脆弱時有牠們守護 美法院引入「設施犬」助法院審案

by:阿咖
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你對法庭的想像是恐怖和緊張嗎?為了紓解這樣的氣氛並幫助當事人放鬆,美國有越來越多司法單位讓「設施犬」進到法庭中。

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Photo: Barb-Arkansas First Courthouse

這不是在演戲,上圖是受過至少兩年訓練的設施犬「巴布」,牠是阿肯色州第一隻到法院服務的狗兒。


幫你放鬆  說出實情
法院替人伸張不公,但前提是當事人與證人能盡可能給出確切的細節供司法人員判決,然而一碰上法庭內嚴肅沉重的氣氛,別說是青少年就算是大人也很難開口。
 
為了幫助無助的被害人能放鬆說出證詞,美國有越來越多司法單位開始啟用「設施犬」(facility dog)來協助開庭過程中的人,日前美國雜誌Mental Floss訪問到「法院犬基金會」(Courthouse Dogs Foundation),基金會的執行長沃爾森(Celeste Walsen)就表示:「我們希望減低人們在法院體系中時會產生的壓力」。

全美近百狗狗  在法庭待命
根據法院犬基金會統計,現階段總計有 98隻設施犬在 31州服務,狗兒們目前主要協助遭遇性暴力或目睹家暴的孩童,在法庭中保持放鬆和冷靜,藉此說出證詞。
 
沃爾森進一步描述設施犬的作用,她說眼前有一隻相當平靜放鬆的狗時,人們意識到自己身處在一個安全的環境中,這幫助狗兒周遭所有人的血壓和心跳回穩。
 

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Photo: Indigo 919 Bangalore

上圖中的黃金獵犬名叫吉特(Jeeter),牠不只舒緩孩童在法庭上的不安和緊張,同時也會陪伴被告度過難受的審理過程。


多看多互動  讓你更有愛
動物對人的好處,過去報導也曾提到,例如與輔助心理療程的狗互動,可以讓人們體內「愛的賀爾蒙」催產素(oxytocin)升高,亦有研究發現,照顧狗狗能幫助人們的血壓回穩,還可以降低「壓力賀爾蒙」皮質醇(cortisol)。
 
Mental Floss另外訪問到心理醫生巴斯曼(Stuart Bassman),他也談到動物引入司法系統的好處,表示動物能讓法庭上的每個人冷靜下來,讓每個人屏除情緒雜念後呈現出「純淨的心」(pure spirit)。
 
反對者憂影響判決
然而,設施犬協助法院審理過程引發部分人士的擔憂,例如 2011年時《印地安納法學評論》(Indiana Law Review)就談到設施犬會讓判決出現瑕疵,該文章指出,當年 15歲的少女在法院上邊講述被害過程時,邊傾身抱住一旁的設施犬,這引發陪審團的同情心,結果這名少女的父親被判 25年有期徒刑。
 
孩童需要牠們
面對外界質疑,「法院犬基金會」的沃爾森談到已有相當多的研究指出動物對人的好處,她也特別強調,孩童是特別需要設施犬協助的一個族群,沃爾森說:「叫一個六歲的孩子站出來,並明確說出剛剛發生在他/她身上的事情,這並不合理。」
 
「(設施犬出現在法庭上)真的能幫助孩子,他們會轉向跟狗說話。設施犬的存在能讓法庭上的每個人都有發聲的機會。」
 

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路透社

過去不少文章已談到,動物對人具有心理上的益處,尤其對幼齡的孩子來說,動物是讓他們安心的存在。
 

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Photo: Buster the Treatment Court Dog

黑拉不拉多「巴斯特」在約克郡服務多年,臉書上已經擁有不少粉絲。


從法院審理到團體輔導  牠們不缺席
除了幫助孩子們穩定情緒外,設施犬對遭逢家暴或性暴力的大人也有同樣的幫助,以美國賓州約克郡為例,當地第二法院最近又歡迎了新的設施犬「飛輪海」(Fahrenheit),在此之前,約克郡的法院上已經可以見到黑色拉不拉多巴斯特(Buster)的身影。
 
約克郡媒體yorkdispatch指出,設施犬的工作內容多樣,除了在法院上陪伴人們外,牠們也會依需求不同有不同的任務,像是陪伴團體輔導或是陪伴青少年度過法院審理酒精或藥物的過程。
 
法官:牠們確實能緩和壓力
Fox news訪問到約克郡的法官亞當斯(Joseph Adams),他談到新成員「飛輪海」時說:「就我們了解,司法單位是具有相當壓力的環境,不論是誰身處其中都會受影響。過去紀錄可以看見,當法庭上有著經過訓練、沉穩並暖心的設施犬存在時,確實可以紓解緊繃的氣氛。」
 

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Photo: Susquehanna Service Dogs

上圖左是剛加入約克郡司法體系的設施犬「飛輪海」,牠與在治療法庭上服務的巴斯特有不同任務,飛輪海主要是陪伴法庭上的孩童。巴斯特負責的治療法庭(treatment court)則是處理因酗酒或吸毒犯罪的人。



編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “Courthouse Dogs Help Victims Tell Their Stories
02 “York County's newest courthouse dog to help troubled kids
03 “York County judge introduces new furry friend to help juvenile offenders
04 “Yellow Labrador Soothes Nerves In Anderson Co. Courtroom
 
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