買水果恐更貴 美國傳出40%蜂群死亡

by:阿咖
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你正咬著多汁的美國富士蘋果嗎?未來眼前這鮮豔的水果可能要讓你花更多錢去買了,原因是讓蘋果誕生的蜜蜂少了近一半。

 

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路透社

美國蜂群大量崩壞,這影響的是整個農業以及進口美國農產的每一個國家。


「聞所未聞」的情況
《紐約時報》、《華盛頓郵報》綜合報導,美國農業正面臨前所未有的危機,當地的蜂群在過去一年減少了 40%,這讓美國農業部擔憂未來所有需要蜜蜂授粉的植物農產都會受到衝擊,成本更會因此轉嫁到消費者身上。
 
《紐約時報》指出,由美國農業部聯合數所大學和實驗室組成的「聯合蜜蜂資訊」(Bee Informed Partnership)釋出的報告顯示,過去一年中,美國境內約有 5,000名養蜂業者回報他們損失了 42.1%的蜂群。調查學者中的范安吉斯多(VanEngelsdorp)就提到這是「聞所未聞」的情況。
 
其中,以奧克拉荷馬州喪失了超過 60%蜂群最嚴重,夏威夷州的蜂群崩壞少於 14%,是 50州中衝擊最小的地區。
 
蜜蜂死亡  提高物價
《華盛頓郵報》指出,美國的養蜂業者談到蜂群大量崩壞的現象(Colony Collapse Disorder, CCD)時,都抱持悲觀的看法,美國農業部也表示,如果蜂群崩壞現象持續在 33%的門檻,那麼將會進一步衝擊所有需要蜜蜂授粉的產業。
 
美國農業部談到:「蜜蜂不會完全滅絕,但需要授粉的產業會受到衝擊而提高成本,這些成本到最後又會以抬高物價的方式轉嫁到消費者身上。」


小補充:自然界授粉王
過去報導指出,一旦蜜蜂不授粉,人類的飲食結構會受創,因為自然界中舉凡玉米、蘋果、各種健康的核果仁等等任何需要「開花才能結果」的植物都需要蜜蜂授粉,或許你會好奇,那讓其他昆蟲授粉呢?事實上,蜜蜂的社群生活型態、授粉、採蜜等等複雜的行為,都讓牠們在授粉表現上比其他昆蟲更優秀,這讓蜜蜂在自然界中穩坐「授粉王」的寶座。


 

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Photo: Aaron Swift

美麗的蘋果樹開花了,多汁的蘋果來自勤奮授粉的蜜蜂的功勞,如果少了牠們的幫忙,人類將會失去許多可口的瓜果,或是得以更高成本來購買食物。Photo credit: Aaron Swift 


蜂群崩壞
造成蜂群崩壞的原因,並沒有在報告中特別點出,但根據《紐約時報》 2014年的報導,造成這樣情況的原因是「一系列來自養殖管理不當、蜜蜂蟹蟎 (varroa mite,註 1)害、殺蟲劑濫用、氣候異常以及種植果實單一造成蜜蜂營養不良等等因素。」
 
事實上,蜂群死亡的徵兆一直都有,養蜂業者過去預估每年喪失的蜜蜂量會是 10%左右,但在過去十年中,蜜蜂死亡量出現飆升,至今仍沒有學者可以指出確切的因素為何。
 
註 1:「蜜蜂蟹蟎」這種小寄生蟲會吸食成蜂或幼蟲的體液,不但讓蜜蜂縮短壽命,還會傳播各種病毒和病菌。
 

 

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農人忙著把採摘下來的杏桃和洋李分裝,許多營養美味的水果都需要蜜蜂授粉才能開花結果。

我們的農業環境出問題了
參與調查的學者奇斯(Keith Delaplane)表示,這些現象隱含了對人類的警訊,她在《美聯社》訪問中就談到:「我們現在觀察到的問題,其實就是個警訊,這告訴我們農業生態系統正在出問題,我們現在能注意到蜜蜂界出問題也只是剛好而已,因為蜜蜂是最容易發現的徵兆之一。」
 
 

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路透社

台灣的蘭花世界知名,這也是需要蜜蜂幫忙的對象之一。


 

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路透社

小小的蜜蜂,其實影響了人類的飲食結構。


小補充:蜂群崩壞讓我們少了美味瓜果
維基百科》介紹,蜂群崩潰症候群(Colony Collapse Disorder, CCD),指的是大批蜂巢內的工蜂突然消失,歐洲蜜蜂蜂群大量死亡,造成蜜蜂生態崩解。於 2006年末在美國首次將這個現象命名為CCD。
 
因為蜜蜂每天都會勤勞的傳播花粉,單是英國,每年就有價值 1.2億至 2億農作物和草料是依賴蜜蜂傳播花粉以繁殖下一代,因此當大批蜜蜂失蹤後,農作物和草料就失去傳播花粉的途徑,長此下去農作物和草料都會無法生長,以草料為食糧的家畜都會因而滅絕,農作物亦會減產,最後會出現大規模的食物短缺。
 
在美國,約有三分一以上的農作物需要依賴蜜蜂授粉才可能結出果實,當中包括:杏仁、桃、大豆、蘋果、啤梨、櫻桃、紅苺、草苺、各種瓜類等。為使農作物能在短時間內授粉,農戶會向個別養蜂場租借蜜蜂,在租賃期內把養蜂箱置於栽植場內,藉助蜜蜂使農作物受粉。
 
養蜂業受到CCD影響,直接減少農作物受粉的機會,美國本土農業生產量有可能受到嚴重的影響。為填補消失的蜂群,美國近年需要進口澳洲的養蜂飼養。現時美國正密切注意養飼蜜蜂的情況,如果蜜蜂失蹤的情況持續,所有蜜蜂有可能於 2035年完全絕跡。
 
 
編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “A Sharp Spike in Honeybee Deaths Deepens a Worrisome Trend
02 “Honeybees dying, situation ‘unheard of’
 
延伸閱讀:《英國養蜂人家佔領國會廣場
供不應求的蜂蜜 英國提倡自然養蜂
10個讓你重回大自然懷抱的方法