鑽石不稀奇 地球到處有

by:徽徽
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一想到鑽石就想到稀有二字,但是,美國約翰霍普金斯大學的研究團隊指出,鑽石其實一點也不稀有,在我們的腳底下可能就有數不清的鑽石。

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路透社

鑽石恆久遠,一顆永流傳,不過你知道嗎?地球深處鑽石可是多到數不清。


鑽石就在你腳下
Newsy、《新聞周刊》、《華盛頓郵報》綜合報導,最近,研究人員發現鑽石並不像大家以為的那麼稀有,其實多到數不清的鑽石有可能就在我們的腳下,美國約翰霍普金斯大學的研究團隊就在《自然通訊》(Nature Communications)發表了他們最新的研究。

過去,人們發現鑽石生成得經過甲烷氧化或是二氧化碳減少才行。但研究團隊指出,其實當水流在高溫高壓下流過不同類型的石頭也會生成鑽石,不一定需要有氣體才生成得了。

約翰霍普金斯大學的地球化學家斯弗珍斯基(Dimitri Sverjensky)說:「鑽石在地球非常深的地方生成,這個過程比我們想的都還要常發生。」

 

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鑽石的美讓人目眩神迷,價格自然不低。圖為一套鑽飾在燈光下閃閃發光。


太深了挖不到
不過,研究團隊澄清這只是理論上的推論,目前還無法用現有技術到地底開挖鑽石來證明地底真的有很多鑽石,畢竟如果真的要開挖地底的鑽石,人類得想辦法深入地下 145-193公里,該處的氣溫大約介於攝氏 890-1,093度之間,而目前人類開挖地底的紀錄只到 13-14公里。

這份研究也點出鑽石可能生成在人類意想不到的地方,地球化學家斯弗珍斯基說:「現在,人類研究越多越發現他們在不同岩石類型中找到鑽石。」、「我想每個人都同意有越來越多的鑽石生成環境被發現。」

價格依然嚇死人
無論如何,新研究並不會撼動現今的鑽石價格,因為研究團隊所指的鑽石非常非常小,小到根本不可能用肉眼看到。再來,這些鑽石在地球深處,人類目前還拿不到。但研究團隊的研究還是非常有價值,它解開了地球內部運作還有與地球上生命息息相關的碳循環的秘密。研究人員也希望他們提出的模型可以幫助後人研究地底流體和岩石的關係,了解地球內部隨著時間的不同變化。

 

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中非共和國的工人將剛剛挖到的小鑽石放在手上,只要經過適當的處理和切割,工人手上的鑽石就會閃閃發光。


供不應求的假象
此外,鑽石之所以這麼昂貴還有一個原因──大公司掌握著鑽石的供應,製造出了鑽石供不應求的現象藉此刺激人們的購買慾。《華盛頓郵報》的報導中指出,這一招來自 1880年代南非的鑽石礦區,當時鑽石界的龍頭De Beers的總裁羅茲(Cecil Rhodes)發現,只要鞏固每個鑽石礦脈的採礦權,就可以哄抬鑽石的價格。

緊接著,主掌De Beers的奧本海默(Ernest Oppenheimer)設計出了一套複雜的批發網,讓De Beers在 20世紀可以有效率地掌控全球 90%的鑽石交易。De Beers也將鑽石儲藏在地窖,看好時機再有策略地拿出來賣。雖然之後有其他公司也進入鑽石市場和De Beers分杯羹,但它們還是用老方法儲藏鑽石讓鑽石物以稀為貴,藉此讓鑽石價格居高不下。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 The Earth Could Be Full Of Tiny, Unreachable Diamonds
02 Diamonds May Be Common, Deep in the Earth
03 Diamonds may actually be really common — deep, deep in the Earth

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