找到下一本哈利波特 暢銷書「算」得出來

by:徽徽
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在出版界,編輯們要慧眼識好書是一門複雜的學問,然而,現在有研究人員用演算法「算」出哪本書會暢銷。

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還記得每一本《哈利波特》系列小說上市的搶購熱潮嗎?《哈利波特》作者JK羅琳遭遇多次退稿,最後作品才和大家見面。

路透社

慧眼識好書不容易

在出版界,編輯們要慧眼識好書是一門複雜的學問,然而,他們還是常常碰到書籍賣不出去的窘境,而有潛力的書稿則被淹沒在一片書海中。舉例來說,《哈利波特》作者JK羅琳(J. K. Rowling)和寫下《失控的陪審團》的葛里遜(John Grisham)都有多次被退稿的經驗。暢銷全球的《格雷的五十道陰影》,則是作家EL詹姆絲(E. L. James)先自費出版後,才吸引到傳統出版社的目光。

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研究人員發現,用大數據預測暢銷書成功率有 80%,而暢銷書作家的作品本身有種「文字魅力」。

Photo: Christopher Penn

借重大數據  成功率80%

過去五年來,美國內布拉斯加大學林肯分校英語系副教授賈各斯(Matthew L. Jockers)和英國企鵝出版集團的前編輯亞琪(Jodie Archer)攜手,將大量書稿掃描進電腦資料庫,隨後得出了個能有效預測 80%紐約時報暢銷書排行榜的演算法。

賈各斯和亞琪先用數台電腦分析 5,000本過去 30年內出版的小說,其中有 500本是暢銷書。演算法則以 2,800個類目去分析每本書,這些類目包含故事主題、風格、詞彙還有標點符號。他們唯一不在乎的就是作者的名字還有名氣。

一揭暢銷書密碼

隨後,賈各斯和亞琪發現,他們設計的演算法在茫茫書海中挑出了驚悚作家史蒂芬金(Stephen King)和JK羅琳的作品。賈各斯和亞琪也把他們的發現,寫成了《暢銷書密碼》(The Bestseller Code)這本書,主張暢銷書作家的作品有種「文字魅力」(textual charisma)。

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《達文西密碼》的成功讓小說家丹布朗(Dan Brown)一躍成為暢銷作家,他的作品還被改編成好萊塢電影上映。

Photo: Jorge Quinteros

大家都在找暢銷書

其實,過去有不少人像賈各斯和亞琪一樣,嘗試用大數據分析暢銷書。

德國柏林新創公司Inkitt聲稱,他們發明了全球首個能篩選好小說的演算法,他們不間斷地追蹤讀者對他們貼在平台上的小說喜好,藉此找出有可能成為暢銷書的故事。

2011年,倫敦Jellybooks在書籍上市前的生產階段,就不斷收集試閱者的反應和資訊,設計了一套軟體讓讀者可以和出版社交換意見。

演算法不是魔法

「演算法不是魔法,」美國聖母大學英文系助教威爾金斯(Matthew Wilkens)接著說:「這些演算法都反映出人們在讀書的選擇,你在尋找特定的重覆模式、文字使用的模式、主題性的強調和典故,不熟悉文學的人做不到。」

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哈利波特頭上閃電狀的疤痕,是帶領讀者探索故事的關鍵之一。

Photo: Eryne!

賈各斯和亞琪也給未來的暢銷書作者幾點建議,讓他們在寫出驚世鉅作前能了解讀者的口味:

一、選個有堅強意志力的人當主角,最好還能有特殊技巧和特色

舉例來說,哈利波特額頭上有道閃電狀的疤。《達文西密碼》中的主角蘭登(Robert Langdon)教授是全球知名的符號學家。全世界沒有人可以像《龍紋身的女孩》莎蘭德(Lisbeth Salandar)那樣當駭客。

二、讀者們喜歡問號,暢銷書中的問號比其他書來得多

但是,讀者討厭作者在不必要的地方使用驚嘆號,連環驚嘆號更是令人反感。

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一部膾炙人口的暢銷小說,故事地點沒影響,重要的是故事發生的場景設定,能容納越多人際衝突越好。

Photo: Butch Dalisay

三、別煩惱你把故事地點設在紐約、倫敦或羅馬

小說中的地點設在哪對暢銷與否沒影響,但環境有影響。小鎮故事比鄉村場景受歡迎,家中或學校裡發生的故事也有很多人有興趣,因為這些場景都替大量的衝突和人際交流鋪路。

四、情緒起伏的平衡非常重要

情節百轉千迴對暢銷書來說很重要,也是編輯在選書出版的關鍵。暢銷書的情緒轉折比三幕劇的經典結構層次更深,這些轉折更像暗藏的節奏。舉例來說,《格雷的五十道陰影》和《達文西密碼》幾乎有相同的節奏,這兩本書都在暢銷書之列。

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過去,研究人員認為情色小說太小眾,銷路不夠好,但《格雷的五十道陰影》跌破了他們的眼鏡。

Photo: Martin Abegglen

五、類型不重要

如果你的風格、情節和角色設計得當,無論何種文學類型都可以寫出暢銷書。主題和現實世界有關更好,對大部分讀者來說,日常生活中會碰到的婚姻、戀愛、犯罪等主題比架空世界來的有趣。

互補主題賣得好

此外,暢銷書也常常結合兩個互補的主題,像是「小孩與槍」、「愛與吸血鬼」。而登不上暢銷排行榜的書籍往往加入太多主題,讓人抓不到重點。

人際交流是重點

賈各斯和亞琪也發現情色小說賣不好,因為這類小說很小眾。不過,2011年上市的《格雷的五十道陰影》跌破了賈各斯和亞琪的眼鏡,書中有許多活色生香的性愛場景,為劇情帶來轉折。

無論如何,賈各斯和亞琪發現,暢銷書中最吸引人的地方就是角色的交流,《格雷的五十道陰影》中,主角們的情緒緊緊地交融在一塊,是讓它暢銷的原因之一。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01  Want to write a bestseller? We’ve got an algorithm for that
02 Can Big Data Find the Next 'Harry Potter'?
03 An Algorithm to Predict a Bestseller

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