研究:人類最長活不過115歲

by:徽徽
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你希望長生不老嗎?根據美國一份最新研究,結果可能會讓你大失所望。

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圖為法國女子卡爾芒,她目前是全球人類壽命極限的紀錄保持人,在 1997年過世的她總共活過 122個年頭。

路透社

生命註定有盡頭   115年是極限

醫療科技的進步可能讓我們健康的時間久一點,但生物學上的限制註定人類的壽命有盡頭。根據一份刊載在《自然》(Nature)期刊的最新研究,人類的壽命上限是 115年。

法國女子活了122歲  親眼看見梵谷

然而根據歷史紀錄,目前最長壽的人類要屬在 1997年去世的法國女子卡爾芒(Jeanne Calment),她總共活了 122歲又164天,出生時連巴黎艾菲爾鐵塔都還沒蓋好。她也曾親自和荷蘭繪畫大師梵谷(Vincent van Gogh)面對面。

不可能比115歲還老

但對帶領研究團隊的美國愛因斯坦醫學院(Albert Einstein College of Medicine)老化專家維格(Jan Vijg)而言,卡爾芒是個例外,人類已經來到了壽命的上限,他說:「我們很有可能已經來到上限,人類不可能再比 115歲還老。」

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2015年,活過 117歲的日本婆婆大川美佐緒與世長辭。圖為她在歡慶 117歲的生日會上享受蛋糕。

路透社

瞄準法日英美

維格博士和他的研究生蕭東(音譯,Xiao Dong)與米爾何蘭(Brandon Milholland)從國際人類壽命數據庫分析出結果,他們找出在特定年份中最長壽的人類,尤以法國、日本、英國和美國為主要觀察國家,這四國有最多活過一百歲的人瑞。

活到125歲  機率低得可憐

數據呈現的趨勢很清楚,在 1970年代和 1990年代早期,人類的最長壽命落在 110-115歲,然後就停滯不前。事實上,維格博士帶領的研究團隊算出要活超過 125歲的機率低到不行,一萬顆和地球相同的世界才只能找到一人。

你得有一萬個和我們相似的世界,才有可能找到一位活得到 125歲的人。維格博士

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要保持健康的身體一定得運動,圖為一群日本老人拿著木製啞鈴訓練身體。

路透社

延緩老化  不代表能活得久

即使衛生條件不斷進步,抗生素、疫苗還有其他醫療科技紛紛出現,年紀最大的人瑞還是無法活更久。「在科學方面,你不知道人能活多久,但我目前沒看到任何可以打破壽命限制的證據。」維格博士說。

「我們的確延緩了老化,」美國柏克老化研究所(Buck Institute for Research on Aging)人員卡佩西(Judith Campisi)接著說:「但想要增加壽命,我們可能要改造非常多的基因,在我們這一生中不可能,即使到我們孫子那一輩也不可能。」

透過數據,研究人員預測未來人類壽命的極限和現在差不多。和維格博士一起研究的米爾何蘭說:「在看得到的未來,我們預期最老人類大約是 115歲。」

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英國倫敦公園內,有專門提供給長者運動的器材。隨著高齡化社會的出現,有越來越多國家開始打造「老人遊樂園」,供長者們消磨時光。

路透社

支持學者:研究宛如一劑良藥

在討論人類壽命有無盡頭的辯論上,維格的研究引起同領域的學者辯論。

伊利諾大學芝加哥分校公共衛生教授歐祥斯基(S. Jay Olshansky)說:「這份研究非常可信,人類壽命真的有極限。」25年來,歐祥斯基教授也提出過差不多的論點。

麻省理工學院生物學教授古侖特(Leonard P. Guarente)表示,維格博士的研究證實了他幾十年來在研究老化上的直覺。

「對那些說人類壽命無極限的人而言,這份研究是一劑良藥。」

研究好笑沒助益

但是,德國和丹麥共同研究中心專門研究老化生物紀錄的瓦佩爾(James W. Vaupel)教授,對維格博士的說法不以為然,他從很久以前就反對人類接近壽命極限的論點,他稱維格博士的研究很好笑。

「每次一樣的錯誤一再在科學中出現,而且還刊登在具有信譽的期刊上,真的很令人沮喪,」瓦佩爾教授接著說:「這份研究對我們能活多久的科學知識沒有助益。」

數據公開化  想推翻自己算

針對各界對研究的質疑,維格博士回應道:「我知道有些人會說壽命上升的趨勢很快會繼續,我們都知道數據很繁雜,也期待統計數據清楚。幸運地是,所有的數據庫都是公開的,所以凡是想研究這類資訊的人都可以算一下,也可以不同意我們的結論。」

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老化的過程很複雜,維格博士表示人們不可能在人類壽命極限上有大改變,重點是要怎麼健康地活過每一天。

Photo: United Nations Photo

老化過程複雜  很難突破極限

維格博士也提到,任何想要延年益壽的方法,除了有效治療疾病和處理細胞老化外,還有許多問題得解決:「我們得改變人類所有的組成基因,你還得開發出成千上萬種不同的藥物。」

「老化過程非常複雜,因此人們不可能在人類壽命極限上有大改變。」

活得健康  比活得久重要

最後,維格博士也提到,人類最重要的不是延長壽命,而是延長身心健康的時間。透過培養健康習慣和藥物的幫忙,或許可以適時地修復隨著時間帶來的細胞損傷。

維格博士說:「人們有機會改善健康活著的時間,這是最重要的事。」