假新聞當道 「迦納美國假使館」一事是假的(12/11更新)

by:徽徽
20039

你還記得一年前美國國務院在迦納發現假美國使館的新聞嗎?現在,《衛報》記者踢爆這則新聞是假的,而罪魁禍首就是美國國務院。

post title

圖中這棟粉色兩層樓磚牆建築,就是美國國務院宣稱位於迦納當地的美國假使館,這十年來經手無數詐騙領事業務。然而美國國務院遭人踢爆,這則新聞是假的。

Photo: U.S. Department of State photo

美國國務院假新聞

面對外界的質疑,美國國務院並沒有清楚說明,只說會和迦納政府聯手調查。而消息來源透露,這則假新聞之所以會出現,可能與國務院內部人員有關,他們在融合了一部分的事實後捏造了一個吸引人的故事,丟上國務院網站後立刻引起全球媒體報導。

「假使館」居民好困惑

負責調查的《衛報》記者也實際走訪新聞中提到的那間「假大使館」,裡面的居民不懂為何會有人想出這樣的故事,這棟建築物內根本沒有任何假造美國簽證的跡象。一名受訪居民表示:「要是我從事這種不法生意,你會看到我門前停著一台豪華休旅車。」

《衛報》記者發現,當地真的有假美簽的問題,但申請假簽證的迦納人都心知肚明,並非像美國國務院報導中提到,被假大使館所騙。

以下是2016/12/05上線的〈十年後 迦納人才發現這間美國大使館是假的〉一文:

據說這一棟是美使館

走進位於迦納首都阿克拉(Accra)這棟粉色的兩層樓磚牆建築,映入眼簾的是美國總統歐巴馬(Barack Obama)的照片,和窗外的美國星條旗相互輝映,據說這一棟建築物是美國大使館。

一次要價快20萬元

環顧四周,負責核發簽證的官員來來去去,迦納人和其他西非國家的民眾焦急地等待證件,然而,這些民眾不知道這裡的一切都是假的,這是一間假的美國大使館,由迦納和土耳其犯罪集團共同經營,負責生產假護照、假簽證還有其他文件,每次服務大約要價 6,000美元(折台幣約 19萬2,972元)。

post title

圖中紅色地標處為西非國家迦納,日前當地的美國假大使館被警方破獲。

地球圖輯隊
post title

在美國國務院釋出的照片中,可以看到警方在假使館查獲大量護照和偽造的身分證明文件。

Photo: U.S. Department of State photo

十年後才破獲

美國假使館成立十年後,美國當局才揭穿了這間大使館的假面目。這間假大使館一周只開放三個早上,而且要申辦任何證件一定要預約。犯罪集團在迦納政府的默許下在迦納、多哥和象牙海岸都有在看板上打廣告,還會幫遠道而來的客人訂飯店供他們落腳。

美國國務院發出聲明表示:「這並非由美國政府營運,而是由迦納和土耳其犯罪組織經營,裡面還有一名迦納律師負責處理移民和刑法問題。」

還有荷蘭假使館

根據美國國務院掌握的資料,假扮的移民官由會說流利英文和荷蘭文的土耳其嫌犯擔任。美國當局在打擊假使館的同時,也發現了荷蘭假使館。

post title

對非洲國家的民眾而言,西方國家的護照、簽證和相關文件很有用,也讓假簽證市場蓬勃發展。圖為手持英國護照的獨立黨前黨魁法拉吉(Nigel Farage)。

路透社

搜出真假護照

美國假使館主要提供假簽證和假出生證明。警方發現假使館內有真的印度、南非和申根簽證,以及 150本來自 10國的護照,現場有三人被就地逮捕。

表面上是服裝店

此外,美國國務院發現,假使館還在迦納街頭暗藏了兩個分支地點,分別是一間服裝店和一間公寓。其中,被查獲的服裝店表面上是賣洋裝和提供修改服務的裁縫店,實際上是用工業用縫紉機在裝訂假護照。

賄賂貪官找掩護

美國國務院的聲明中寫到:「經營假使館的嫌犯有辦法賄賂貪腐的官員,讓他們不要找上門,他們也有辦法取得合法的空白銀行文件。」

「調查還有搜索土耳其犯罪組織的行動仍繼續,犯罪頭子不再有政治上的掩護...這只是開始。」

post title

圖為美國位於迦納首都阿克拉的真大使館,外觀以灰白色為主。

Photo: U.S. Department of State photo

假簽證市場夯

在非洲,人民對西方國家的簽證需求很大,也讓假簽證市場蓬勃發展,成了犯罪組織的搖錢樹。

今年一月,另一個犯罪組織專門招攬被大使館拒發簽證的民眾,幫他們製作假簽證和假護照闖關。目前,3名涉案人士已被捕,當局發現他們的藏身處有 205本假護照。

真使館:我們在這裡

迦納美國假使館被破獲後,如假包換的迦納美國大使館也向大眾澄清,表示他們位於首都阿克拉最重裝戒備和富裕的區域,每天使館外都大排長龍,民眾等著申請簽證還有其他使館服務。