汞毒意外吃下肚 北極狐保育堪憂

by:阿咖
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說到北極圈的動物時,除了北極熊,你還想得到什麼動物嗎?

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可愛的北極狐打起大大的呵欠,在沒碰上毛皮商人前,牠們總是無憂無慮的呢。Helen H. Richardson/The Denver Post via Getty Images

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其實,在看似酷寒又缺乏人跡的這塊大地上,可是住了許多可愛的珍貴動物呢,例如北極狐(Vulpes lagopus)就是其中一員,牠潔白毛茸茸的外表,加上靈巧的動作,也成為許多人心中特別熱愛的動物之一。

然而,近來國際保護聯盟卻發現北極狐狸數量銳減,專家調查就意外地發現,狐狸們的死與海洋汙染有關。

小補充:無憂無慮北極狐

外表像狗狗的北極狐屬於犬科,因為在極地上沒有什麼天敵,所以在碰上毛皮商人進駐家園之前,北極狐都是過著無憂無慮的日子。因為他們的狐毛既軟且厚,極具保暖性,這讓他們在零下45度的酷寒中也能靈活地跑跳,但也因為如此,北極狐的毛皮也成為人類獵捕加以販售的熱門商品。

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科學家發現在北極海附近覓食的北極狐,正身陷在汞中毒的危機中!學者們比較了內陸和靠海的狐狸,就發現雖然少了海鳥或是老鼠當食物,居住在俄羅斯內陸的狐狸較沒有汞中毒的跡象,這項發現讓他們擔心北極狐的保護工作該如何進行。

事實上,國際自然保護聯盟ICUN已經把北極狐列為亟需保護(CR)等級,這次的汞中毒發現,不只推翻學者原本「病毒感染致死」的推測,更讓他們重新檢視北極狐保育工作的進行;專家目前就建議,因為難以把靠海的狐狸隔開海岸,未來或許要以內陸地區的北極狐保育為重。

多年來,北極海域中的汞汙染物質多被認為和工業汙染物有關,美國太空總署NASA則認為,海平面上的浮冰減少,也會加速有毒物質被推到海面上的機率。
 

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北極狐會隨季節變換毛色,所以有時候會看到他們用黑色或白色的樣貌出現!Joel Sartore/National Geographic/Getty Images

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黑白毛色相間的北極狐。Oleg Nikishin/Newsmakers

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狐毛軟且厚,極具保暖和經濟價值,這也讓北極狐成為許多獵人愛獵捕的對象。Oleg Nikishin/Newsmakers

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照片中是位在俄國境內的狐皮廠。Oleg Nikishin/Newsmakers

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保暖的狐毛成為許多名媛貴婦的愛。Oleg Nikishin/Newsmakers

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狐皮工廠的人員正準備把狐狸抓出去剝皮。Oleg Nikishin/Newsmakers

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工廠人員正在把狐狸毛髮和皮之間的脂肪去除,一旁的地上滿是狐狸的皮。Oleg Nikishin/Newsmakers

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架子上掛滿了皮被剝下的北極狐,血紅一遍。一旁的地上則滿是被剝下的皮。Oleg Nikishin/Newsmakers

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北極狐已經被國際自然保護聯盟(ICUN)列為亟待保育的動物,近年也不乏保護他們的人士,但這次的汞中毒研究,一方面顯示了人類對海洋汙染的影響層面繼續擴大外,也讓動保團體開始思考要怎麼讓北極狐族群繼續穩定繁衍下去。Hoberman Collection/UIG via Getty Images

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