假新聞當道 「迦納美國假使館」一事是假的(12/11更新)

by:徽徽
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你還記得一年前美國國務院在迦納發現假美國使館的新聞嗎?現在,《衛報》記者踢爆這則新聞是假的,而罪魁禍首就是美國國務院。

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圖中這棟粉色兩層樓磚牆建築,就是美國國務院宣稱位於迦納當地的美國假使館,這十年來經手無數詐騙領事業務。然而美國國務院遭人踢爆,這則新聞是假的。

Photo: Breaking Sacramento News

美國國務院假新聞

面對外界的質疑,美國國務院並沒有清楚說明,只說會和迦納政府聯手調查。而消息來源透露,這則假新聞之所以會出現,可能與國務院內部人員有關,他們在融合了一部分的事實後捏造了一個吸引人的故事,丟上國務院網站後立刻引起全球媒體報導。

「假使館」居民好困惑

負責調查的《衛報》記者也實際走訪新聞中提到的那間「假大使館」,裡面的居民不懂為何會有人想出這樣的故事,這棟建築物內根本沒有任何假造美國簽證的跡象。一名受訪居民表示:「要是我從事這種不法生意,你會看到我門前停著一台豪華休旅車。」

《衛報》記者發現,當地真的有假美簽的問題,但申請假簽證的迦納人都心知肚明,並非像美國國務院報導中提到,被假大使館所騙。

以下是2016/12/05上線的〈十年後 迦納人才發現這間美國大使館是假的〉一文:

據說這一棟是美使館

走進位於迦納首都阿克拉(Accra)這棟粉色的兩層樓磚牆建築,映入眼簾的是美國總統歐巴馬(Barack Obama)的照片,和窗外的美國星條旗相互輝映,據說這一棟建築物是美國大使館。

一次要價快20萬元

環顧四周,負責核發簽證的官員來來去去,迦納人和其他西非國家的民眾焦急地等待證件,然而,這些民眾不知道這裡的一切都是假的,這是一間假的美國大使館,由迦納和土耳其犯罪集團共同經營,負責生產假護照、假簽證還有其他文件,每次服務大約要價 6,000美元(折台幣約 19萬2,972元)。

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圖中紅色地標處為西非國家迦納,日前當地的美國假大使館被警方破獲。

地球圖輯隊
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在美國國務院釋出的照片中,可以看到警方在假使館查獲大量護照和偽造的身分證明文件。

Photo: Citizen TV Kenya

十年後才破獲

美國假使館成立十年後,美國當局才揭穿了這間大使館的假面目。這間假大使館一周只開放三個早上,而且要申辦任何證件一定要預約。犯罪集團在迦納政府的默許下在迦納、多哥和象牙海岸都有在看板上打廣告,還會幫遠道而來的客人訂飯店供他們落腳。

美國國務院發出聲明表示:「這並非由美國政府營運,而是由迦納和土耳其犯罪組織經營,裡面還有一名迦納律師負責處理移民和刑法問題。」

還有荷蘭假使館

根據美國國務院掌握的資料,假扮的移民官由會說流利英文和荷蘭文的土耳其嫌犯擔任。美國當局在打擊假使館的同時,也發現了荷蘭假使館。

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對非洲國家的民眾而言,西方國家的護照、簽證和相關文件很有用,也讓假簽證市場蓬勃發展。圖為手持英國護照的獨立黨前黨魁法拉吉(Nigel Farage)。

路透社

搜出真假護照

美國假使館主要提供假簽證和假出生證明。警方發現假使館內有真的印度、南非和申根簽證,以及 150本來自 10國的護照,現場有三人被就地逮捕。

表面上是服裝店

此外,美國國務院發現,假使館還在迦納街頭暗藏了兩個分支地點,分別是一間服裝店和一間公寓。其中,被查獲的服裝店表面上是賣洋裝和提供修改服務的裁縫店,實際上是用工業用縫紉機在裝訂假護照。

賄賂貪官找掩護

美國國務院的聲明中寫到:「經營假使館的嫌犯有辦法賄賂貪腐的官員,讓他們不要找上門,他們也有辦法取得合法的空白銀行文件。」

「調查還有搜索土耳其犯罪組織的行動仍繼續,犯罪頭子不再有政治上的掩護...這只是開始。」

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圖為美國位於迦納首都阿克拉的真大使館,外觀以灰白色為主。

Photo: Framaco International

假簽證市場夯

在非洲,人民對西方國家的簽證需求很大,也讓假簽證市場蓬勃發展,成了犯罪組織的搖錢樹。

今年一月,另一個犯罪組織專門招攬被大使館拒發簽證的民眾,幫他們製作假簽證和假護照闖關。目前,3名涉案人士已被捕,當局發現他們的藏身處有 205本假護照。

真使館:我們在這裡

迦納美國假使館被破獲後,如假包換的迦納美國大使館也向大眾澄清,表示他們位於首都阿克拉最重裝戒備和富裕的區域,每天使館外都大排長龍,民眾等著申請簽證還有其他使館服務。


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參考資料:
01 A fake US embassy operating in Ghana for the past decade has finally been shut down
02 Fake US embassy in Ghana shut down after 10 years issuing visas
03 Fake US embassy in Ghana shut down after a decade
04 The true story of the fake US embassy in Ghana