擋不住想吃東西的欲望?快玩俄羅斯方塊

by:徽徽
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你有沒有過突然超想吃某種食物的經驗呢?下次當腦海又冒出這種磨人的念頭時,不妨試試看玩玩俄羅斯方塊,說不定會有意想不到的效果喔!  

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充滿濃濃起司又夠味的披薩是許多人的療癒食物。Photo credit: Michael Stern

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不管是巧克力、起司或是一碗咖哩,瘋狂想吃某種我們喜歡的食物是大家都有的經驗。為什麼我們的身體得忍受這樣難受的折磨,想吃又不能吃?就讓BBC記者葛林伍德(Veronique Greenwood)來告訴你,以下皆以葛林伍德自述角度敘寫。

戒不掉的渴望

對我而言,沒有什麼比得上一碗濃郁的鹹牛肉拉麵湯再加上一大口有點煮過頭的麵條。我以前瘋狂迷戀拉麵,也曾寫過拉麵怎麼幫我走過青春期的故事,事實上我現在還是戒不掉,尤其當我處於很累的狀態,或是生病的時候。

你可能對某種食物情有獨鍾,這種食物比其他食物都還吸引你。當你搭地鐵回家或是塞在車陣裡時,這類療癒食物會一遍又一遍地在你的腦海播放。

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你喜歡巧克力嗎?會常常受不了要來上一塊嗎?Photo credit: Michael Stern

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巧克力是第一名

並不是所有口腹之欲都相同,你有沒有過曾經很想吃某種食物,但這種食物是你很久沒有吃的,像是已經停產的某種口味的甜甜圈,或是好久以前派對上的沙拉醬?據說孕婦在懷孕時會極度想吃某種搭配起來很怪的食物,像是冰淇淋搭酸黃瓜,或是草莓與鮪魚的組合。

上述這些對食物強烈的想望,似乎是反應身體深處需求的重要訊息,但事實上並非如此。

澳洲福林德斯大學心理學教授坎普斯(Eva Kemps)解釋,有很長一段時間,人們會把這種攝食渴望和缺乏營養做連結,比方說之所以會超想吃巧克力,有可能與身體缺鎂有關,巧克力正可以提供鎂給你。但比起巧克力,有超多食物(像是菠菜)含有比巧克力更多的鎂,

「好笑的是,沒有人會超想吃菠菜。」坎普斯說。「在西方社會,最常看到人們瘋狂想吃巧克力。」

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就算已經吃飽,很多人還是抵擋不了下午茶的誘惑。Photo credit: Michael Stern

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就算吃飽還是想吃

關於「吃飽還是想吃」這個現象有很多解釋,雖然飢餓也是造成你超想吃東西的原因,不過,口腹之欲比較屬於心理層面,跟情緒、回憶有強烈連結,而非生理。坎普斯表示,當一個人傷心、不安、有壓力、無聊或是寂寞時,就會引發口腹之欲。

但是,用食物來安慰自己也不能準確地解釋為什麼我們會有突然想吃某種東西的渴望,除非是我們過去常吃某種東西來安慰自己。

我們也會超想吃只在圖片上看過,或是在我們附近出現的食物。(當馬芬蛋糕出現在公司下午茶時,你有沒有吃午餐根本不重要,你就是會想吃。)

但也不是說生理就沒有影響,根據統計,女性在生理期前,會產生較多次這種突然想吃某種食物的渴望,而且前面提到的孕婦也是,這些渴望都與荷爾蒙有關,但坎普斯也不確定這些是否真與營養攝取有關,或只是神經元在作亂。此外很明顯的,口腹之欲的發生遠比懷孕或生理期更加普遍。

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突然很想吃某種食物的渴望令人分心,沒辦法好好工作。Photo credit: FrankGuido

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口欲讓你腦力下降

不管是什麼原因造成口腹之欲,「突然想吃某種食物」有時非常擾人。實驗顯示,當你特別想吃某種食物時,你的認知系統會受到影響,這種渴望會讓你的腦力下降。味覺和詞彙產生聯覺(註)的華納頓(James Wannerton)在最近受訪時表示,他常常會因為口腹之欲分心,每當他看到某些詞彙就會變得突然很想吃某種食物。

雖然華納頓不是很喜歡吃水果派,但是因為常常冒出想吃的念頭,只好讓冰箱隨時都有水果派,這樣他才可以讓這種渴望消散。

註:聯覺(Synesthesia)指的是一種感官刺激會自發地引起另一種感覺。舉例來說,像是有人會把聽覺與對色彩的感覺連結在一起,當聽到某種聲音時,會自動感覺出某種顏色。關於這種現象,可參考站上文章〈你可以「看」到這張GIF圖檔的聲音嗎?〉、〈美酒變酸菜色走味 專家揭開飛機餐不好吃的秘密〉。

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研究顯示,玩俄羅斯方塊可以降低人想吃某種食物的欲望。Photo credit: el peor en lo que mejor hace!!!

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口欲擋不住  快玩俄羅斯方塊

坎普斯和她的同事蒂格曼(Marika Tiggemann)想了解這種渴望產生的過程,也想知道怎麼打斷它,於是他們邀請 130名受試者,請這些人回想他們突然想吃某種食物的經驗,然後寫下來,最後他們收集到許多文情並茂描述口腹之欲的文章。坎普斯和蒂格曼發現,人們比較不會因為聽覺或觸覺而引發他們的渴望,但視覺在這裡卻扮演要角,再加上想像中的味道與嗅覺。

他們也想知道,要是請人們想像非食物圖像(比如說彩虹或玫瑰園)會不會引發攝食衝動,結果顯示,這種想像會降低口腹之欲的強度。

另一個研究團隊發現,他們可以透過玩俄羅斯方塊打消人們吃東西的渴望。此外,人們甚至不用看有意義的東西也能降低口欲,坎普斯表示,光是看電視雜訊也可以。坎普斯和她的同事正在研究,當人們對食物的渴望還沒有很強烈時,他們能不能讓人們分心不去管口欲。

真的受不了?那就吃吧!

如果口欲超出控制,像是每天都會出現,這對健康一定有害,因為吃下你渴望的食物有可能累積大量不必要的卡路里。(當馬芬蛋糕出現在你的辦公室外面時,玩一下俄羅斯方塊或許有用。)

但如果口欲是比較間歇性的,坎普斯有個出乎意料的建議:事實上,這個時候讓自己獲得滿足對你比較好,越想吃某種食物,你越有可能把全副心力放在上面。」