創造生命奇蹟 試管嬰兒之父愛德華逝世

by:阿咖
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一想到,世界上有500萬個新生命是因為你才能誕生,一定是很神奇的感受吧,但這樣的感想我們再也無從得知,因為創造生命奇蹟、讓數百萬人可以叫上一聲「爸爸」或是「爺爺」的試管嬰兒之父羅伯‧愛德華已在10號病逝。
 
BBC 10號報導,「試管嬰兒之父」羅伯‧愛德華(Prof Sir Robert Edwards)因肺疾病逝,享年87歲。在1978年成功地讓第1位試管嬰兒誕生後,愛德華也獲得了「試管嬰兒之父」(the father of IVF)的美名,過去數10年中,世界上約500萬名新生兒就是在他發明的技術下誕生,堪稱是另一種生命奇蹟。

備受道德挑戰 
然而,一開始這項技術備受批判和議論,1978年試管嬰兒技術問世後,傳統認為「有生育能力才有家庭」的觀念被打破,衛道人士大大不贊同,但對許多無法生育、渴望有孩子的夫婦來說,愛德華的發明為他們帶來了「幸福和快樂」。全世界第1位用試管嬰兒技術誕生的女性路易斯‧布朗(Louise Brown)就打趣地說愛德華就像是她的爺爺一樣。

每個孩子獨一無二
相信「沒有任何事比小孩更特別」的愛德華,出生於工人家庭,啟發他踏上試管嬰兒之路的契機,來自學生時期攻讀農業科學和基因的背景,當他發現兔子的卵子可以在試管中受孕後,便有了運用在人類上的想法。而今,他的發明將繼續造福大眾,他的傳奇也會繼續流傳下去。
 
小補充:甚麼是試管嬰兒?
全名為「試管嬰兒胚胎植入」(IVF)的技術,根據臺大醫院生殖中心,是運用適當方法刺激排卵,再從女性的陰道中取出卵子,進行體外受精後(IVF),最後再經過陰道把胚胎植入子宮內。
 

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1978年,愛德華(左邊)向全世界介紹他們團隊的孩子,路易斯‧布朗(Louise Brown)。Keystone/Getty Images

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儘管備受爭議和檢視,但對渴望孩子的家庭來說,這項技術是一大福音。Sandy Huffaker/Getty Images

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相信每個孩子都是獨特的禮物的愛德華,他的發明將繼續造福更多人,他的傳奇也會繼續流傳下去。Alex Wong/Getty Images