不敵時代演變 澳洲國寶級產品被轉售

by:泥仔
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二戰後由澳洲人希爾設計的旋轉型曬衣架,一直是澳洲人心目中的經典產品,其形象如此深植人心,也讓旋轉型曬衣架被澳大利亞國家圖書館列為國寶。然而,隨著時代改變,旋轉型曬衣架的產品部門也因為需求改變而面臨轉售的命運。

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二戰後,一名澳洲人發想出的「旋轉型曬衣架」,成為許多澳洲人心中的經典產品。

Photo: Laurie Hulsey

經典產品被轉手

今年 1月初, 澳洲公司Hills宣布將以 1億美元(折台幣約 32億)的股市價格,將旗下的居家部門轉售給來自紐約的格里芬公司(Griffon Corporation)分公司AMES Australasia,其中Hills設計的旋轉型曬衣架也在轉售範圍內。

澳洲人的童年回憶

由於旋轉型曬衣架是由澳洲人設計,對澳洲人來說具有一定的象徵意義,大大的曬衣架在後院隨風擺盪的畫面也是許多澳洲人小時候的回憶,因此消息傳出後,許多人紛紛緬懷起與旋轉型曬衣架的回憶。

不僅僅是曬衣架  更是遊樂場所

澳洲ABC News電台的收聽者珍(Jan)便分享道:「我們在曬衣架上掛上氣球、披上夏日帳棚,把它變成開生日派對的舒適空間。」

另一名收聽者瓊安(Joan)則說:「我們有一對雙胞胎(現在已經 32歲了),當年我弟把雙胞胎的兒童座椅綁在曬衣架上,然後讓他們可以坐在上面轉圈圈,雙胞胎愛死了。」

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旋轉型曬衣架佇立在庭院後方。由於這種曬衣架佔地大,通常在郊區有後院的房子才會比較常見。

Photo: Colleen Galvin

可以自由調配空間的曬衣架

根據澳大利亞國家圖書館的資料,旋轉型曬衣架是由二戰回來的軍人希爾(Lance Hill)所設計,當時他發現庭院水果樹和曬衣服的空間一直相衝突,所以就想到可以上下調整高度的曬衣架,可旋轉的設計也讓曬衣架能夠隨風搖擺。

完成後大受好評

希爾的設計立刻在親友間獲得歡迎,雖然他開價 10.1英鎊——這是當時每周平均薪資的兩倍高,而且還要加上 1.5英鎊的安裝費用,湧入的訂單卻沒有因此減少。隨後希爾也為曬衣架申請專利,並命名為「希爾的升降機」(Hills Hoist)。

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除了晾衣服,曬衣架也被人們拿來做各種用途,有時也會充當小孩子的遊樂場。

Photo: Ersu

每家後院的必備品

旋轉型曬衣架也因此成為 1950年代,澳洲人家後院必備的經典產品。它不僅是每個澳洲人後院必備的曬衣架,文化歷史學家史東(Grant Stone)也評論道:「『希爾的升降機』不僅成為家庭主婦打理家務的必備良物,更是小孩子心中優良的遊樂設施。」由此可看出旋轉型曬衣架深植人心的程度。

庭院縮水  曬衣架太佔空間

然而,隨著時代改變,現在澳洲每戶人家的庭院比過去縮水了 40%,再加上烘衣機的興起,使得佔地不小的旋轉型曬衣架逐漸不再是澳洲人家的心頭好,也讓這個澳洲國寶的市場面臨萎縮的窘境。

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隨著時代發展,旋轉型曬衣架已經不符合現今社會的需求,Hills也面臨產業轉型的命運。

Photo: PRODoctor Popular

十年前生產線就不在澳洲

雖然Hills公司把旋轉型曬衣架轉售給美國公司讓很多人感到不捨,但早在十年前,旋轉型曬衣架的製造線就已經移到亞洲去了。

Hills也曾經與超市Woolworth簽訂為期 7年的經銷合約,但這份合約已經在去年 10月終止,也讓Hills更急於尋找解決財務困境的解方。

Hills樂觀看待轉售

在轉售聲明中,Hills的執行長蘭斯(David Lenz)表示,AMES會為旋轉型曬衣架提供「最好的未來」,蘭斯也表示:「他們(AMES)對於振興Hills居家部門有著明確的目標,也打算更廣泛地推行具創新、有吸引力、解決問題導向的產品。」

AMES:不會讓它成為曾經

AMES的發言人羅麥克斯(James Lomax)則表示,他們會讓這個逐漸從市場淡出的品牌找回往日容光,並強調:「我們絕對不會讓Hills成為一個『曾經存在』的事物。」


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參考資料:
01 Hills Hoist: Australians lament sale of a national icon
02 Hills Hoist clothesline intellectual property sold off to US-based company
03 Hills Hoist ownership changes hands but iconic clothesline hangs on to its place in backyard culture
04 AMES pulls off Hills Hoist heist, takes over ownership of icon