新加坡政府重視園藝治療,首座療癒花園已完工開幕

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ YAP KUO 

新加坡政府出資興建的首座療癒花園(therapeutic garden),已於今(2016)年 5 月落成啟用,將針對失智的長者設計園藝治療的團體課程,以幫助他們改善生活品質。

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圖右為澳洲園藝治療師嫚紐,她發現園藝獨一無二的療癒力,現在她也在當地帶領一群失智症患者一起進行園藝治療,改善他們失智後的生活。

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新加坡大學更是執行了正式的臨床試驗,以驗證園藝治療對高齡長者認知能力、焦慮程度與生活滿意度改善的效果。事實上已經有許多研究結果都指出園藝治療具有提高注意力、降低疼痛感、減低壓力、減少跌倒發生率等效果,目前已普遍受到各已開發國家政府的重視。而與園藝治療有關的故事早就在世界各個角落上演著,以下是一則澳洲園藝治療發展的相關報導。

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對沒有罹患失智症的人而言,將栽培土裝滿花盆,隨後把小花苗放到盆子裡一點都不難,然而對失智症患者來說這可是一大挑戰。

路透社

在澳洲東部昆士蘭陽光海岸的社區中,一個陽光普照的早晨,遠遠望去有 5 個銀髮長輩圍著一張木頭桌子擠在一起種小盆栽,看起來像是一群普通的園藝愛好者,其實不然,他們都是失智症的患者。這就是園藝治療的力量!園藝治療師嫚紐(Cath Manuel,首圖右)女士帶領著這群失智症的患者們進行園藝治療的活動,豐富了他們的生活經驗也改善了他們失智後的生活。

嫚紐女士的園藝栽培經驗已超過 17 年,基於對園藝的熱愛,她很想跟人群分享她從中所獲得的樂趣,也想以此幫助失智症患者。為此,她遠赴英國的園藝治療機構 Thrive 取得專業認證。

對一般人而言,將栽培土裝滿花盆,在土中間挖個小洞,之後種入一株小花苗到盆子裡,是輕而易舉的事,但這對失智症患者而言可是一大挑戰;因此要事先準備好各個步驟的說明圖卡,讓患者一步一步依照圖卡的指引進行,再配合志工的協助,才能大大的降低困難度使壓力變成樂趣。

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園藝治療運用的領域多元,其中有所謂的復健功能,可以讓中風患者從事園藝活動來訓練他們的肌力。

路透社

參加嫚紐女士設計的活動的患者們,可以享受挖土的樂趣,掛在他們臉上的笑容也愈來愈多,當小鳥飛來時就停下手邊工作,看看鳥兒的姿態或聽聽鳥叫聲,沉浸在大自然的懷抱中。

針對失智者所設計的活動都要經過精心的安排,避免同時間讓「園丁」們處理太多的事項。例如,要把花盆裝好土後,才將準備好的花苗拿出來,如此可避免操作過程中不必要的混淆。失智症患者的園藝栽培課程是一個嶄新發展的領域,嫚紐女士設計的記憶回復課程(memory support unit)內容仍不斷的增加中。

園藝治療運用的領域大致有 3 個方向:

職訓功能:訓練肢體殘障青年的一技之長,將來從事園藝相關職業。

社交功能:例如提供失智患者與人互動的機會與各種感官的刺激。

復健功能:例如讓中風患者從事園藝活動可以增強肌力等。

園藝治療運用的範圍如此之廣,新加坡政府非常重視,也值得我國政府積極投入與發展!


延伸閱讀:《研究:種花草有益身體健康
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參考資料:
01 Designing a Garden for Singapore’s Elderly
02 Horticulture therapy brightens the days of dementia patients on Sunshine Coast
03 What Is the Evidence to Support the Use of Therapeutic Gardens for the Elderly?
04 Effects of Horticultural Therapy on Asian Elderly’ Mental Health (HTRCT)