英學者「不小心」發現 史上最老松樹化石

by:徽徽
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我們常常用松樹當作長壽的象徵,但你知道目前世上最老的松樹化石幾歲嗎?

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Photo: i Seven

圖為英國古生物學家發現的最老松樹化石,時間可以追溯到 1億4千萬年前。


活在白堊紀時代  高齡上億歲
BBC、《探索新聞》、《科學雜誌》綜合報導,近日,科學家在加拿大發現了史上最老的松樹化石,時間可以追溯到 1億4千萬年前,相當於白堊紀的時候。當時環境中的氧氣濃度高,氣溫也高,兩者相加為森林大火製造了重要的條件,大火也將大片的松樹林燒盡,而研究人員發現的松樹化石,正是過去森林大火後留下的產物。

野火燒不盡  春風吹又生
事實上,隨著時間過去,松樹逐漸演化成容易引發森林大火的樹種,如此一來雖然松樹會被大火吞噬,但松果卻可以從被燒得荒蕪一片的土地上發芽,擊敗其他的競爭者。

發現最老松樹化石的倫敦大學古生物學家法科連(Howard Falcon-Lang)提到,他是在加拿大東南岸的新斯科細亞省(Nova Scotia)發現的,他說:「松樹到今天變得很能適應大火,從松樹化石可以看到當時野火肆虐松林,可能影響了松樹的演化。」

 

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Photo: RebeccaVC1

有著堅硬外殼的松果,可以保護內部的種子不受大火影響,就算整片森林燒盡仍然可以繁殖。

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Photo: Howard Falcon-Lang

圖為發現最老松樹化石的法科連教授,目前他在倫敦大學任教。


待在櫃子裡五年才發現
法科連教授在接受BBC訪問時說,他之所以能發現史上最古老的松樹化石,全是偶然。他在《地質學期刊》(Geology journal)上寫到,松樹化石以木炭的形式,藏在從採石場拿回來的石頭裡。

法科連教授說:「直到我用酸性溶液分解標本時,這些漂亮的松樹化石才跑出來」、「它們在我的櫃子裡待了五年,我才發現原來(石頭)裡面有東西。」

法科連教授發現的松樹化石只有幾毫米長,和現在佔據蘇格蘭地區大片的歐洲赤松類似。

 

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路透社

松樹很容易引火上身,讓野火蔓延燒盡整片森林,圖為美國加州森林大火,松樹林遭殃的情景。


大火和松樹  很早就離不開彼此
多年來,科學家們都在爭論為什麼有的樹種經過野火後還可以欣欣向榮,觀察松樹的演化多少可以解開這個謎團。法科連教授說:「這些最老的松樹化石被以木炭的方式保存下來,而木炭正是大火的產物,由此可見大火和松樹就從很早以前就開始共存共榮,這可以追溯到史上最早松樹的起源。」

隨著最老松樹化石的出土,研究人員發現松樹的歷史比他們想得還要早的多,法科連教授也計畫在今年夏天回到採石場收集更多標本,他也希望可以找到和古松同時演化的開花植物化石。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Fossil of oldest pine tree discovered
02 Oldest Pine Tree Fossils Discovered
03 World’s oldest pine tree fossil found in Canadian rock quarry

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