中藥材驗出重金屬和雪豹DNA 澳洲學者呼籲政府把關

by:阿咖
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近日澳洲學者發現,當地許多在市面上流通的中藥材不但沒有核准證明,當中還檢驗出許多重金屬物質,甚至連瀕危生物DNA也在其中,學者呼籲政府應加強管理機制。

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澳洲學界對自由貿易協定隨之而來的中藥材感到憂心,近期的研究就發現市面上流通的中藥材帶有重金屬。圖為網友在澳洲吃到的鴛鴦鍋。

Photo: Miffy

自由貿易  未認證藥材直接合法

夏日涼補、冬令進補,我們從小對中藥材的使用相當習以為常,近年來因為養生風氣的盛行,可見各種健體補氣增美麗的中藥材或中藥草在市面上流通,事實上不只是華人社會愛用中藥補身,中醫的精妙之處正漸漸得到西方認可,例如美國就認定藥草是一種食品, 2015年諾貝爾醫學獎得主屠呦呦的背景也讓中醫再度成為焦點。

此外,澳媒abc.net指出,中國政府在全球貿易策略中把推廣中醫放在優先名單,澳洲與中國簽訂貿易協定後,預計中藥材和中醫師會更普遍,不少學者對這現象感到擔憂,神經學家柯斯塔博士(Dr Marcello Costa)認為貿易協定等於讓許多沒有證明的中藥材合法化,他說:「這彷彿是讓澳洲回到了古希臘或中古時期的醫學一樣」,「這是澳洲科學界的悲哀。」

老鼠藥成分也被驗出 

近期一份釋出的研究,更加深了澳洲學界對中藥材的不安,由西澳科廷大學、梅鐸大學和阿得雷德大學合作的研究中顯示,市面上流通的中藥材驗出許多對人體有害的重金屬物質砷、鎘、鉛,以及用作老鼠藥的番木鱉鹼(Strychnine)都被檢驗出來,部分藥材也驗出有非天然成分藥物在其中。

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華人相當熟悉的中藥材,正漸漸在西方世界流行起來,但仍有不少人對中藥的內容物以及中醫的治療方式抱持存疑。

Photo: Spot Us

西藥被加進中藥

這份發表在《自然科學報導》期刊(Nature Scientific Reports)上的研究,描述研究人員先從阿得雷德市場(Adelaide Markets)隨機購入 26份藥材,並用精密儀器檢測藥材的內容物。

結果,近九成的中藥材內含有未申報物質,這些物質有的是因為作業流程中汙染物摻進藥材,有的則是故意造假被混入當中;報告中談到,購入的藥材裡面有一半以上出現砷、鎘、鉛等物質,在當地禁止的麻黃也出現在藥材中,但進一步檢測會發現藥材中的麻黃並非來自天然植物。

共同進行研究的梅柯爾博士(Dr. Garth Maker)表示,檢驗的藥材中出現了退燒藥、抗組織胺、類固醇或是威而鋼裡才有的成分。

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從有認證的管道購買中藥材是安全的購買方式之一。

路透社

雪豹DNA在其中

然而,最讓學者們擔心的是,他們在藥材中發現了瀕危動物雪豹的DNA,其他像是蛇、青蛙、老鼠、貓與狗的DNA也被發現。學者進一步指出,這些藥材都沒有獲得澳洲醫療用品管理局(Therapeutic Goods Administration,下稱TGA)的許可,不該在市面上流通。

梅柯爾博士說:「我們對(這麼多中藥材出問題的)結果感到很驚訝,同時也發現這些藥材似乎會故意摻入特定元素,來滿足特定的需求。」

「例如,藥材中會被摻入麻黃素,這會使人覺得很有精神,消費者就會因此覺得這份藥材很有效,所以要繼續服用下去。」

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美麗的雪豹正處在瀕臨滅絕的狀態,牠們的DNA出現在藥材中讓學者們憂心。

路透社

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等待包裝的中藥粉。

路透社

小補充:台灣的中藥怎麼把關

根據衛福部網頁介紹,台灣從 2012年開始針對 10種大量進口中藥材進行邊境查驗管理, 2015年也進一步擴大查驗的品項,目前紅棗、黃耆、當歸、甘草、地黃、茯苓、川芎、白芍、杜仲、白朮、肉桂(含桂枝)、柴胡、黃芩、半夏、牛膝及大黃等等藥材都會經過查驗過程,不合格的藥材會在海關退運或銷毀。

選購中藥時,謹記正品藥材和新鮮是兩大重點,並注意是否為GMP認可的藥廠,有的話表示該藥廠有向中藥委員會申請藥證,所使用的藥材都會通過農藥及重金屬檢測。

最後,衛福部也提供怎麼選購和使用中藥材的資訊,例如怎麼挑選六種常見藥材,像是枸杞要顏色暗橘或暗紅色較保險,去籽的紅棗可能在處理過程中被污染,黃耆的橫切面愈平整愈好等等。