中國想第一個登陸「月球背面」

by:維多魚
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幾乎每天晚上,我們都可以看到月亮掛在天空中,這樣每天看著感覺我們好像很熟悉月球的每一吋,但你知道嗎?月球其實有一面是永遠都不會轉過來面對地球,這一面就叫做「月球背面」,如果我們站在地球上看向月亮,是沒辦法完全看見月球背面的。而現在中國就表示,他們要成為第一個登陸月球背面的國家。

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中國正計畫要送探測器到神祕的月球背面。

路透社

嫦娥四號準備登月

月球的背面一直是人類沒有登陸的神祕地帶,現在,中國的探月工程總設計師吳偉仁向央視表示,中國正計畫要送嫦娥四號探測器到月球的背面。

吳偉仁說:「目前我們正在論證嫦娥四號下一步落月地點,可能會選擇著陸地點難度更大、技術挑戰性更強的地點進行著陸。下一步可能會有一些航天器選擇落在月球背面著陸。」

月球背面的秘密

月球的背面之所以一直背對地球,是因為「潮汐鎖定」(tidal locking)的影響。在過去好幾百萬年,地球的重力拖慢月球自轉的速度,讓月球自轉一圈大約等於繞地球公轉一圈的時間,根據《維基百科》資料,這種同步自轉導致月球的一個半球固定面向地球。

1959年,蘇聯月球 3號探測器首次拍下月球背面的照片;接著,美國阿波羅 8號任務的太空人是第一批直接用眼睛看到月球背面的人。在娜之後,人類只有用探測器來為月球拍照,這些照片大多是用月球勘測軌道飛行器拍的。

嫦娥三號是嫦娥四號探測器的前輩,它在 2013的時候降落在月球表面,成為 1976年的月球 23號探測器之後第一個安全降落月球的探測器。

嫦娥四號準備在 2020年登陸月球,它會先繞著月球運行,接著會送出探測車到月球表面,如果一切按照計畫進行,探測車就會降落在月球背面,成為第一個成功到月球背面的探測車。

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上圖是月球背面的照片,背景遠處還可以看到地球的身影。

路透社

NASA沒有登陸過嗎

美國太空總署(NASA)也有考慮要送太空船到月球背面,不過到目前為止都沒有出現具體的計畫。因為登陸月球背面在後勤上會有困難,而且也比登陸月球正面還要貴很多,目前美國太空總署似乎是把目標放在火星身上,而不是重回月球,畢竟他們已經去過了。

中國不僅是想要用嫦娥四號測試自己的太空能力,他們也想要競爭月球上的資源,尤其是水和氦3元素。

月球背面除了是安裝電波望遠鏡的好地方,同時也是地質學家的大夢想。南極-艾托肯盆地是一個在月球背面的巨大撞擊坑,坑裡可能有部分的月球地函,如果能取得地函,就能幫助科學家更了解月球的內部以及月球是怎麼形成的。