人類太空時代結束 「奮進號」為太空梭機隊畫下完美句點

by:阿咖
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在宇宙中威風凜凜的太空梭是怎麼搬運的呢?答案是用比它更大的飛機載著它移動!

2012年9月19日,人類太空時代隨著美國「奮進號」太空梭的卸任,正式畫下句點;這架名叫「奮進號」的太空梭,是美「太空梭機隊退休計畫」中的最後一架,它將「搭著」由波音747改裝的太空梭貨機(SCA)從佛羅里達州起飛,進行最後一次的「空中巡禮」;抵達加州後,「奮進號」將會卸下職務,永久展示在當地的航太中心(the California Science Center.)。

「奮進號」(Endeavor)是美國太空總署NASA裡面最年輕的一艘太空梭,它也是美國太空梭機隊退休計畫中的最後一架,先前碩果僅存的亞特蘭提斯號、發現者號已經陸續退役,這次奮進號的退休,也為人類搭乘太空梭探索宇宙的時代畫下句點;2011年《經濟學人》雜誌就曾以「太空時代的終結」來稱這次的計畫。

那麼,人類探索宇宙就這麼結束了嗎?答案是:當然不會!因為NASA已經研發出新一代的太空探險載具,陪著人類進行宇宙大冒險的任務,將會由「獵戶座太空船」(Orion)擔綱,它是NASA為「星座計劃」研發的新型可載人太空飛行器。


 

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奮進號在大家的簇擁下,進行最後的巡禮。Kevork Djansezian/Getty Images

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 照片中是已經先退休的「亞特蘭提斯號」。Bill Ingalls/NASA via Getty image

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佛羅里達的基地內,亞特蘭提斯號和奮進號面對面相見歡。Roberto Gonzalez/Getty Images

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搭上貨機,奮進號再看一看遨遊多次的天空!Bill Ingalls/NASA via Getty Images

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帥氣的奮進號卸任,也代表人類搭乘太空梭探索宇宙的時代結束。新一代的太空載具又會帶給人類甚麼樣的宇宙景象呢?Scott Andrews/NASA via Getty Images