狗從哪裡來?美基因學家告訴你

by:徽徽
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你知道人類最忠實的朋友從哪裡來嗎?近日,美國基因學家解開了長久以來的謎題,他們追蹤狗狗的基因,找到了狗狗的起源地。

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最新研究發現,原來現代狗狗的起源地在中亞。

Photo: TheGiantVermin

狗狗來自中亞

近日,美國基因學家透過追蹤狗狗的基因,發現牠們來自中亞。

一開始,美國康乃爾大學的香儂(Laura M. Shannon)和博伊科(Adam R. Boyko)博士和世界各地的科學家合作,組織了一個研究團隊分析純種狗和野狗。總共有超過 4,500隻純種狗參與實驗,品種多達 161種,另外還有來自 38國共 549隻野狗。龐大的樣本數讓研究人員可以分析現代狗的基因組中哪一組和古代狗最接近,最後研究發現狗的原生地來自中亞。研究人員運用的基因追蹤方法跟先前調查人類起源地來自東非的方法一樣。

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博伊科博士在世界各地收集野狗的血液樣本時發現,通常只要手上有食物都好辦事。

Photo: Megumi

手上有食物就行

博伊科博士指出,中亞是「目前所有活著的狗」的起源地,其中包含蒙古還有尼泊爾。博伊科博士在接受 BBC訪問時也提到,為什麼他們不只分析純種狗,還要分析野狗:「我們透過研究不同地區的野狗來縮小這些土狗的多樣性。」

研究人員也談到,狗是由灰狼馴化而來,而這次的研究規模之大讓博伊科博士必須到世界各地蒐集野狗的血液樣本。博伊科博士說:「和狗一起工作最棒的地方是,你只要帶著食物,通常在收集樣本時就不會有什麼麻煩。」博伊科博士補充道:「我們出現在波多黎各的漁村時,當地的狗對烤牛肉三明治沒興趣,牠們習慣吃魚的內臟。」

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在阿富汗的傳統鬥狗大賽上,兩隻狗打得難分難捨。

路透社

狗的起源好混亂

雖然研究人員發現狗的起源地是中亞,不過博伊科博士也承認,有些狗可能是在其他地方被馴化,或是在其他地方馴化好再跑到中亞,讓今天人們看到的狗更多元。

專門分析古代化石DNA的牛津大學考古學教授拉森(Greger Larson)雖然沒有參與此次研究,不過他說這份研究的規模令人佩服,但研究結果仍需進一步檢視。拉森教授表示,現代狗兒的起源「非常混亂」,需要同時研究現代還有古代狗兒的DNA。

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研究人員表示,現代狗狗的祖先是馴化後的灰狼。一名男子帶著女兒經過已經被人類馴化的狼。

路透社

一萬五千年前出現

至於狗狗是從什麼時候出現的呢?大部分的研究人員表示可以追溯到至少一萬五千年前,但狗為什麼會出現還是個謎。

博伊科博士說:「牠們在營地附近徘徊然後逐漸適應人類的生活,問題在狗一開始這麼做的原因是什麼。」

「人們很容易覺得這可能和打獵有關。我認為狼去吃人類殺死的大型哺乳動物可能是背後的驅動力。」

一場很棒的賭注

博伊科博士指出:「如果這些狼群內狼的基因開始改變,像是變得溫馴、體型變小還有繁殖年齡提前等,幫助牠們清除人類殺死的動物,這就代表牠們開始演化,漸漸不適合打獵的生活方式。」

「牠們將自己和我們綁在一起,結果顯示這是場非常棒的賭注,因為現在全球有大約十億隻狗,但狼或許連一千萬隻都不到。」