不見棺材不掉淚 死線激發你潛能

by:徽徽
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你常常被死線追著跑嗎?你有沒有發現,當截止日期越來越近,你反而會有超凡的表現?

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你常常東拖西拖,老是被一堆死線追著跑嗎?Photo credit: Strawbleu™


只要是人都會拖
不少人都有過截止日期近在眼前,瘋狂趕工的經驗,你有沒有發現,這個時候自己的生產力特別高?英國神經科學博士柏奈特(Dean Burnett)特別針對這個現象,在《衛報》上發表了自己的看法:

「人們喜歡拖延,即使想力圖振作也還是會拖。在Facebook和Twitter上常常可以看到有些人寫道,他們不應該不該再繼續流連在FB或是推特上了,因為他們有更重要的工作要做,但他們就是一直拖。所以人們用上網來拖延應該要做的事,又在網路上說他們在拖,這真的很浪費時間。

但是,很多人都有這種經驗,當截止時間近在眼前,人們就會少拖一點。最常見的景象就是人們做事做到一半,抬起頭來看一下時鐘,再嘟嘟囔囔地說怎麼可能已經這麼晚了,我們從這裡就可以看到死線(deadline)的力量。」

 

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死線一開始指的是監獄的邊界,一旦犯人越獄只有死路一條。圖為美國田納西州立監獄。Photo credit: ken fager


以前的死線真的會死
「歷史上,死線用來指監獄的邊界,一旦犯人過了這條線,他們就會被獄卒射死。現在『死線』的定義大不同,除非你在非常嚴格的老闆底下工作。現在,『死線』這個詞大多指『截止日期』,在現代社會到處都可以看到死線。

你有工作上的死線,你的老闆丟給你一堆工作和任務,必須在一定期限內完成,你的死線也越積越多。在安排約會上也有死線,你收到某人調情的簡訊也得在一定時間內回覆,免得讓對方以為你對他沒興趣,但是也不可以太快回。此外還有各式各樣的死線,像我現在寫這篇文章的時候,就是英國大選選民登記截止日。」

死線的聲音...
「錯過死線的下場大不同,人們怎麼處理也不一樣。英國作家道格拉斯亞當斯(Douglas Adams, 註)最著名的一句話就是,他喜歡死線,因為他喜歡死線發出的嗖搜噪音。但一般而言,隨著死線越來越近,人們在處理手頭上的工作越有動力也越認真,表現甚至更好。」

註:道格拉斯亞當斯是英國廣播劇作家,以《銀河便車指南》系列出名,《銀河便車指南》原為廣播劇,後來改編成小說與電影。

小補充:英國要登記才能投票
凡是年滿 16歲,長期住在英國的公民都可以登記為選民,不過,要年滿 18歲才有投票權,民眾可以利用網路或郵寄的方式登記。此外,登記成為選民可以增加信用評級。而在選舉或公投前,選民所在的地方議會會寄發投票卡,並通知投票的時間及地點。

 

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隨著死線逼近壓力越大,有人可能會更有生產力。Photo credit: bark


死線越近表現越好
「心理學家可不敢小覷死線,他們針對死線做了一堆研究。死線逼近可以讓表現更好,在某種程度上可以用葉克斯-多德遜法則(Yerkes-Dodson law, 註)來解釋,也就是當人們『覺醒』到一定程度,表現會更好,但是僅限於一定程度,一旦超過一個值,表現反而會變差。

『覺醒』在這裡可以指『壓力』,或是害怕事情無法如期完成,時間只剩下一點點的緊張感。人腦喜歡拖延,但更喜歡趨吉避凶,當死線逼近,人腦會切換成『沒時間再玩了』的模式,開始全速前進。

壓力帶來的好表現也有極限,一旦壓力爆棚反而會有不好的下場。」

註:葉克斯-多德遜法則指出在一定範圍內,動機的強烈程度和表現好壞呈正比,但只會達到一個峰值。當動機強度過高,表現反而會下降,這個過程通常以倒U形曲線描述。

 

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人們常常過度樂觀,不知不覺截止日期就到了。Photo credit: Cindy Schultz


我們的大腦太樂觀
「為什麼這樣的循環不斷出現?

人們無時無刻在面對數不清的死線,但他們總是學不乖,老是要拖到最後一刻才驚慌地開始。你或許認識某個老是在會議遲到、遲交作業的人,那種連最基本的時程都無法好好排並且按部就班的人。如果你不認識這種人,或許你本身就是。順便說一下,你的朋友覺得你很討厭。

要如何改善這種一團亂的情況,似乎可以用深層的心理學傾向來解釋,也就是所謂的『規劃謬誤』(planning fallacy)。規劃謬誤之所以會出現,是因為人腦對估計有多少時間可以做事總是異常樂觀,但最後卻無可避免地低估了需要花的時間。

人們也會把錯過死線怪在外部因素,像是『我知道我參加葬禮時帶成『祝你早日康復』的卡片很不對,但那是因為最近世界盃開踢嘛!』

在死線還沒到前,人們會過度樂觀地預估他們的行程規劃和表現,但是,真實情況讓你很難或是無法忽視。」

 

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行程滿滿一堆死線總是壓得你喘不過氣嗎?Photo credit: Matt Biddulph


物以稀為貴
「上述也可以解釋那些影響你私事的死線,像選民登記截止日就是。英國政局運作非常複雜,除了彰顯民主外,很難把選民登記和任何有形的好處扯上邊。一些人對於投票很有熱情,但他們一定已經登記好了。所以,要怎麼讓對選民登記興趣缺缺的民眾,因為死線逼近,突然變得很想登記呢?

這裡有很多可能的變因,其中之一是物以稀為貴。當東西變少,人們會不約而同地想要那個東西,舉例來說,像是稀有金屬、限定版、外國寵物、精彩的好萊塢續集等。當選民登記日近在眼前,人們能登記的機會就快要沒了,上述有可能讓一些不管想不想投票的人都去登記。此外,已經登記的人或許會覺得自己比沒登記的人還優越,增加他們的社會地位。

總之,死線可能很討厭,但它們似乎就是可以讓事情完成,雖然事情不一定做得好,但無論如何就是有做。以政治來說,我們能期待的就是有做就好了。」



編註01:對原文有興趣的朋友,請參考"The power of deadlines"
編註02:地球圖輯隊精選評論文章,希望能幫助網友從多面向思考。本文意見為原作者所有,不代表本站立場。原作者柏奈特(Dean Burnett)是神經科學博士,目前在英國卡迪夫大學教書,同時,他也是名喜劇演員與《衛報》的專欄作家。他常在《衛報》上撰寫與人們日常生活相關的科學文章,見解獨樹一格。

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