為何日本父母敢讓小孩獨自上學?

by:徽徽
63749

在日本,常常可以看到小學生獨自上下學的身影,他們或三五成群地走在路上,或在人潮洶湧的車站穿梭,身邊看不到任何父母陪伴。究竟,為什麼日本家長這麼放心,敢讓孩子自己上學呢?

post title

一名小女孩獨自一人走在校園內。在日本,不少孩子自己上下學,不須父母在一旁作陪。

路透社

爸媽不在場  照樣上學去

在大眾運輸方便的日本,每當上學的尖峰時刻,你對這樣的畫面一定不陌生:戴著寬沿帽、穿著高筒襪和制服的小學生,穿過重重人牆,在電車、公車、火車上找個位子坐下來,一路搖搖晃晃前往學校。其中,不乏年紀只有 6、7歲的孩子,身邊沒有任何監護人在場。對西方國家的父母來說,看到這麼小的日本孩子獨自走路或搭車上學,是件不可思議的事,但這卻是日本人的日常生活。

我家寶貝大冒險

在日本,有齣播映長達 25年的真人實境電視節目──《我家寶貝大冒險》(はじめてのおつかい),其中拍攝的就是小小孩如何靠著自己的力量,獨自一人上街採買完成大人交代的任務。有的小孩被派去雜貨店,有的則去買麵包,過程中發生不少令人啼笑皆非的意外,都被鏡頭記錄了下來。

post title

在日本長壽實境秀《我家寶貝大冒險》中,孩子們上街幫父母跑腿,遇上挑戰也得自己面對。

Photo: 公益社団法人 東京青年会議所板橋区委員会

日本父母怎麼敢?

無論是獨自上學的小學生,還是上街跑腿的小小孩,西方國家對這樣的情形,心中都會浮現一個疑問:日本父母怎麼敢放手讓小孩這麼做?

自己搭車上學  小朋友:一開始會擔心

今年 12歲,家住東京的海斗(音譯,Kaito)就是自己獨自一人上學的孩子,他從 9歲時就脫離父母的陪伴上學。

「一開始我有點擔心,」海斗承認當時不知自己有沒有能力一個人搭火車:「但我只有一點點擔心。」

現在,搭車上學對海斗來說輕而易舉,許多和他同齡、甚至年紀比他小的孩子也自己搭車上學。

沒有手機的年代  也敢這麼做

「老實說,我記得當時讓海斗獨自上學是因為覺得火車很安全、準時而且很容易找到方向,再加上他是個聰明的孩子。」海斗的繼母解釋道:「我比海斗年紀還小的時候就自己在東京搭車上學了,那時我們沒有手機,但我還是能靠著火車從A點到B點。如果海斗迷路了,他可以打電話給我們。」

澳洲電視台SBS 2的迷你紀錄片《日本的獨立小孩》中,年僅 7歲的安藤諾伊自己搭車上學。

東方  VS  西方

除了海斗,日本各地還有數不清個自己獨自上學的小孩,澳洲電視台SBS 2為了探討東西方孩子上學的方式,拍攝了一部名為《日本的獨立小孩》(Japan's independent kids)的八分鐘迷你紀錄片,用一名 7歲女孩安藤諾伊(音譯,Noe Ando)的上學路和一句日本俗諺揭開序幕。

post title

在東京新宿車站,先鋒時刻洶湧的人潮連大人也害怕,但不少孩子們獨自在縱橫交錯的車站內找到對的路。

Photo: Jimmy Poon

「將愛子送上旅途」

這句日本俗諺名為「將愛子送上旅途」(可愛い子には旅をさせよ),背後蘊含父母對孩子的期待,希望他們可以在小時候就學會面對挑戰,也點出日本小孩通常比許多西方國家的孩子還獨立,小小年紀就懂得照顧自己。

尖峰時刻  車站人潮多到爆

緊接著,攝影團隊跟著安藤諾伊一起上學,她得在人滿為患的JR新宿車站轉車。對大人而言,尖峰時刻的新宿車站是個一不小心就會被人潮沖得七葷八素的地方,更別提像安藤諾伊這樣的小孩。

放手讓孩子解決問題

安藤諾伊的媽媽表示:「我們不會永遠陪著她,她得學著自己解決問題。如果她迷了路或是搭錯車,她得自己想辦法。」

post title

除了家長親自接送,西方有的學校會派出校車接送學生上下學。

Photo: b3d_

澳洲孩子怎麼上學?

緊接著,鏡頭轉到美國調查記者阿道斯坦(Jake Adelstein)身上,他是日本犯罪組織的專家,當他 4歲的女兒獨自走路上學時,他真切地體會到了什麼叫文化差異。

最後,紀錄片中訪問了澳洲的弗萊瑟(Fraser)一家。他們今年 10歲的女兒艾蜜莉(Emily)每天都由爸爸開車接送上下學。當被問到比她年紀還小的日本孩子已經自己上下學,艾蜜莉說:「這很酷!」她也期待趕緊上國中,到時她就能自己上下學了。

post title

孩子們在學校一起打掃,輪流打菜,無形中養成了對公共事務的責任感。

Photo: Share! Southwest

對集體社會的依賴

究竟,為什麼日本人放心讓小孩獨自上下學?鑽研日本年輕人文化的文化人類學家狄克森(Dwayne Dixon)表示,這靠的是一種「對集體的依賴」。

日本小孩很早就學到,碰到問題可以求助於社會上的任何成員。文化人類學家狄克森

一起打掃  一起打菜

而學校生活加強了這個概念。孩子們在學校得一起打掃校園、輪流打菜、互相分擔工作,而不是靠學校聘請的工作人員,「如此一來把勞動分攤在不同人身上,也會輪流對某人抱有期待,順便教每個人如何掃廁所。」狄克森說。

延伸到公領域  日本街道好乾淨

此外,共同為公共區域的整潔負責,代表孩子們知道要是公共區域被弄髒,他們得自己去打掃,從而培養他們對公領域的責任感,這點可以延伸到學校外的公共區域,這也是為什麼日本街道這麼乾淨的原因。

post title

為了防止女性在大眾交通工具上遭到騷擾,日本推出女性專用車來解決這個問題。

Photo: Monica Müller

犯罪率低  功不可沒

再者,孩子們敢獨自上學,日本非常低的犯罪率功不可沒。

一名西方網友表示:「我認為除了低犯罪率,日本社會在育兒上多了一點集體合作...我認為許多日本孩子迷了路或碰上麻煩,他們不怕向陌生人尋求協助,尤其是向日本老人。但我是在一個完全相反的環境長大,對我而言每個陌生人都可能是想傷害我的罪犯。」

大眾運輸方便

此外,日本大眾運輸方便,也是讓孩子們能獨自上學的原因。

在東京,有一半的人都靠著鐵路或公車通勤,四分之一的人則靠一雙腿步行,路上的駕駛們習慣禮讓行人和單車騎士。

步行上學的孩子不會孤單,他們往往會在社區定點集合,一起上下學,互相有個照應。年紀比較大的孩子會成為上學隊伍的小隊長,照顧大家的安全。

不代表沒危險  電車騷擾事件多

然而,這不代表日本的大眾運輸完全沒危險,不少女性都有在電車上被騷擾的經驗,這也讓東京地鐵線從 2000年開始出現女性專用車廂。無論如何,許多日本孩子依然獨自上下學還有幫父母跑腿。

post title

在日本有一種潛在的信任和合作感,讓家長願意放手給孩子獨自上學。

Photo: David Edelstein

家長得有自信

住在東京的日裔美人社會學家克拉維爾(Teru Clavel)說:「每個家長得評估怎麼樣自己覺得安全...當然,日本有犯罪案,也有危險。」

「但你得在給孩子一些自由上權衡,你自己也必須有自信,相信自己給孩子工具讓他們有能力自由移動。」

信任整個社會

透過給孩子自由,父母不只給予孩子百分之百的信任,也代表父母信任整個社會。

文化人類學家狄克森說:「全世界許多孩子都靠自己,但我推測西方國家的人為什麼會被日本吸引,是因為這裡有一種潛在的信任和合作感。」


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 In Japan, first graders travel solo to school on the train
02 Documentary looks at why Japanese parents let young kids walk to school by themselves
03 Why Japanese Kids Can Walk to School Alone

延伸閱讀:《冰島育兒有一套 天寒地凍睡戶外
英校長:中國教育奪走孩子獨特性
為什麼男人越來越晚當爸?