為什麼男人越來越晚當爸?

by:維多魚
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最近,一位英國學者呼籲男人應該在 18歲就把精子存進銀行裡,免得太晚結婚,精子不健康連帶影響寶寶,先不說是不是真的該冷凍精子替未來作準備,他的呼籲也反映了現代男人生小孩的年紀已經延後許多,到了三、四十歲才生孩子不是什麼新鮮事。

不過,「老爸爸」並不是現在才開始流行,BBC早在 2013年的時候就有一篇報導,分析男人為什麼越來越晚生孩子。


 

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以前男人大多 20幾歲就結婚生子,現在男人則是到 30幾歲才生孩子。Photo credit: Dan Pearce


男人晚當爸
2003-2012年這十年的統計顯示,有三分之二孩子的爸爸年紀是在 30歲以上。

為什麼會這樣呢?是因為男人花了更多的時間來尋找他們的完美另一半嗎?還是說生活的簡樸讓他們變得更專心在事業上?

家庭計畫協會(Family Planning Association)的親子關係與社區計畫經理克斯特騰(David Kesterton)表示,有許多合情合理又實際的理由,可以解釋為什麼現代男人結婚生小孩的年齡往後延。

他說:「經濟因素讓人們延後了生小孩的時間,像是衝刺事業的渴望還有在年輕時候買下自己房子的困難都是原因之一。」

不過,他也推測老爸爸之所以會越來越多,是因為再婚的男人增加的關係。再婚的人之中,有些人剛好是跟比較年輕的女人結婚,這也就表示他們有可能會在年紀比較大的時候再度當爸。

當然,現代人也都覺得自己比以前的人更健康,活得也更長久,克斯特騰就說:「現在的 40歲相當於以前的 30歲,不管是男人還是女人,都覺得自己的精力可以讓他們在人生比較晚的階段再來當爸媽。」


 

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爸媽們希望準備好一個家,再來迎接小生命的誕生。Photo credit: Bill Selak


給孩子穩定的家
育兒慈善組織NCT的高階政策顧問德夫(Elizabeth Duff)也同意克斯特騰的看法,他認為現在的男女會想等到有能力照顧寶寶的時候,再來生小孩。

德夫說:「這個風氣,可能是因為爸媽們一直等到完全準備好,可以迎接孩子來到一個經濟穩定的家庭時才生。除了少數的少女媽媽,大部份爸媽一步步來的想法減少了年輕爸媽的人數。」

一半以上的爸爸超過30歲
根據英國國家統計局(Office for National Statistics)統計,2011年的時候,英格蘭和威爾斯地區的爸爸有一半以上的人年紀超過 30歲:
 
30-34歲:29%
35-39歲:10%
40-44歲:10%
45歲以上:4.6%

雖然頭髮灰白的爸爸很多,但根據資料,像前英國首相布朗(Gordon Brown)、披頭四的保羅麥卡尼(Sir Paul McCartney)這樣,一直到五、六十歲才當爸爸的人還是相對少很多。

至於女性,女人的生育能力在一定年紀之後會大幅下降,這也是為什麼 2011年時,45歲以上的媽媽只有 0.3%。而男人只要還可以有性行為,他們就可以持續生育。

不過,對男人來說並不是所有的消息都是好消息。


 

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男人到一定年紀,也會有生育問題。Photo credit: EightBitTony


男人生育力也會降低
在蓋氏醫院擔任「生產手術與醫藥」顧問的卡拉夫(Yacoub Kalaf)博士說,有研究指出男人在特定年齡之後,會有生育的問題。

卡拉夫博士說:「男性超過 45歲才有孩子,他們的孩子得到神經認知疾病的機率會比較高,像是得到自閉症、精神分裂的機率會升高,寶寶的智商也有可能會稍微低一些。」

不過,博士也特別提醒,這些健康上的風險都非常低,而且除了生理上的因素,環境的影響也應該要一併考慮進去。

卡拉夫博士最後結論說,決定什麼時候生小孩是很個人的選擇,他說:「職業、經驗、家庭都會影響你,決定你什麼時候要有孩子…如果要從『負擔小風險生個孩子』和『不生孩子』兩個選項中選一個,伴侶們總是會選擇生孩子。」

除了卡拉夫博士,也有科學研究發現男人到了 40歲左右,生育能力會降低。

趁年輕生小孩
雪菲爾大學的男性學教授派西(Allan Pacey)表示,目前專家還不知道男人生育力下降的確切原因是什麼。

派西教授說:「我們沒有發現精子的品質有任何變化,所以我們懷疑是因為男人的DNA發生了改變,又或者是因為男性的性行為減少的關係。」

「研究指出,年紀大的男人認為他們要當爸爸比較困難,而這有可能是性能力的問題。」

「不管原因是什麼,我給男人的建議是盡量趁年輕的時候生小孩,不要一直等到 50歲才生。」


 

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不管你是老爸爸還是年輕爸爸,當個好親近的爸爸準沒錯。Photo credit: Mateus Lunardi Dutra


老爸爸更有智慧
英國家庭計畫協會的一個課程,專門幫助爸媽們跟小孩溝通,教他們怎麼跟小孩聊成長、男女關係、性愛等棘手問題。克斯特騰說,讓爸爸們來上這堂課是比較難的一件事。

不過,克斯特騰也表示「老爸爸」可以跟孩子有比較不一樣的互動,他說:「一方面,老一輩的爸爸們對於他們有自信談的東西態度比較保守,另一方面,他們也有更多有智慧的觀點。」

「年輕爸媽會覺得跟孩子比較親近,但也比較常感受到壓力。」
 
最後,不管你幾歲,當一個好親近的爸爸永遠是最好的做法。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友請參考”Older fathers: what's behind the trend?
 
延伸閱讀:《現代男人晚當爸 學者:該在18歲冷凍精子
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