺廟人員說。他手上拿的一枚小小金幣,可能是好幾年前信眾捐給廟裡的,這枚金幣最後以高於表面金額四倍的價錢賣出。

 

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印度總理莫迪(圖中戴花圈者)結束完參拜行程,從寺廟內走出,身後跟著大批維安人員。


世界第一黃金國
根據世界黃金協會(World Gold Council)的統計,像這間寺廟一樣,有錢的印度神廟裡藏有大約價值 1兆美元、22,000噸的黃金。2011年,一間位於南印度的神廟裡,被人發現有個由蛇群看守,上鎖的房間,打開後才知道裡面藏了價值 220億美元的黃金。專家表示,另一間坐擁大量黃金的印度寺廟,富有程度直逼梵諦岡。

但是,這些富有寺廟對印度經濟卻沒有什麼幫助。現在,印度總理莫迪(Narendra Modi)打算好好來運用這筆隱形財富。

接下來幾周,政府計畫讓寺廟把它們的黃金存放在銀行裡,如此一來可以賺利息,讓經濟循環,而非只把黃金閒置在充滿灰塵的金庫中。官方表示,這些收來的黃金會被熔化,之後賣給珠寶商。

印度是全世界最大的黃金消費國之一,每年進口大約 1,000噸。印度總理莫迪無法抑制人民對黃金的熱愛,但是,現在政府打算對寺廟好言相勸,讓它們把一些黃金拿出來助貿易失衡一臂之力,保護印度的外匯存底。

印度財長賈特里(Arun Jaitley)今年 2月在報告國家預算時表示,這些寺廟裡的黃金大都不是交易而來,也沒有換成現金。相較之下,印度政府的黃金儲備只有大約 550噸。

 

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印度人對黃金情有獨鍾,圖為印度的金飾店,女子正在整理金飾。


印度人最愛黃金
孟買商品顧問公司Commtrendz的負責人提亞加拉罕(Gnanasekar Thiagarajan)說:「數年前開始,我們對黃金的渴望造成現在帳戶出現赤字,因為黃金是印度僅次於油的第二大進口商品。」

「即使股市和土地價格下跌,黃金報酬仍居高不下,成為許多印度人投資的標的。」

提亞加拉罕也提到,年輕、流動的都市菁英轉向投資「紙黃金」(註)或是黃金互惠基金,而非把錢投資在真的黃金上。目前大約有 25億美元投資在紙黃金上。

「但是,一旦寺廟願意讓政府把信眾捐給它們的的黃金熔掉,賣給珠寶商,這會不會傷害信眾的宗教感情呢?」提亞加拉罕接著問:「未來黃金供品有可能變少嗎?」

註:根據MBA智庫百科的資料,紙黃金是指黃金的紙上交易,投資者的買賣交易記錄只在個人預先開立的「黃金存摺賬戶」上體現,而不涉及實物的提取。紙黃金的報價類似於外匯業務,即跟隨國際黃金市場的波動情況進行報價,客戶可以通過把握市場走勢低買高拋,賺取差價。

 

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印度婚禮上,新娘常常要穿戴大量金飾用以彰顯身分。一名新娘用掛滿金飾的手遮住自己的臉。


神明的黃金動不得
許多印度寺廟中的管理人員和固守傳統的人比較喜歡把黃金鎖起來,而不是讓它在市場上流通,促進經濟。

「黃金是屬於神明的,為什麼政府要熔化它?」今年 42歲,同時是Siddhivinayak廟虔誠信徒的梅爾(Chandan Male)很疑惑:「拍賣黃金只會讓黃金在信眾間流通。」

印度人對黃金的熱愛可以追溯到好幾世紀以前,源於那些需要黃金撐場的儀式還有節日。在印度的結婚典禮上,新娘需要配戴大量的金飾,對於貧窮的家庭來說,傳統嫁女兒要準備的黃金嫁妝要花上他們畢生的積蓄。

 

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相傳毒蛇是印度神廟中,專門看守黃金的好幫手。


毒蛇看守黃金最有效
2011年,印度法庭出現了一場戲劇化的對決,位於印度南部喀拉拉邦的Sree Padmanabha Swamy寺廟被控管理財富不當,最高法院立即派人去調查,結果發現寺廟的地窖藏有價值 220億美元的黃金和各式各樣的金銀財寶。

這龐大的寶藏包含一袋又一袋的金幣、鑽石還有其他金銀財寶、鑲有珠寶的儀式服裝以及金神像都在廟內的地窖裡。

大部分的黃金都被當地皇室家族掌控,很多民眾相信他們在黃金上放上數十隻毒蛇,避免小偷上門,寺廟牆上的毒蛇圖像讓這個傳說更流行。

今年 74歲,由皇室指定專門看守地窖的管理員拉賈(Ravi Varma Raja)說:「毒蛇看守黃金的傳說,讓這些黃金好幾世紀以來都很安全。」

「我 99%確定人們不會希望這些黃金被熔掉,」拉賈補充道,這也反應出寺廟不太可能接受政府的計畫。

 

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印度許多寺廟都以黃金打造,華麗非凡。Photo credit: Daniel Incandela


別讓黃金生灰塵 
少數寺廟已經把小部分的黃金存在銀行。過去四年,印度南部安德拉邦最富有的寺廟之一,Tirumala Tirupati Devasthanams廟透過「黃金換黃金」計畫,將超過 5噸的黃金存在印度國營銀行內。這個計畫是把寺廟存放的黃金融掉後保存起來,而利息也是用黃金支付。

該廟的財務顧問班拉吉(O Balaji)說:「我們收到的利息不是現金,而是黃金。假如信徒反對,我們不可能這麼做。」

「我不認為我們的黃金是閒置的」孟買寺廟董事會主席拉尼(Narendra Rane)表示,他們透過拍賣黃金來資助慈善計畫,此外,他們等著看政府的利率有多好,之後再決定要不要參加政府的計畫。

 

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一群女子虔誠地參拜杜爾噶女神。


把黃金拿出來會有好報
在孟買的一間寺廟,上千名信徒等著對象頭神獻上敬意,他們站成一排,看著拍賣會開場,共有價值高達 130萬美元、352件黃金商品被拍賣,其中,有 179件黃金珠寶售出,為寺廟帶來 82,300美元的進帳。

寺廟內部神殿的牆與天花板都用純金打造,象頭神身上更是裝飾著精美的首飾。

幾十年來,信眾慷慨地捐贈無不希望許的願望能成真。

今年 48歲的阿瓦斯蒂(Reena Awasthi)拿著一條刻有象頭神的黃金項鍊,這條項鍊花了她整整 1,250美元。她每年這天都會到金飾店買黃金送給神明。

「一些人的願望成真,他們為了感謝神明,把這種項鍊送給神,這項鍊有種聖潔之氣,更加珍貴。」阿瓦斯蒂說。

雖然有些信徒質疑政府的新計畫,但其他人比較實際。

「如果寺廟裡的黃金用做國家建設,讓經濟更好,這也是好因果。」今年 38歲的商人德賽(Aastha Desai)說。



編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考"India urges its wealthy temples to bolster the economy with gold"

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