「當倫敦鐵橋倒下」 英國女王過世時會發生什麼事?

by:泥仔
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在位期間經歷 13位首相的英國女王伊莉莎白二世已經快要 91歲了,年事已高的她,已經不像以前一樣能履行各種皇室義務,去年聖誕節,她因為生病消失在公眾場合好幾天也曾引發大眾關注,這也讓許多人開始討論:「如果女王去世會發生什麼事?」現在,《衛報》就要來帶大家來一探究竟。

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每任君主去世時都會有句暗號,如 65年前國王喬治六世(George VI)去世時,人們是以「海德公園角落」作為暗號。

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「倫敦鐵橋」作為暗號

當伊莉莎白女王去世時,第一時間知道此事的女王私人秘書蓋特爵士(Sir Christopher Geidt)會立刻用加密電話打給英國首相,並講出暗號「倫敦鐵橋」,如果首相還沒意會過來,蓋特爵士就會說「倫敦鐵橋倒下了」來暗示女王駕崩。

每年都要重新訂計畫

「倫敦鐵橋計畫」大概是在 1960年代開始擬定的,從那時開始,相關人員(像是各政府部門、軍警、播報員等)每年都會在英國聖公會總部(Church House)開個 2-3次的會,重新對「倒下的倫敦鐵塔」制訂新的執行計畫。一名會定期參與會議的人士便說:「全世界都將會注意我們能不能完美地達成這件事,而我們做得到。」

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「倫敦鐵橋計畫」把鐵橋倒下的那天稱為D-Day,第二天是D+1,以此類推下去。

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戴起哀悼用臂章

在首相接獲消息後,相關人馬會立刻秘密行動起來,各國大使、聯邦總督將在第一時間收到通知,接到消息的他們會在左臂戴起早就設計好的,長約 8.25公分的黑色臂章。

透過《美聯社》公布消息

過去前幾位皇室成員駕崩時,BBC都是搶先播報的媒體,但這樣的壟斷權已經不再適用,在女王駕崩後,皇室會透過《美聯社》發布新聞稿,讓全世界能即時知道這個消息。

穿黑衣  掛訃文

與此同時,白金漢宮會由身穿哀悼服飾的侍者,將白紙黑邊的訃文掛在皇宮門口。皇宮網站將會轉換成全黑的單一頁面,用幾行簡短文字傳達訊息。

等訊息公開後,他們會降下半旗並敲響喪鐘,上下議院在這段期間則會宣布休會。

一定會送回白金漢宮

當然,相關人員也有設想如果女王是在飛機、在度假小屋過世該怎麼辦,不過無論如何,她的遺體最後一定會被送回白金漢宮的王座室,他們會將房間重鋪地毯,裝備恰當的光線、暖氣和電話,並由 4名英國御林軍看守。

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各大媒體其實也為了這件事,做好各式各樣的準備。

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啟動那套神秘系統

至於各大媒體也都做好各式各樣的準備,像BBC會啟動「無線電報警傳輸系統」(radio alert transmission system, Rats),這個系統是BBC從 1930年代設立,用來宣告皇室成員去世的一套既複雜又神秘的系統,大部分的員工都只有在系統測試的時候看過它,有更多員工則是從來沒有看過這套系統。

一名BBC地區記者便說:「每次有什麼奇怪聲音,我們就會猜是不是RATs,因為我們連它聽起來像什麼都不知道。」

備好稿  專家簽專屬合約

《衛報》提到他們會從一大堆備稿中挑出預先寫好的悼文,《時代雜誌》則準備好長達 11天的紀念文章。

《天空新聞台》與《獨立電視新聞》以代號「羅賓森小姐」為名,在這幾年不斷排演女王去世後節目要怎麼進行,有些皇室分析專家也已經和電視台簽好專屬合約,等到事情發生後,就會為這些電視台提供獨家專訪。

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除了媒體業,英國政府也會通知警察、軍人等維安部門做好準備。

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電台開啟藍燈

至於英國電台則有一個「藍燈」網絡,只要發生什麼全國性災難,各大電台的藍燈就會開始閃爍,提醒電台要再幾分鐘,他們得在音樂的伴奏下宣布噩耗。

好難過歌單

有些電台甚至已經列出了「情緒2」(難過)跟「情緒1」(超級難過)的歌單。BBC電台的製作人普萊斯(Chris Price)在 2011年便曾投書《赫芬頓郵報》寫到:「如果你在電台聽到樂團The Sabres of Paradise的Haunted Dancehall (Nursery Remix),那你最好轉開電視,因為這代表有什麼很糟糕的事情發生了。」

「倫敦鐵橋」指導手冊

總而言之,不論任何大小事,一切幾乎都已經被規劃地清清楚楚,一名負責典禮現場報導的電視導演便形容自己「有一本 2.5公分厚的指導手冊」,他說:「所有事情都已經規劃過了。人們知道他們該做什麼。」

查爾斯王子要繼任

而女王的去世也意味著另一件大事的到來:威爾斯親王查爾斯王子(HRH Prince Charles, The Prince of Wales)的繼位。

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圖左到右分別是卡蜜拉王子妃、查爾斯王子、伊莉莎白女王、威廉王子、凱特王子妃、哈利王子。

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前朝員工全數解雇

值得注意的是,伴隨女王超過 50年的員工將會跟著前任的逝世一同被遣散,查爾斯將會帶來他自己的員工,一名侍臣形容這個情況道:「你必須謹記在心,所有為皇室工作的人,都只是把時間借出去而已。」

一舉一動成焦點

「倫敦鐵橋計畫」小組表示,在繼任英國王位上,查爾斯王子等待了比任何繼承人更久的時間,因此他們所有的沙盤推演都聚焦在查爾斯王子的繼任上。一名查爾斯王子的顧問說:「那天其實就是發生兩件事:一名君主的逝世,還有一名國王的出現。」

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圖為林蔭路的日常景觀,道路的最底端就是白金漢宮。

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國歌、郵票、鈔票都得改

當查爾斯王子(Prince Charles)成為查爾斯國王(King Charles)後,英國國歌的歌詞必須被修改,並鑄造新版的郵票、鈔票,好迎接英國的新國王,而威廉王子(Prince William)就會接替父親的位子成為威爾斯親王威廉王子。

「舊皇已死,新皇萬歲」

按照計畫,查爾斯王子將會在女王逝世的 24小時內繼任為王,遵照著「舊皇已死,新皇萬歲」(The King is dead; long live the King)的傳統,英國在第二天將不會再降半旗,並在早上 11點正式宣布下任國王。

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《衛報》訪問了許多媒體從業人員、政府官員、在皇宮工作的現任或前任員工。所有受訪者在訪談時均堅持要匿名,有名受訪者更是直接告訴記者:「這場會面從來沒有發生過。」

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供人瞻仰 4天

倫敦鐵橋垮下來的第 5天,女王的棺木會被移到西敏宮(Westminster Hall),並在接下來 4天以每天開放 23小時的方式供人瞻仰。在第 10天,大部分的店家都會休息一天,股市也不會開張,因為那天會是埋葬女王的日子。

在第 10天安葬

那天早上 9點,大笨鐘會以包裹皮革的方式被敲響,意味著西敏宮的棺木將被送到相距數百公尺的西敏寺(Westminster Abbey)。待大主教唸完悼文後,她的棺木就會被抬上亮綠色的馬車上,再經過林蔭路(The Mall)回到皇宮,皇室成員會在那裡等著她。

埋葬地尚未決定

對於女王可能被葬在哪裡,有些人猜她可能被埋在她的私人領土巴爾莫勒爾(Balmoral)或桑德林漢姆(Sandringham),也有媒體猜測她可能會葬在聖喬治禮拜堂,她父親喬治六世身旁。

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在女王過世後,大英國協如何存續也成為另一個焦點。

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過於浩大的事前準備

當然,預先為一名皇室成員的去世做出那麼多準備總是讓人感到不舒服,也有人抱怨預備的陣仗過於浩大,「好像沒有其他事情比這重要似的」。

《衛報》則表示,當人們已經認知到「一個人不可能和整個國家的靈魂劃上等號」時,皇室在英國這個君主立憲國的存在就會不斷受到挑戰。

大英國協的未來?

不過英國女王的去世其實可能會為未來帶來更多不穩定,包括繼任者的年紀其實也不低,還有大英國協(Commonwealth of Nations)的未來會如何,像澳洲就曾傳出想脫離大英國協,改採共和體制的消息。

更重要的是,女王在大英國協的維持扮演了非常重要的角色,但這個位子嚴格說來並不是世襲,也沒有選出繼任者的流程,倫敦大學的聯邦學院院長墨菲(Philip Murph)便形容這「完全是個灰色地帶」。


延伸閱讀:《天鵝、海豚通通歸她管 英國女王的奇妙特權
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參考資料:
01 'London Bridge is down': the secret plan for the days after the Queen’s death
02 Operation London Bridge: why Britain is obsessed with the days that will follow the Queen's death
03 There’s a secret code word for when the Queen dies
04 Here’s what would happen when the Queen dies