遊戲產業的衝擊與影響:英國脫歐之後

by:徽徽
20859
本文經授權轉載自友站U-ACG文/ UACG ED. 

毫無疑問的,英國脫離歐盟會將會是 2016 年全球最重要新聞的榜首。它所帶來的影響涵蓋各層面,改寫各國外交、經濟、政治社會等各面向,幾乎沒有國家可以不受影響(舉例來說我們今天想要到日本旅遊時,馬上就在匯率上感受到了英國脫歐的影響)

對於遊戲產業也是一樣,英國脫離歐盟之後也將產生許多的衝擊與討論面向,對於遊戲的發行通路、定價與排行榜,甚至是製作人與遊戲公司團隊的合作等等都會產生影響,遺憾的是台灣媒體很少關注到這一點,故這篇簡單為大家討論幾個重要的觀察,後續更會有更深入探討。

post title
合作廠商

遊戲人才面臨離散的抉擇

就算您不是國際問題或是政治經濟外交的專家,或許都知道一件事。這次英國脫離歐盟的主要導火線就是關於「移民」的問題。英國不滿大量的外來移民(尤其是中近東地區的難民和地中海國家的貧乏經濟下的)進入到英國來瓜分社會資源與就業問題,這可說是脫歐的爭執焦點。

但是歐盟的一個最核心原則就是人才、資本可以無限制流動,這個是不可討論的一部份。既然英國選擇了限制移民,同樣也會限制到人才的移動。海外遊戲媒體 Eurogamer 就對於英國脫歐這件事進行了遊戲業界的專題訪問,他們認為就算遊戲人才不會遭受「移民」的歧視待遇,但隨著英國脫離歐洲之後,將會有越來越多的遊戲人才選擇離開英國,甚至遊戲開發團隊考慮搬離英國。

畢竟每次進入到歐洲國家時都需要在多一道手續。就像某個諷刺漫畫說著:「脫歐之後, 詹姆士龐德出任務還要多帶各國文件」,更何況,目前看起來在獨立黨(前)黨魁法拉奇在歐盟會議上囂張發言後,雙方看起來更加水火不容。

前 UKIE(UK Interactive Entertainment) 主席,也是 AppyNation 的創始人 Andy Payne 在接受訪談時表示「脫歐將導致英國人才短缺,而需要頻繁移動交流的領域,例如資訊、遊戲產業之相關從業人才都會產生問題。」根據另外一個數據顯示,在英國從事遊戲產業的人員,其中將近有三成左右的家庭或是配偶、小孩並不居住在英國境內,他們都可能會是第一波選離開的對象。

post title

英國脫歐和《冰與火之歌權力遊戲》等電影產業也是大家討論的對象。

合作廠商

遊戲分公司的縮編與獨立團隊的危機

目前遊戲產業的重心中,美國固然是最主要的龍頭,但歐洲也是重要的遊戲產出地和發行地。加上歐盟近十年來對於數位娛樂文化之投資顯著(這篇無法詳談,但歐盟旗下文教統籌組織對於利用遊戲或數位娛樂資訊來整合歐洲境內國家的相關歷史、宗教文化衝突非常卓越,真正試圖希望彌合過去一些戰爭和衝突的傷痕,請參考 U-ACG 的相關論述)

多元豐富的獨立團隊更是歐盟的強項。套句 EA 前全球發行總監的話「美國的獨立團隊出來的遊戲做出來的遊戲就是有一股….美國味,就像漢堡吃起來都差不多,歐洲的獨立遊戲就不同了,五花八門,豐富多元,當然難吃的也不少啦」(這樣說來,台灣的獨立遊戲也大多有日本味?XD)

在脫歐之後,雖然英國分公司不會被裁撤,但有可能面臨縮編,畢竟需要更多的營運費用了,而且再也不是零關稅了。例如微軟在英國有 Rare 團隊、索尼在倫敦有兩個辦事處,另外還有兩個研發單位,並在劍橋大學內設有一個每年預算達數百萬英鎊的教學合作單位; EA 和 Ubisoft  在英國都有營運和發行商,

另外華納的《蝙蝠俠》系列的 Rocksteady、 Take-Two 旗下的最重要代表作《俠盜獵車手GTA》系列的 Rockstar North 也在英國。至於小型的獨立團隊,如果沒有特別的使命感,加上其他國家的招手(例如《巫師 3》的團隊正與波蘭政府合作一套大型的遊戲培育計畫)都有可能會選擇離開。

post title
合作廠商

IHS 科技分析部門的負責人 Piers Harding-Rolls 抱持比較樂觀的態度,認為英國和歐盟至少還有兩年的時間來協調相關問題,包含人才的移動,故遊戲產業的人才短缺和移動現象不會馬上發生,但長遠來說確實是個問題。

不要忘了,就單以以《GTA》為例,下面就是上千人左右的團隊,前後加加減減,算起來就是幾千上萬個的工作機會,「畢竟公投結果產生了一種未來的不確定性,而這種不確定性將破壞英國開發商吸取歐盟或全球優秀遊戲人才的機會」他在訪談中做結尾提到。

post title
合作廠商

遊戲的價格與發行

如果您經常關心全球的遊戲新聞的話,應該容易注意到兩個特徵。第一是新聞媒體經常以英國的遊戲銷售排行榜來作為新聞,評斷哪一款 3A 大作的成功與否。第二就是英國的遊戲相比來說較貴。這兩個理由是互為因果的,主要原因是因為英國的遊戲發行通路制度和其他歐洲國家不同,以及「英國擁有全歐洲最好的遊戲零售環境」,可以更精確計算到「玩家真正花錢去買的遊戲是哪些、數量有多少」,

故遊戲的軟體價格和硬體開發套件都與本地貨幣匯率息息相關,一旦英鎊發生劇烈震盪之後,自然也會對遊戲軟硬體產生衝擊。長遠來看,這個震盪會趨緩,但是對於硬體的衝擊將大過軟體(這與歐洲採取的區隔分稅制度有關,此處先略以後再談)

舉實際的例子來說,剛好微軟和索尼都將推出新主機,不管是輕薄的 Xbox One Slim 或是天蠍,索尼的 PS4 Neo 或其他輕薄型主機,這些硬體都必然在英國賣得更貴。因為硬體的利潤遠不比軟體高。過去英國的銷售就具備全球代表性,故一般預測遊戲產業將會更關注脫歐之後的英國遊戲銷售表現。

post title
合作廠商

海外智庫研究的另外一種說法是相較於硬體,遊戲軟體可能會變得便宜,尤其是和過去相比,特別是從英國以外進口過來。除非英國脫歐之後導致額外的進口稅,否則實體遊戲會下滑,將與虛擬版產生落差(一般認為 PS 或 Xbox 之線上商店不會為英國加開一個特別版本,而會沿用歐盟版,而虛擬數位板的定價會按照歐盟的統一價格來設定,包含英國也是,但是由於脫歐之後,英國的實體遊戲可能會下跌,導致與線上數位版的價格產生落差,這有可能會降低英國玩家對於數位版的消費慾望)

弱化的英鎊將使得實體玩家受惠,更會對整個數位內容商店帶來不確定。例如包含《Sniper Elite》和幾款 FPS 的發行商 Rebellion Developments 的創辦人 Jason Kingsley 就提到英國的不確定和政策的雙軌性將讓發行商很難與英國做生意。 另外一個知名的發行商 Team 17 也支持這一論點。

隱藏在背後的問題更多的是「我們早就認為未來應該是一個全球一體化、數位虛擬化的全球時代」,所以所有的數位內容、線上銷售其實都是預設了這個立場,你在蘋果或是 Google Play 買東西,雖然有些東西會有國家地域差別,但根本來說:我們預測了世界是平的,線上平台與數位消費應該是個全球一體化的玩意,但現在突然發現不是這一回事。

前幾天歐洲的遊戲產業就像英國遊戲貿易協會(TIGA)和 UKIE 提出了關心,希望能維持過往的資金引進、稅收環境的維持表達的高度的期望。

post title
合作廠商

該何去何從?

一般來說,遊戲和色情產業都具備在不景氣和全球浪潮下比較高的抗壓性,但是如果整個世界秩序和典範都轉變了,遊戲產業或許也會面對一樣的挑戰。

我們該何去何從?未來的不確定性該怎麼辦?這或是今天的台灣與英國的青年,都在憂慮擔憂的共同問題。

延伸閱讀:《英國脫歐成真 五大重點讓你知
在遊戲公司當設計總監的他,拍出令人讚嘆的東京夜
男生被迫在遊戲當女生時會有什麼反應?