中藥材驗出重金屬和雪豹DNA 澳洲學者呼籲政府把關

by:阿咖
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近日澳洲學者發現,當地許多在市面上流通的中藥材不但沒有核准證明,當中還檢驗出許多重金屬物質,甚至連瀕危生物DNA也在其中,學者呼籲政府應加強管理機制。

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Photo: Miffy

澳洲學界對自由貿易協定隨之而來的中藥材感到憂心,近期的研究就發現市面上流通的中藥材帶有重金屬。圖為網友在澳洲吃到的鴛鴦鍋。


自由貿易  未認證藥材直接合法
夏日涼補、冬令進補,我們從小對中藥材的使用相當習以為常,近年來因為養生風氣的盛行,可見各種健體補氣增美麗的中藥材或中藥草在市面上流通,事實上不只是華人社會愛用中藥補身,中醫的精妙之處正漸漸得到西方認可,例如美國就認定藥草是一種食品, 2015年諾貝爾醫學獎得主屠呦呦的背景也讓中醫再度成為焦點。
 
此外,澳媒abc.net指出,中國政府在全球貿易策略中把推廣中醫放在優先名單,澳洲與中國簽訂貿易協定後,預計中藥材和中醫師會更普遍,不少學者對這現象感到擔憂,神經學家柯斯塔博士(Dr Marcello Costa)認為貿易協定等於讓許多沒有證明的中藥材合法化,他說:「這彷彿是讓澳洲回到了古希臘或中古時期的醫學一樣」,「這是澳洲科學界的悲哀。」
 
老鼠藥成分也被驗出 
近期一份釋出的研究,更加深了澳洲學界對中藥材的不安,由西澳科廷大學、梅鐸大學和阿得雷德大學合作的研究中顯示,市面上流通的中藥材驗出許多對人體有害的重金屬物質砷、鎘、鉛,以及用作老鼠藥的番木鱉鹼(Strychnine)都被檢驗出來,部分藥材也驗出有非天然成分藥物在其中。
 

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Photo: Spot Us

華人相當熟悉的中藥材,正漸漸在西方世界流行起來,但仍有不少人對中藥的內容物以及中醫的治療方式抱持存疑。


西藥被加進中藥
這份發表在《自然科學報導》期刊(Nature Scientific Reports)上的研究,描述研究人員先從阿得雷德市場(Adelaide Markets)隨機購入 26份藥材,並用精密儀器檢測藥材的內容物。
 
結果,近九成的中藥材內含有未申報物質,這些物質有的是因為作業流程中汙染物摻進藥材,有的則是故意造假被混入當中;報告中談到,購入的藥材裡面有一半以上出現砷、鎘、鉛等物質,在當地禁止的麻黃也出現在藥材中,但進一步檢測會發現藥材中的麻黃並非來自天然植物。
 
共同進行研究的梅柯爾博士(Dr. Garth Maker)表示,檢驗的藥材中出現了退燒藥、抗組織胺、類固醇或是威而鋼裡才有的成分。
 

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路透社

從有認證的管道購買中藥材是安全的購買方式之一。


雪豹DNA在其中
然而,最讓學者們擔心的是,他們在藥材中發現了瀕危動物雪豹的DNA,其他像是蛇、青蛙、老鼠、貓與狗的DNA也被發現。學者進一步指出,這些藥材都沒有獲得澳洲醫療用品管理局(Therapeutic Goods Administration,下稱TGA)的許可,不該在市面上流通。
 
梅柯爾博士說:「我們對(這麼多中藥材出問題的)結果感到很驚訝,同時也發現這些藥材似乎會故意摻入特定元素,來滿足特定的需求。」
 
「例如,藥材中會被摻入麻黃素,這會使人覺得很有精神,消費者就會因此覺得這份藥材很有效,所以要繼續服用下去。」
 

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路透社

美麗的雪豹正處在瀕臨滅絕的狀態,牠們的DNA出現在藥材中讓學者們憂心。
 

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路透社

等待包裝的中藥粉。


小補充:台灣的中藥怎麼把關
根據衛福部網頁介紹,台灣從 2012年開始針對 10種大量進口中藥材進行邊境查驗管理, 2015年也進一步擴大查驗的品項,目前紅棗、黃耆、當歸、甘草、地黃、茯苓、川芎、白芍、杜仲、白朮、肉桂(含桂枝)、柴胡、黃芩、半夏、牛膝及大黃等等藥材都會經過查驗過程,不合格的藥材會在海關退運或銷毀。
 
選購中藥時,謹記正品藥材和新鮮是兩大重點,並注意是否為GMP認可的藥廠,有的話表示該藥廠有向中藥委員會申請藥證,所使用的藥材都會通過農藥及重金屬檢測。
 
最後,衛福部也提供怎麼選購和使用中藥材的資訊,例如怎麼挑選六種常見藥材,像是枸杞要顏色暗橘或暗紅色較保險,去籽的紅棗可能在處理過程中被污染,黃耆的橫切面愈平整愈好等等。
 
 
 
編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “What’s in your herbal medicines?
02 “Heavy metals, pharmaceuticals and endangered species DNA found in traditional Chinese medicines, research finds
03 “Chinese medicine's mention in free trade deal 'a tragedy for Australian science', critic warns
 
延伸閱讀:《感謝老祖宗的智慧 中國抗瘧女英雄獲諾貝爾獎
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