不敵時代演變 澳洲國寶級產品被轉售

by:泥仔
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二戰後由澳洲人希爾設計的旋轉型曬衣架,一直是澳洲人心目中的經典產品,其形象如此深植人心,也讓旋轉型曬衣架被澳大利亞國家圖書館列為國寶。然而,隨著時代改變,旋轉型曬衣架的產品部門也因為需求改變而面臨轉售的命運。

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二戰後,一名澳洲人發想出的「旋轉型曬衣架」,成為許多澳洲人心中的經典產品。

Photo: Laurie Hulsey

經典產品被轉手

今年 1月初, 澳洲公司Hills宣布將以 1億美元(折台幣約 32億)的股市價格,將旗下的居家部門轉售給來自紐約的格里芬公司(Griffon Corporation)分公司AMES Australasia,其中Hills設計的旋轉型曬衣架也在轉售範圍內。

澳洲人的童年回憶

由於旋轉型曬衣架是由澳洲人設計,對澳洲人來說具有一定的象徵意義,大大的曬衣架在後院隨風擺盪的畫面也是許多澳洲人小時候的回憶,因此消息傳出後,許多人紛紛緬懷起與旋轉型曬衣架的回憶。

不僅僅是曬衣架  更是遊樂場所

澳洲ABC News電台的收聽者珍(Jan)便分享道:「我們在曬衣架上掛上氣球、披上夏日帳棚,把它變成開生日派對的舒適空間。」

另一名收聽者瓊安(Joan)則說:「我們有一對雙胞胎(現在已經 32歲了),當年我弟把雙胞胎的兒童座椅綁在曬衣架上,然後讓他們可以坐在上面轉圈圈,雙胞胎愛死了。」

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旋轉型曬衣架佇立在庭院後方。由於這種曬衣架佔地大,通常在郊區有後院的房子才會比較常見。

Photo: Colleen Galvin

可以自由調配空間的曬衣架

根據澳大利亞國家圖書館的資料,旋轉型曬衣架是由二戰回來的軍人希爾(Lance Hill)所設計,當時他發現庭院水果樹和曬衣服的空間一直相衝突,所以就想到可以上下調整高度的曬衣架,可旋轉的設計也讓曬衣架能夠隨風搖擺。

完成後大受好評

希爾的設計立刻在親友間獲得歡迎,雖然他開價 10.1英鎊——這是當時每周平均薪資的兩倍高,而且還要加上 1.5英鎊的安裝費用,湧入的訂單卻沒有因此減少。隨後希爾也為曬衣架申請專利,並命名為「希爾的起重機」(Hills Hoist)。

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除了晾衣服,曬衣架也被人們拿來做各種用途,有時也會充當小孩子的遊樂場。

Photo: Ersu

每家後院的必備品

旋轉型曬衣架也因此成為 1950年代,澳洲人家後院必備的經典產品。它不僅是每個澳洲人後院必備的曬衣架,文化歷史學家史東(Grant Stone)也評論道:「『希爾的起重機』不僅成為家庭主婦打理家務的必備良物,更是小孩子心中優良的遊樂設施。」由此可看出旋轉型曬衣架深植人心的程度。

庭院縮水  曬衣架太佔空間

然而,隨著時代改變,現在澳洲每戶人家的庭院比過去縮水了 40%,再加上烘衣機的興起,使得佔地不小的旋轉型曬衣架逐漸不再是澳洲人家的心頭好,也讓這個澳洲國寶的市場面臨萎縮的窘境。

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隨著時代發展,旋轉型曬衣架已經不符合現今社會的需求,Hills也面臨產業轉型的命運。

Photo: PRODoctor Popular

十年前生產線就不在澳洲

雖然Hills公司把旋轉型曬衣架轉售給美國公司讓很多人感到不捨,但早在十年前,旋轉型曬衣架的製造線就已經移到亞洲去了。

Hills也曾經與超市Woolworth簽訂為期 7年的經銷合約,但這份合約已經在去年 10月終止,也讓Hills更急於尋找解決財務困境的解方。

Hills樂觀看待轉售

在轉售聲明中,Hills的執行長蘭斯(David Lenz)表示,AMES會為旋轉型曬衣架提供「最好的未來」,蘭斯也表示:「他們(AMES)對於振興Hills居家部門有著明確的目標,也打算更廣泛地推行具創新、有吸引力、解決問題導向的產品。」

AMES:不會讓它成為曾經

AMES的發言人羅麥克斯(James Lomax)則表示,他們會讓這個逐漸從市場淡出的品牌找回往日容光,並強調:「我們絕對不會讓Hills成為一個『曾經存在』的事物。」