基因檢測不再受限 美國高院否決基因專利權

by:阿咖
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還記得一個月前知名影星安潔莉娜裘莉切除雙乳的消息嗎?當時她就說她想要喚起大眾對女性健康的重視,要求各界幫女性有更多檢查管道,所以她願意公開站出來談論自己的經驗。現在,裘莉的心願似乎往前了一大步,因為美國最高法院否決了基因可以有專利權的申請,基因不受限在特定公司組織後,未來女性可以將有更多基因檢查的管道。
 
 

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1個月前,裘莉在《紐約時報》公開了自己切除雙乳的事實,當時在她的公開信中,就談到乳癌基因檢查的費用相當貴,這阻礙了女性大眾做檢查的意願,她就呼籲各界幫助女性有更多基因檢測的管道,現在美國高院的判決出爐後,未來有更多管道供女性做基因檢查。

照片中的裘莉在公布自己切除雙乳後備受關注,日前她與布萊德彼特一同出席電影活動

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自然vs人工
英國《衛報》14號報導,認定基因是自然生成物,不該在專利權的範圍之內,美國最高法院一致通過,人類的基因不能申請專利權,這項判決也等於打了想幫BRCA1和BRCA2基因申請專利保護的Myriad Genetics Inc回票。然而,最高法院仍替生物基因產業留了後路,因為基因公司多半希望能用專利權來賺回花在研究上的無數資金,最高法院就談到未來若是用人工合成的基因,就有申請專利的可能性。


不在專利權範圍 
儘管基因公司聲稱他們把DNA與人體區隔開,所以就可以被當成申請專利的物品,但最高法院認為,自然法則的產物、自然現象、以及抽象的觀念是不在專利權的保護範圍內,法官湯瑪士(Clarence Thomas)就談到「我們認為自然生成的DNA是自然產物,不會因為被區隔在人體之外就成了可以申請專利的物品。」他同時進一步地說,若是讓基因專利權通過,這樣未來在使用基因和相關的發展上都會受到限制。

 

 
 

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代表女性權益的律師帕克(Sandra Park)表示樂見此項判決,她認為許多病患可以因為這項判決受益,因為人們可以將有更多做基因檢測的管道,科學家們也不用害怕因為用到有專利權的基因而被告。

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因裘莉切除乳房而聲名大噪的基因,BRCA1和BRCA2,原本受限在專利權保障下,僅有Myriad Genetics公司才能做乳癌基因檢測,其他基因學者也不能拿這些基因做其他研究和檢查;現在高院判決後,基因不再被這家公司獨佔,未來基因學家也可以用其他方法來檢測乳癌基因。(編註:裘莉進行的「雙乳切除術」(mastectomy)在醫學上也稱為「乳腺摘除術」)


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