研究:「醋」可以拯救澳洲大堡礁

by:維多魚
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有個每個家庭都備有的東西,可以殺死破壞珊瑚的海星,拯救美麗的大堡礁,這個東西就是你我都吃過的「醋」。

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美麗的大堡礁位在澳洲的東岸,是世界最大最長的珊瑚礁群。
 

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吃光珊瑚的海星

BBC、Discovery 23號報導,全身長滿刺的棘冠海星(Acanthaster planci)主食為珊瑚,他住在印度洋與太平洋海域,是海洋生態系統重要的一部份。

一般來說,棘冠海星的數量應該不多,不過近幾十年來,棘冠海星的數量好幾次大量增加,造成許多珊瑚被吃掉,澳洲海洋科學研究所(AIMS)在 2012年的一份研究就提到,棘冠海星是過去 30年來造成珊瑚死亡的重要原因之一。

有理論推測,棘冠海星數量暴增可能跟他們能吃到的浮游植物有關係,因為棘冠海星幼蟲主要的營養來源就是浮游植物(Phytoplankton),不過目前科學家還沒辦法肯定是什麼原因,讓棘冠海星的數量多次暴增。

殺海星很貴

到目前為止,想要控制棘冠海星的數量相當困難,詹姆士庫克大學的科學家愛納森(Lisa Bostrom-Einarsson)解釋說:「要殺一隻海星,潛水夫要用 10ml或是 12ml的牛膽汁(ox-bile),牛膽汁很貴,需要先拿到許可,而且還要調到對的濃度才行。」

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愛吃珊瑚的棘冠海星幾乎要把珊瑚都吃光。

路透社

其實有更便宜的方法

不過,愛納森跟他的團隊在一項最新發表的研究裡表示,醋其實是一個可以更有效控制棘冠海星數量的便宜方式。

愛納森說:「對於這一點(消滅海星),醋是一個很好的方法。醋可以在任何一個超市買到,而且價格大概只有牛膽汁的一半。」

在研究室實驗裡,被注入醋的棘冠海星 100%都會在 48小時內死掉,而且死去的海星屍體還可以讓魚安心食用,不會產生問題。

當然,愛納森也提到,在大規模使用醋來控制海星數量之前,必須要再做進一步的田野實驗才行,他說:「雖然目前我們不認為醋會失效或是造成危險,但我們必須要百分之百確定這點才行。」

讓人腳軟的大工程

此外,幫每隻海星都注射醋可是一個讓人腳軟的大工程,目前估計棘冠海星的數量大約是在 4百萬到 1,200萬之間,數量多得驚人。再來就是,雖然發現醋可以用來保護珊瑚,大規模控制海星數量的方法還需要進一步發展。