人機合一、下載思想 未來學家馬斯克成立新公司Neuralink

by:徽徽
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繼無人駕駛車、太空旅行、地下交通隧道等計畫後,美國未來學家馬斯克又成立了一間新公司,準備來研究人機合一,利用科技來增進人類的腦力。

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如果未來發展出把人腦當做一部電腦的技術,或許可以將人們的思想上傳到雲端儲存起來。

Photo: David Matos

把人腦當作一部機器

繼無人駕駛車特斯拉(Tesla)、太空探索科技公司SpaceX後,被封為未來學家的美國企業家馬斯克(Elon Musk)又將成立一間新公司來解決問題,這一次他希望可以讓人腦與機器結合,把人腦當作一部機器,或許在不遠的將來可以上傳和下載人們的思想。

「神經織網」 用想的跟電腦互動 

2016年,馬斯克曾在程式碼大會(Code Conference)上提到「神經織網」(neural lace)這個概念,也就是透過手術將微小裝置植入人腦,讓人類可以直接用「想」的和電腦互動,不需要鍵盤、滑鼠和任何現存的連接方法。

從那時起,馬斯克就常常在Twitter上釋出「神經織網」的消息,網路上也不時傳出他即將成立新公司發展「神經織網」技術。

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圖為被封為未來學家的美國企業家馬斯克,從無人駕駛車、太空旅行到神經織網,他所成立的每間公司背後都有看似不可能的遠大目標。

路透社

成立新公司Neuralink

周一(27),《華爾街日報》報導了馬斯克成立新公司Neuralink的重磅消息,隨後馬斯克也在Twitter上證實已經設立這家公司,他也會在下周把相關細節公布在WaitButWhy網站上。

不會直奔人機合一

不過,馬斯克並沒有把Neuralink登記成一家科技公司,而是把Neuralink登記成一家「醫學研究公司」,種種證據顯示Neuralink不會直奔人機結合的未來,而是先聚焦在升級目前的科技,想辦法治療諸如癲癇和抑鬱重症等。

集結腦科學界專家

而目前在治療諸如帕金森氏症的方法中,已經有應用電極治療大腦的技術,Neuralink可以站在這樣的基礎上向前走,且Neuralink已經集結了腦科學界的專家,準備開始大展身手。

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圖為電影《攻殼機動隊》的海報和主演——史嘉蕾·喬韓森(Scarlett Ingrid Johansson),在這類科幻電影中常常探討到人機合一會為人類社會帶來什麼影響。

歐新社/達志影像

不只馬斯克有興趣  

其實,除了馬斯克剛成立的Neuralink公司,網路支付公司Braintree的共同創辦人約翰遜(Bryan Johnson)也成立了專門研究神經假體(neuroprosthetics)、增進人類認知能力的公司Kernel。

目標不在防AI反噬

The Verge的報導中寫到,馬斯克和約翰遜的目標並不在預防人工智慧(AI)機器人反噬人類,而是想辦法掌握人腦,讓人類可以更健康並且享受把人腦當電腦的好處。

把人腦當電腦  上傳和下載思想

舉例來說,像是把晶片或微小裝置植入腦中,增進人類記憶或是改善人類處理複雜心理任務的能力,其中包含更快跟他人溝通,也可以把人類的思想像目前的電腦檔案一樣,透過雲端儲存或下載。

人機合一  科幻電影常出現

人機合一的想法常常在科幻小說和電影中出現,諸如《攻殼機動隊》和《駭客入侵》系列遊戲都有這樣的概念,不過,目前技術仍無法做到。

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一旦美國企業家馬斯克的「神經織網」計畫發展成熟,人類彼此間的溝通或許可以更快更順暢,人類處理複雜心理任務的能力也會大幅提升。

Newscom/達志影像

和AI一起進化

回到馬斯克和約翰遜對AI的看法,約翰遜在上個月的訪談中曾說:「我認為如果人類要找一個東西來發展,且這個東西需要我們這一代最偉大的腦袋一起想,這個東西就是人類智慧,尤其是與AI共同進化的能力。」

站在約翰遜的角度,AI的發展對人類來說不是威脅而是個機會,讓人類去思考如何運用諸如演算法和機器等技術增進腦力。

發展AI宛如「召喚惡魔」  比核武還危險

反觀馬斯克則對AI抱持著末世的想法,他曾形容AI的出現像是在「召喚惡魔」,並且說AI是人類最大的威脅,「可能比核武還危險」。

公開AI研究  將社會議題納入討論

因此,馬斯克和矽谷知名創業孵化器Y Combinator的執行長奧爾特曼(Sam Altman)成立了非營利組織OpenAI,提倡將AI領域的研究公開化,且強調在發展AI的同時將社會、倫理和慈善等議題納入討論。

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過去,美國企業家馬斯克常常在媒體上表達對AI的擔憂,認為AI發展到最後可能比核武還危險。圖為科幻電影《魔鬼終結者》中的殺手機器人。

Photo: Nathan Rupert

不被合成生命超越

此外,馬斯克先前也在杜拜的一場演講上表示:「我認為再過一段時間,我們可能會看到生物智慧和數位智慧緊密結合,這不代表人類可以去對抗奇點(註:改變人類未來的時刻),這比較像是有機的生命不會被合成的生命給超越。」

看似不可能的未來

無論如何,各界都很期待馬斯克的新公司Neuralink,認為這間公司會像特斯拉和Space X的發展模式一樣,先在既有技術上站穩腳步,隨後朝看似不可能的未來大步邁進。