誤入毒窟 美近萬雪雁葬身礦井

by:泥仔
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天氣轉冷時,大量的候鳥就會南遷到溫暖的地方避冬,飛行的路程中想要停留休息也是難免,但在近日,有群雪雁因為不小心停在毒水上休息,而導致了群體死亡的慘劇。

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兩隻雪雁正在天上飛著。近日雪雁在蒙大拿州遷徙時發生意外,導致近萬支雪雁死亡。

Photo: Cephas

又到了候鳥遷移的季節

隨著天氣開始轉涼,也到候鳥南遷避冬的日子,這時也能看到數以千計的雪雁盤旋空中的身影,其數量之大也格外引人注目。

暗藏殺機的水池

上周一(28),當雪雁們經過美國蒙大拿州(Montana)標特郡(Butte)內的布萊克礦井(Berkeley Pit)時,便通通降落在這個有著 1.1平方公里的水面休息。

然而,這並不是普通的池塘,礦井內看似與平常無異的液體,其實是裝有 1,750億公升的強酸水。

白鳥填滿的水面

持有布萊克礦井的公司「蒙大拿資源」(Montana Resources)的環境部門主管湯普森(Mark Thompson)形容死亡的雪雁數量之多,讓視線所及的礦井全部只看得到白鳥。

到目前為止,還無法確切得知雪雁的死亡數目為何,但是從空拍機得到的畫面估算,應該有近萬隻雪雁死亡,州政府、聯邦政府也已經協助瞭解有多少雪雁死於這起意外中。

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上圖右下角即為布萊克礦井的俯瞰圖。這個礦井深達 540公尺,可是比台北101(449公尺)還高。

Photo: wiki commons
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圖為布萊克礦井近照,這裡現在也變成入場費 2美元(折台幣約 60元)的觀光景點。

路透社

數十年來最多候鳥的一次

對此,「蒙大拿資源」主管湯普森(Mark Thompson)表示,他們也不明白為什麼這一晚會有這麼多的雪雁飛行到標特郡,他提到往年就算把冬天、春天來往的候鳥數目加起來,大概也只有 2,000到 5,000隻鳥會行經這裡,但是光是 11月28日那天,就有 2萬5,000隻雪雁飛來標特郡。

「這個數量超過了我們 21年來所經歷過的規模。」湯普森說道。

被廢棄後累積出來的毒水

之所以會有這麼大片的強酸水出現在這裡,是因為標特郡在 1955年是重要的礦場,礦工們曾經從這裡挖出 3億噸的銅礦石,當礦場 1982年被關閉後,這座礦井就逐漸填滿了 270公尺深的水,讓長期浸泡在裡頭的重金屬釋放出有毒的化學物質,進而讓整座礦井都充滿了PH值只有 2.5的強酸水。

毒鳥不是第一次

其實類似的事情並不是第一次,在 1995年的某日,就有 342隻雪雁被發現在礦井載浮載沈,也是那個時候,「蒙大拿資源」警覺到礦井可能為候鳥帶來的危險,並開始設立嚇阻候鳥的裝置。

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大量雪雁來到這個礦井並非常態,外界也對這樣的狀況進行了各種猜測。

Photo: Tim Lenz

效果顯著的嚇鳥秘訣

為了避免候鳥群靠近礦井或在強酸水上停留太久,「蒙大拿資源」架設了會發出擾人電子音或模擬獵食者聲音的音響,觀測者也會在發現候鳥要降落時鳴槍示警。

這也確實帶來一定的成效,根據「蒙大拿資源」紀錄,在 2010年到2013年間,只有 14隻候鳥因為降落在布萊克礦井死亡,因此上周所發生的事情確實讓許多人感到意外。

為什麼會有這麼多雪雁死亡?

許多人都在猜測,為什麼這次會有大量雪雁死亡?有一說是那天發生了大雪暴,雪雁急需找到可以躲避的地點,當時礦井可能是牠們唯一的選擇。

各種打破先前遷徙習慣的原因

也有人認為是氣候變遷帶來的影響,西蒙大拿大學(University of Montana Western)的鳥類學家柯克利(Jack Kirkley)指出,今年氣候異常溫暖,所以打亂了候鳥遷徙的生理時鐘,牠們才會停在平時不會停留的地方。

另外一種說法則認為是雪雁的數目在近年來快速飛漲導致,畢竟這 30年來,雪雁的數目一路從 300萬飆升到 1,500萬隻,才會影響到牠們的停留區域。

上線時間:2016/12/9
增修時間:2016/12/9 更正雪雁的圖片


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參考資料:
01 Thousands of Montana snow geese die after landing in toxic, acidic mine pit
02 A massive flock of snow geese landed in a contaminated Montana mining lake
03 Thousands of snow geese die in Montana after landing on contaminated water