研究:證據指出恐龍會用「跳舞」追女友

by:維多魚
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古生物學家研究恐龍下來的腳印之後,認為肉食性恐龍很可能會跟鳥類一樣,用「跳舞」來求愛。

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有想過恐龍會用跳舞來求愛嗎?

Photo: Larry Wentzel

跳舞追女友的恐龍

學者洛克里(Martin Lockley) 研究美國科羅拉多州西部的恐龍腳印後表示,其實學者們早就懷疑恐龍會跟鳥類一樣用跳舞求愛,獸腳亞目恐龍(theropods)有羽毛、頭冠還有良好的視力,但一直沒有證據可以證明牠們的這些身體構造跟行為是為了求愛,現在學者第一次找到實質的證據可以證明這件事。

這些恐龍腳印有 50多個,是在一個有 1億年歷史的沙岩上發現的。恐龍留下了 5-6英尺(約 1.5-1.8公尺)長的抓痕、腳印,形狀看起來就像是鳥類聚在一起競爭配偶。

小補充:什麼是獸腳亞目恐龍?

根據《維基百科》,獸腳亞目恐龍是群雙足恐龍。牠們主要是肉食性動物,但是在白堊紀時期,一部份的獸腳類恐龍演變成為草食性、雜食性、甚至食蟲動物,暴龍就是獸腳亞目恐龍的一種。

獸腳亞目後來演變出一類特殊的小型恐龍,稱為虛骨龍類(Coelurosauria),可能是擁有 9,300個物種的鳥類的共同祖先,鳥類在侏儸紀晚期出現。獸腳亞目與鳥類之間的共同點包括:腳掌有三趾、胸部上的「叉骨」、與充滿空氣的骨頭。此外,某些獸腳類恐龍擁有羽毛和孵卵行為。

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暴龍是獸腳亞目恐龍的一種,圖為暴龍的想像圖。

Photo: Wikicommons

炫耀不手軟

這項研究刊登在期刊《科學報告》(Scientific Reports)上,帶領研究的洛克里是科羅拉多大學的地理學教授,他跟其他學者把恐龍腳印拿來跟冰島鳥(puffin)、鴕鳥(ostrich)的腳印作比較,推測當時這些恐龍不是在築巢,也不是在挖土找水跟食物。

洛克里指出,鳥類的抓痕跟學者長期以來對恐龍行為的解讀,以及學界對現代鳥類的研究都相當一致:「鳥類在做愛跟戰鬥的時候都講究儀式。牠們非常、非常有活力,需要炫耀展現自己的時候,牠們向來都不會加以控制。」

洛克里接著談到,他認為恐龍在求偶的時候會跟鳥一樣發出叫聲:「你能想像這些恐龍求偶時變得非常興奮,做出許多瘋狂事之後安靜下來嗎?」

哪隻恐龍愛跳舞?

目前,科學家無法確定跳舞的恐龍是哪一種恐龍,不過他們懷疑獸腳亞目恐龍裡背部隆起的大型恐龍高棘龍(Acrocanthosauru)有可能就是那隻跳舞的恐龍,牠們的腳印跟跳舞恐龍的腳印看起來相當類似。

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科學家懷疑高棘龍就是跳舞的恐龍。

Photo: Wikicommons

像分析犯罪現場

另一名沒有參加研究的古生物學家布魯撒特(Steve Brusatte)認為,儘管研究滅絕生物的行為時總會遇到特定問題,洛克里團隊還是為他們的假說提供了一個「相當有力的證據」。

布魯撒特指出,分析腳印有點像是在分析犯罪現場,犯罪現場留有許多證據,學者就像是一個分析兇手腳印的警察,試著找出兇手是誰、長什麼樣子、犯罪是怎麼進行的,這個過程多少需要些猜測跟藝術能力才能辦到。

恐龍跟鳥很像

不過,他也談到化石可以告訴我們一些確定的資訊,像是古生物吃什麼、怎麼築巢、怎麼群聚在一起。另外,他也認為研究團隊將獸腳亞目恐龍拿來跟鳥類作比較,是一個有說服力的方法。

布魯撒特說:「我們知道這種恐龍在很多方面都跟鳥類很像。」

「儀式性的求偶行為可以解釋這些不尋常的腳印。也許牠們用腳踩踏是有其他理由,不過我覺得如果我們要找到最有說服力的結論,可以根據我們對現存動物知道的資訊(來推測),而現代的鳥類比其他動物都還要像恐龍。」

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科學家推測恐龍會像鳥一樣,跳舞求偶。圖為正在跳舞的藍腳鰹鳥

Photo: Thomas Stromberg

看看鳥類 想想恐龍性愛問題

其實,不只是洛克里靠著研究鳥類來研究恐龍,最近幾年,也有古生物學家研究鳥類和鱷魚,希望可以找出恐龍是怎麼進行交配。恐龍怎麼交配這個問題已經讓科學家們困惑了超過一百年,尤其是在想到背上長有一排骨板的劍龍,還有身長足足有 80英尺(約 24公尺)的腕龍時,科學家更是難以想像牠們的交配方式。