「我們眼睜睜看著牠們凋零死亡」 北方白犀牛全球只剩3隻

by:阿咖
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全美唯一一隻北方白犀牛日前死亡,這代表地球上的北方白犀牛只剩下三隻,保育學者都在想辦法找出可以復育北方白犀牛的方法。

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Photo: San Diego Zoo Safari Park

美國聖地牙哥野生動物園難過地宣布,全美唯一一隻北方白犀牛諾拉死亡。


地球上只剩三隻沒生殖力的北方白犀牛
《衛報》、USA TODAY、allAfrica綜合報導,美國聖地牙哥野生動物園 23號時宣布,當地唯一一隻北方白犀牛諾拉(Nola)因為重病,園方必須以安樂死的方式結束諾拉的生命,而諾拉的離開也代表地球上的北方白犀牛僅剩三隻,而且僅存的三隻白犀牛也年事已高沒有生殖能力,牠們現階段都在肯亞當地奧彼傑特保護區(Ol Pejeta Conservancy)中。
 
事實上,北方白犀牛的數量曾經繁盛過,中非洲的大陸上幾百年前可見牠們成群奔跑過的身影,但人類盜獵的影響,白犀牛的數量急遽下滑,至今我們只剩三隻垂垂老矣的白犀牛可以親近。

南北白犀牛 命運大不同
相較北方白犀牛的緊急狀況,牠們的近親南方白犀牛則是完全不同的景況,南方白犀牛在 19世紀時曾被認定已經滅絕,就在危急時刻,保育學家發現僅剩的一小群南方白犀牛,經過一番努力保護下,南方白犀牛數量又回升到近 2萬隻。
 
現在想要拯救北方白犀牛,學界必須從各種過去只出現在科幻小說中的辦法著手,例如透過冷凍基因物質、試管胎兒或幹細胞技術等等,聖地牙哥野生動物園就計畫要融合南方和北方白犀牛的基因。《衛報》指出,未來很可能的辦法是培養好北方白犀牛胚胎後,再進一步來用南方白犀牛當孕母。
 

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Photo: San Diego Zoo Safari Park

聖地牙哥野生動物園在網頁上傳諾拉生前照,讓動物園的粉絲們一起憑弔。


人類要眼睜睜看著牠們一一死去
諾拉的死訊,與過往動物瀕危消息不同處在於,人類現在是眼睜睜看著一個物種走向滅亡之路,《衛報》指出,人類如同揮舞鐮刀的死神算計著北方白犀牛最後的時刻,過去有數百萬的物種在海洋酸化與棲地破壞下走向滅亡,這些生物沒有被保護、沒有多少人類認識,在我們不知道的情況下銷聲匿跡。
 

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Photo: San Diego Zoo Safari Park

聖地牙哥動物園在 2014年時失去了四十四歲的北方白犀牛安格里夫,這次也不得不讓諾拉安樂死。

 
保育學家:人類是終極侵略物種
耕耘環境保育超過三十年的金恩(Miles King),在 2014年時曾談到全球有 41%的水陸生物正走向滅亡,而造成生物消失的原因雖然複雜,但主要都是受到「人類活動」的影響,人類是「終極侵略物種」,在短短 10萬年內從非洲擴散到地球各處(甚至是之外)。

怎麼避免生物滅絕
人類該如何避免生物滅絕,金恩提供了五個方向:
 
1.把空間還給大自然
目前世界受僅有 3%的海洋面積以及 15%的土地被歸類在「保護區」中,人類必須再劃出更多的自然保護區塊。
 
2.改變想法:大自然不是人類的資產
大自然不是人類可以隨意交易買賣的商品,現階段不少國家為了發展犧牲掉生物多樣性,若我們覺得犧牲孩子的生長空間是邪惡的,那為什麼就可以犧牲其他生物的?
 
人類從自然取得一切生存必須,舉凡陽光、空氣、水、食物,我們的靈感和對生命的認知也來自大自然。人類對大自然的認知必須有所改變。
 
3.評估經濟發展也要把大自然當成指標
過去我們評估國家的發展時,多從國民生產總額或與市場經濟有關的指標來評量,忽略了經濟發展對自然的衝擊。舉例來說,農人可以種植具有經濟效益的大麥,但卻忽略了鄰近河川受到農藥汙染,以及後續為了潔淨河川所付出的代價。
 

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路透社

肯亞當地,南方白犀牛貝拉帶著小犀牛走過。

 
4.取消補貼有害環境的產業
為了餵飽人類,農畜產量和漁獲量也得相應攀升,政府此時祭出補貼鼓勵農漁民盡量開墾放牧和撈捕,進一步衝擊了自然環境。國家應當取消會衝擊環境產業的補貼,支持對環境友善或是積極恢復自然平衡的產業。
 
5.別讓資源都在富人手上
這顆藍色行星無法一直應付不斷增長的人類數量,當人口持續飆升的同時,可以想見其他物種的滅亡,在人類社會中的供需市場法則,讓不少動物成了富人的收藏物,例如象牙不斷成為收藏家的收藏品,他們不在乎大象是否數量驟減,是否正走向滅絕。
 
地球上的權力和財富都集中在大財團以及 1%的富人手中,他們不在乎其他人的權益,更不在乎大自然如何受創,然而,窮人是最依賴大自然的一群人,當大自然受創時,窮人是最先受到衝擊的群體(註:例如洪流暴雨沖掉窮人的陋屋,或是土石流壓死窮困採礦工人)。
 
人類必須知道,大自然終究會贏。回顧過去,地球上已經出現過五次大滅絕,所以身為「智人」(Homo sapiens)的我們,如果不想加入其他滅亡物種的行列,就必須積極改變人類與大自然的關係。
 

 
編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “This rhino’s death should make us worry about all creatures – great and small
02 “Now there are only 3 of these rhinos on Earth
03 “Five ways to stop mass extinction
 
延伸閱讀:《瀕臨滅絕的黑鮪魚
跑再快也躲不過滅絕 豹豹特輯
鬚翠鳥被處死 專家探究必要性