史丹福研究:我們可以晚一點再讓孩子上學

by:泥仔
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我們應該多早開始讓孩童接受正規教育呢?

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對許多家庭來說,小孩能越早接受教育越好,不過也有越來越多人認為,太早把小孩送到學校或許對他們的發展情況不是好事。

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晚點再去上學吧!

現行已經有許多研究建議孩子的上課時間不要太早比較好,而現在,一份來自史丹佛大學的研究更認為,如果孩子的入學年限可以晚一些,應該會對他們的發展比較好。

針對丹麥小孩做研究

這份研究從「丹麥全國生產中心」(Danish National Birth Cohort)取得人口普查資料,並比對了同一位小孩在 7歲和 11歲的心理狀況。其中他們蒐集到 5萬4,241份 7歲小孩的資料,並在小孩 11歲時得到 3萬5,902份回覆。

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其實像德國、芬蘭都不斷推遲孩童的入學年紀,但這麼做的國家仍不算太多。

Photo: arielrobin

比較晚讀跟早讀小孩的表現

一般丹麥的小孩必須在 6歲時進入幼稚園(編註)學習,但就像台灣小孩如果在 8月31日以後出生就必須晚讀一年,丹麥也有一樣的情況。所以同樣是 6歲,有部分的孩子就會晚一年接受正規教育。

編註:根據研究整理的資料,6-7歲孩童的必須進入幼稚園(kindergarten,在丹麥又稱「零年級」)就讀,通常他們在這個時期就得接受語文、科學等課程。

自制力更高  提升學習表現

而研究發現,這些晚一年就讀幼稚園的孩童,有 73%的人在 11歲時會有比較高的專注力和比較低的過動情況——這兩者都是對自制力有影響的重要因素,而自制力又會對學習表現有所影響。

造成的影響深遠

針對他們的發現,研究者之一的迪依(Thomas Dee)指出,晚讀一年造成的影響非常深遠,「就連他們也很驚訝這樣的影響可以持續這麼久」。

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自制力作為孩童在早期就開始培養的性格,也是讓孩童未來比較不容易分心,進而提高學習表現的重要性格。

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研究有限制、不夠全面

不過迪依指出,衡量專注力和過動情況只是孩童發展的其中兩個面向,還有許多性格特點需要被衡量。

更重要的是,這些晚讀幼稚園一年的丹麥小孩其實會先進入學前幼稚園——一種孩子們在裡頭不會學習主科,更著重在遊戲時間和培養社會技巧的地方,因此研究多少還是有些限制。

說服別人的有力證據

不論如何,這份研究是第一份針對孩童的心理狀況,以及會如何影響學校表現進行分析的研究。研究者迪依說道:「這份研究對那些早就在推動延遲入學的家長還有政客來說,是份極具說服力的證據。」

「這份研究將會安慰那些擔心延遲入學的家長...讓他們有個機會能考慮到其他好處。」


延伸閱讀:《把養老院跟幼稚園放在一起會發生什麼事?
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為何日本父母敢讓小孩獨自上學?

參考資料:
01 Stanford researchers show we’re sending many children to school way too early
02 New Study Suggests We're Sending Our Kids to School Too Young
03 Parents may be sending kids to school too early in life, according to Stanford researchers