就是要打進中國市場 臉書擬設計言論屏蔽軟體

by:泥仔
6603

Facebook執行長祖克伯想開拓中國市場對大家來說並不是什麼新鮮事,他出訪中國無數次,積極培養與中國領導人習近平的關係,還特地學了中文,而根據《紐約時報》報導,Facebook為了打入中國市場,可能正在積極開發訊息屏蔽軟體。

post title

自從 2009年開始,臉書就沒辦法在中國境內使用,若是想用都只能靠「翻牆」。

Photo: CNN

臉書版屏蔽軟體

本周二(22),3名Facebook前任與現任員工向《紐約時報》透露,Facebook正在偷偷發展屏蔽軟體,防止某些內容出現在特定區域使用者的動態消息上。

由於這個開發工具被視為機密計畫,因此受訪者們不願透露姓名,他們指出,這個軟體是為了讓臉書能夠打入中國市場的一大計劃,執行長祖克伯(Mark Zuckerberg)也非常支持計畫的進行。

14億人口的超級大餅

Facebook在中國市場遭到封鎖可回溯至 7年前。2009年6月,新疆首府烏魯木齊的暴動導致 140人死亡,當時成堆的訊息在Facebook上流竄,讓中國政府隨後基於網路審查考量,決定不讓中國人使用Facebook。

有鑑於中國具有 14億人口的潛在市場,Facebook與中國官方一直斷斷續續地討論該如何讓Facebook重回中國市場,卻一直無法達成共識,這次的屏蔽系統無非是想打入中國市場的嘗試。

post title

圖為今年 3月,Facebook執行長祖克伯與阿里巴巴集團創辦人馬雲共同出席中國發展論壇的畫面。為了 14億人口的大餅,祖克伯一直積極想要打入中國市場。

路透社

類似行為不是沒有

嚴格說起來,Facebook不是沒有類似的屏蔽作為,根據官方數據,光是 2015年7月至2015年12月期間,Facebook便依各國政府的要求刪掉約 5.5萬篇發文,像Facebook曾根據俄國政府要求,把「破壞俄國整體性、意圖煽動大型活動、販賣毒品」這類的貼文下架。

Facebook也曾依法國政府要求,把一些違反當地法律的貼文移除,如否認大屠殺、姑息恐怖主義等言論,今年 11月,巴黎發生恐怖攻擊以後,有些事件現場的照片,也因為違反法國保護人性尊嚴的法律而被移除。

新型屏蔽技術更上層樓

不過這個新開發的軟體將會更進一步,從一開始就不讓有特定內容的發文出現在中國使用者的動態牆上。

軟體交由第三方  臉書不涉入

若是軟體開發成功,Facebook將不會親自屏蔽這些內容,而是將軟體交給第三方來監控社群網站上的發文,擁有這個軟體的第三方使用者,將能夠完全控制哪些內文要出現在用戶的動態消息上。當然,在這個案例中,所謂的第三方就是Facebook在中國的合作企業。

post title

圖片為 2010年,用臉書好友之間的地理位置畫出連結線,所構築出的世界地圖,可以看到臉書被禁用的中國在地圖中幾乎不見蹤影。

Photo: Duncan Hull

研發計畫傷害臉書價值

這三名員工提到,這款軟體是Facebook想要進軍中國市場的眾多點子之一,搞不好到頭來會像其他點子一樣完全派不上用場。但是他們認為,這項計畫已經嚴重傷害到Facebook的核心價值:讓這個世界變得更開放,更能相互連結。

擔心以打擊假新聞之名箝制言論自由

屏蔽軟體已經在Facebook內部引發爭論,尤其是在美國大選之後,Facebook的員工也不斷在討論他們到底該不該容許假新聞持續地在Facebook上流竄。

部分員工擔心,假新聞可能會成為有些政府壓制言論自由的藉口,並和中國一樣向Facebook索求屏蔽軟體——參與計畫中的數名員工也因為抱有這樣的擔憂,最後選擇離開Facebook。

post title

圖拍攝於 2010年,當時聽聞Google要退出中國市場時,許多人紛紛到Google設在中國的總公司獻花致意。

路透社

祖克伯:有總比沒有好

除了離職的員工們,公司內部也有許多員工質疑這個計畫,在今年 7月的例行周會上,祖克伯也親自回答了員工們的各種問題。

當時他承認進軍中國的計畫才剛萌芽,並用很務實的口吻描述道:「讓Facebook能成為這場對話中的一部分,總比完全無法參與對話還要好。」

臉書、中國政府不願多談

針對《紐約時報》的報導,Facebook發言人只說:「我們早就說過臉書對中國市場很感興趣,而且也願意花更多時間來瞭解這個國家。」

中國外交部與中央網信辦網絡安全協調局則不願意對此發表評論。

美國企業在中國的發展困境

在這次的案例中,Facebook再次顯示美國企業想要進入中國市場的困境,如twitter也因為不願意配合中國政府的屏蔽要求,而在當地遭到封鎖,Google在 2010年,也因為中國的關鍵字審查與持續被駭客攻擊,而退出中國市場,將運作網址轉向香港。


延伸閱讀:《假相不要來 Google推出「真相認證」機制
露半球、穿越劇全都禁 中國要節目「乾淨」
虛擬實境中的性騷擾算數嗎?

參考資料:
01 Facebook Said to Create Censorship Tool to Get Back Into China
02 Facebook developed secret software to censor user posts in China, report says
03 Facebook 'made China censorship tool'