花費10年設計製成,日本JAXA成功發射金屬魚網狀的太空垃圾捕捉器

by:泥仔
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ 林薏茹 

目前飄浮在地球軌道上的太空垃圾大大小小多達 1 億個,小到固態火箭的燃料殘渣,大至發射後被遺棄的火箭或壽終正寢的人造衛星,都在地球軌道上盤旋不斷累積。為了清理這些可能對太空船或國際太空站造成威脅的垃圾,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)發射了太空垃圾收集器,要將這些漫天飛舞的太空垃圾驅逐出境。

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圖為日本宇宙航空研究開發機構發射出太空垃圾收集器的示意圖。

合作廠商

AXA 約在 10 年前,就找上日本最大的魚網製造商 Nitto Seimo,請他們設計金屬網線製成的魚網,Nitto Seimo 便為此打造出以鋁及不鏽鋼為材質的魚網,JAXA 科學家打算利用這種魚網與地球的電磁場,使魚網在通過地球磁場時,產生電力並用網繩拴住太空垃圾,藉此使太空垃圾減速,將其拖至較低的運行軌道,最後,這些太空垃圾會進入地球大氣層,在不對地球造成威脅的情況下,在通過大氣層時燃燒殆盡。

太空垃圾的飛行速度相當快,一般而言,會在高約 300 至 450 公里的近地軌道上,以每秒 7 至 8 公里高速飛行,若太空垃圾在高度 36,000 公里的地球靜止軌道上,則會以每秒 3 公里的速度飛行。先前曾有科學家估算過,若超過 1 公分的太空垃圾就可能射穿太空艙,且若直徑大於 10 公分的垃圾碎片,就可能對國際太空站造成威脅,甚至將太空船完全摧毀。

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根據歐洲太空總署的資料,一名圖像設計師標出漂浮在地球周圍的宇宙垃圾還有人造衛星,數量驚人。

Photo: Hopeful in NJ

Nitto Seimo 工程師 Katsuya Suzuki 表示,連接魚網的繫繩長度為 700 公尺,假如這次捕捉太空垃圾實測成功後,最終將會製造出長達 5 公里至 10 公里的繫繩,才能更有效地使標的太空垃圾降速。

JAXA 於 12 月 10 日以 H-IIB F6 運載火箭,發射載運太空垃圾收集器的貨運太空船「KOUNOTORI6」,要將金屬魚網送上太空進行測試,JAXA 發言人表示,目前將針對設計性能進行測試,希望能在 2025 年前開始真正使用太空垃圾收集器原型。


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參考資料:"Japan launching ‘space junk’ collector (Update)"