他們不耗一滴油環遊世界 瑞士機師挑戰「太平洋最危險航程」

by:阿咖
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未來,我們能以不耗任何燃油的方式環遊世界,瑞士兩名機師正在證明這件事。

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巨型的「太陽能動力 2號」飛行在夜空。瑞士機師要向世界證明人類可以依靠太陽能運轉世界。

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征服太平洋最危險航程

NPR、CBC、《衛報》整理報導,大部分的人對太陽能的想像仍停留在日常生活用電上,然而來自瑞士的兩位飛行員波許柏格(Andre Borschberg)以及皮卡爾(Bertrand Piccard)要挑戰這樣的印象,日前他們依靠太陽能動力駕機飛越太平洋,不只征服了「最危險航程」,更證明了潔淨能源絕不是難以實現的事。

62小時不能降落

23號晚間,從夏威夷出發的皮卡爾在未使用燃料的情況下,獨自一人飛了 62小時抵達舊金山西南的山景市(Mountain View),而這段航程因為沒有可緊急停靠的地點被視為「太平洋上最危險的航程」,也代表著皮卡爾冒著極大的風險挑戰了這段旅程。

事實上,這次從夏威夷飛往加州的航程只是皮卡爾與波許柏格環遊世界計畫的其中一段旅程,在此之前皮卡爾和另一名瑞士飛行員波許柏格已經輪流接力飛行了八段航程。

中型汽車重量  廁所在座椅下

通常,當飛行方向固定好後他們能在機上稍微休息,座椅下方設有簡便的廁所供他們使用。這架太陽能動力機標準時速是每小時 45公里,在太陽光達到最強時也可以飛出兩倍以上的時速,機身是以碳纖維打造,重約 2,200公斤,相當於一輛中型汽車。

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機艙內的皮卡爾。

路透社
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2016年4月23日,成功完成夏威夷飛往加州航程的皮卡爾在步出機艙時開心舉手。

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2015年3月,他們駕著「太陽能動力 2號」(Solar Impulse 2)從阿布達比起飛,希望讓世人認知到太陽能已經是可行的方式,皮卡爾曾談到:「大眾總想著該怎麼找出更多的能源,我們還是一起攜手聚焦在節能這件事情上吧,運用現今最能將能源極大化的科技來幫忙達到這件事。」

過去他們宣告要展開太陽能動力環球時,聲明稿中也提到「皮卡爾與波許柏格想要用實際行動支持永續能源,證明這個世界確實可以依靠潔淨能源運作。」

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皮卡爾從夏威夷飛往加州時,也在航程中以連線的方式參加聯合國氣候變遷會議。上圖可見他與聯合國秘書長潘基文(右)對話中。

Photo: Solar Impulse
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皮卡爾與波許伯格的航程可以從活動網站中得知,他們也提供了線上直播方式邀請大家一起與他們挑戰太陽能環遊世界的創舉。

Photo: Solar Impulse

愛地球 環遊世界

23號航程之前,皮卡爾和波許柏格已經完成了八段環球之旅:

-2015/3/9:阿布達比飛往阿曼,共計 13小時1分,由波許柏格完成。
-2015/3/10:阿曼飛往印度艾哈邁達巴德,共計 15小時20分,由皮卡爾完成。
-2015/3/18:艾哈邁達巴德飛往印度瓦拉納西,共計 13小時15分,由波許柏格完成。
-2015/3/18:瓦拉納西飛往緬甸曼德勒,共計 13小時29分,由皮卡爾完成。
-2015/3/29:曼德勒飛往中國重慶,共計 20小時29分,由皮卡爾完成。
-2015/4/20:重慶飛往南京,共計 17小時22分,由皮卡爾完成。
-2015/5/30:南京飛往日本名古屋,共計 44小時10分,由波許柏格完成。
-2015/6/28:名古屋飛往美國夏威夷,共計 117小時52分,由波許伯格完成。這段航程也打破世界紀錄,寫下以太陽能動力飛行最久且最遠紀錄。

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剛完成日本飛往夏威夷挑戰的皮卡爾(左)與波許伯格興奮相擁。

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2015年日本飛往夏威夷的航程,皮卡爾與波許柏格寫下世界紀錄,也清楚傳達出太陽能動力的可行性,然而這一次的航程讓太陽能動力 2號的電池受損嚴重,之後他們歷經九個月的維修期又再度踏上環遊世界的挑戰旅程。

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太陽能動力號有著顯眼的巨型機翼。

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「不耗一滴油環遊世界」的夢是從 1999年開始萌發的,皮卡爾和波許柏格未曾放棄尋找愛護地球的願景。

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越來越多人愛旅行  怎麼愛地球?

隨著越來越多人在世界各地旅行,如何在環境保護與能源開發間取得平衡成了重要議題,《航空產業如何減少碳排放?》中提到,飛航用油為航空業主要的溫室氣體排放源,因此發展替代能源必然是最有效的減碳方式,而兩大飛機製造商波音及空中巴士集團曾推測,未來十年民眾對空中交通的需求只會持續上升,因此航空業者必須盡可能在每個環節實施綠化行動。

2003年啟動願景至今 影響深遠

過去報導談到,這項飛行計畫屬於兩人「潔淨世代行動」(Clean Generation Initiative)的一部分,他們為了鼓勵企業主和決策者使用永續性能源,共同為一個綠色的未來努力,就發起了這項行動。

於是 2003年開始,他們結合自己的專長,與團隊成員打造出一架載人的太陽能動力飛機「太陽動力號」,並在近幾年寫下無數次成功飛行的紀錄,2015年時,皮卡爾與波許柏格更進一步往環遊世界的計畫前進。

不斷進步的團隊

太陽動力號的重點,就是要成為第一個只使用太陽能為動力,完成環繞地球一圈的固定翼飛機。這架飛機是單座單翼機,搭載太陽能電池,能夠自力起飛,原型機被設計為可在空中停留 36小時。2009年12月,原型機進行了首次試飛;2010年7月,它完成了一個長達 26小時,完整的晝夜循環飛行,其中有將近 9小時是夜間飛行。

編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考:

01 “Experimental Solar-Powered Plane Completes Journey Across The Pacific
02 “Solar-powered plane completes historic flight over Pacific – video
03 “Sun-powered Solar Impulse 2 faces most dangerous flight yet

延伸閱讀:《荷蘭開發「太陽能路」 幫全民省荷包
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