退出台灣的Uber放眼「飛天車」 請來NASA工程師坐鎮

by:徽徽
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近日,即將退出台灣市場的Uber放眼未來,請來了NASA資深工程師坐鎮,準備實現「飛天車」計畫,顛覆固有交通方式。

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圖為Uber釋出的飛天車示意圖,可以看到所謂的飛天車其實是電動垂直起降飛機。未來人們可以在住家附近停車坪搭車通行。

Photo: Uber

放眼未來  打造「飛天車」

即將退出台灣市場的Uber,以共享經濟為號召媒合有車一族和用路人,重新定義了彈性勞力和計程車產業的運作。現在,他們把眼光放在打造「飛天車」上,並請來資深NASA飛機工程師摩爾(Mark Moore)坐鎮,準備顛覆固有的交通方式。

像直升機一樣  但更小更安靜

時間回到 2010年,當時在美國太空總署(NASA)朗格里研究中心(Langley Research Center)工作的資深飛機工程師摩爾,發表了一份白皮書,這份報告勾勒出電動飛機的未來藍圖,這種飛機在起降時就像直升機一樣直上直下,但它比直升機還小,也比直升機還安靜。這種新型的交通工具可以做為短程通勤的主力,摩爾用垂直起降飛機(VTOL, vertical takeoff and landing)來稱呼它,俗稱「飛天車」。

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圖為Uber CEO卡蘭尼克(Travis Kalanick),他網羅了NASA資深飛機工程師摩爾,準備實現飛天車計畫。

路透社

矽谷為之震盪  紛紛投入研究

自從摩爾提出飛天車計畫,整個矽谷為之震盪,不少科技鉅子前仆後繼地投入研究這種飛機。

舉例來說,Google創辦人佩吉(Larry Page)私下贊助兩間矽谷新創公司──Zee Aero和Kitty Hawk,讓他們去研發飛天車。商業飛機巨人Airbus也不放過這個機會,他們和Uber一樣瞄準這個市場,提出了類似的飛天計程車計畫Vahana project

Uber有望成為領導者

不過,Uber在 2016年提出的Uber Elevate計畫是唯一吸引摩爾跳槽的計畫,讓他願意離開待了 30年的NASA,加入Google的死對頭Uber。

摩爾表示:「我想不出來有哪家公司(像Uber一樣)處於更強的地位,能成為這個新生態系的領導者,讓城市電動VTOL市場成真。」而摩爾之所以願意加入Uber,就是因為他看到Uber有能將飛天車計畫成真的能力,而這一切要是背後沒有市場利益驅動就無法成功。

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圖為Uber釋出的旅行里程和時數計算圖,有了飛天車的出現,舊金山到聖荷西只要 15分鐘。

Photo: Uber

舊金山到聖荷西  只要15分鐘

一旦Uber Elevate計畫上軌道,人們可以到社區附近的停機坪搭飛天車,咻一下移動到公司附近的停機坪,再悠閒地漫步去上班。摩爾表示:「我們不需要沒用的橋樑。」這一輛輛空中計程車可以舒緩路上擁擠的交通,縮短人們的通勤時間。

根據Uber勾勒的藍圖,過去要從舊金山到聖荷西沒有一個多小時到不了,有了飛天車只要 15分鐘。

扮演產業的加速劑

Uber產品經理高爾(Nikhil Goel)表示,Uber希望可以集結整個產業的力量,全力推動飛天車的研發。

高爾說:「Uber一直認為自己扮演著整個生態體系的加速劑和催化劑,我們很開心摩爾加入我們和製造商與股東一起合作,我們也持續探索我們的報告中提到的有用案例。」

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一旦Uber的飛天車計畫成功,他將可把在陸地上的經驗複製到天上,媒合飛行員和乘客,將利益和資源最大化。

Photo: Dr. Craig Brown

搭起政府與企業的橋樑

現在,Uber打算扮演領頭羊,搭起當局與企業的橋樑,進一步解決技術、管制和基礎建設的問題,從飛天車的電池電力、飛行證照再到空中交通如何管制都是他們關心的領域。

「如果你可以搞定這些東西,」Uber產品長侯登(Jeff Holden)接著說:「你在新交通方式上就有潛力。」

空中版Uber服務

一旦所有準備到位,Uber就能發展出一套和現在乘車服務類似的商業模式:請飛行員來登記,幫他們和Uber本身巨大的客群媒合,提供交通路線諮詢,然後從費用中抽成。

很快就能實現

侯登說:「我們很快就會把這件事變為可能,我們的目的是幫助這個產業加速。」

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Uber的出現威脅了固有的計程車產業,讓許多計程車司機走上街頭,要求政府讓Uber退出市場。圖為在阿根廷首都布宜諾斯艾利斯抗議的計程車司機。

路透社

挑戰多多  政府該怎麼管?

除了打造飛天車是一大挑戰,未來想進入飛天計程車市場者也很擔心政府的管制問題。

美國安柏瑞德航空大學飛行研究中心主任安德森(Richard Pat Anderson)說:「從發放執照的角度來看,這是好大的一步,你牽涉到多樣新科技,而美國聯邦航空總署(FAA)最不喜歡聽到的字眼就是『新』。」

最不喜歡聽到「新」

現在,FAA甚至沒有一個標準來認證商業電動飛機。安德森接著說,目前的導航系統和電動飛機的需求相比太過簡單,這也是一大問題。

好消息!不用煩惱停機坪

不過,對Uber來說有個好消息,那就是美國各大城市的基礎建設完善,諸如停機坪等不計其數,可以做為飛天車的充電站。

「大多數交通方案最根本的問題就是缺乏基礎建設,」摩爾提到這對Uber來說不是問題:「這很棒,而且可以讓交通更敏捷和靈活。」


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參考資料:
01 Inside Uber’s Plan to Take Over the Skies With Flying Cars
02 Uber hires NASA aircraft engineer to help develop flying cars at Uber Elevate
03 Uber Hires Veteran NASA Engineer to Develop Flying Cars