《震盪效應》真實上演 已故美式足球員99%罹腦病

by:徽徽
30746

你看過《震盪效應》這部電影嗎?電影中一名腦神經科學醫生發現美式足球員容易罹患「慢性創傷性腦病」,造成他們頭痛、憂鬱,甚至出現自殺行為,而這一切與美式足球員常常要在賽場上和人碰撞有關。現在,美國研究團隊公布最新報告,他們發現在 111名已故的前國家美式足球聯盟球員中,有 110人罹患慢性創傷性腦病,而這樣的腦部病變和美式足球這門運動息息相關。

post title

在美式足球比賽中,與人碰撞是家常便飯,選手們雖然有全套的護具和頭盔保護,但一不注意還是會受傷。

路透社

罹病率超過99%

周二,美國波士頓大學研究團隊發表了一份有史以來規模最大,針對美式足球員大腦病變的研究,他們發現在 111名已故前國家美式足球聯盟(National Football League, NFL)球員裡,有 110名球員的大腦出現「慢性創傷性腦病」(chronic traumatic encephalopathy, CTE)的症狀,而這和美式足球這門運動裡反覆撞擊有關。

出現認知衰退、自殺行為

罹患CTE的患者除了行為會改變以外,有的也會出現認知衰退,像是失憶或失智症。此外,患者也會受焦慮、憂鬱和衝動所苦,甚至出現自殺行為。

死後解剖才可確診

而唯有患者死後靠著解剖患者的大腦,研究人員才可判定患者是否罹患了CTE。患者的大腦和常人相比,累積了異常的tau蛋白,阻礙了神經通路。

post title

圖左是正常人的大腦,圖右是CTE患者的大腦。CTE患者的大腦和常人相比,累積了會阻斷神經通路的異常tau蛋白。

Photo: Boston University Center for t

收集到史上最多選手大腦

這次的研究之所以這麼引人矚目,原因出在研究團隊收集到史上最多的前美式足球員的大腦。在 202名已故前美式足球員裡,有高中有大學也有NFL的選手,其中有 177人的大腦經過解剖後被判定出現CTE症狀,其中不乏諸如斯特布勒(Ken Stabler)、史密斯(Bubba Smith)和杜爾森(Dave Duerson)等為人所知的美式足球員。

打美式足球有風險

帶領研究團隊、來自波士頓大學CTE中心的麥基(Ann McKee)博士表示:「毫無疑問,美式足球有問題,打美式足球的人有罹患CTE的風險。」

「我們迫切需要替不只美式足球員,還有退伍軍人及其他面臨頭部創傷的個人找答案。」

不排除樣本偏誤

不過,研究團隊也指出,他們這次收集的樣本可能有偏誤,因為已故選手的家人之所以願意將選手的大腦捐給研究解剖,一定程度上都認為選手腦損和打美式足球有關,選手的親友也透過日常生活中的觀察發現選手有不對勁的地方。

post title

雖然CTE要在患者死後解剖大腦後才能確診,但從患者生前表現出的行為就可以觀察出潛在風險。

路透社

損害已造成  來不及求救

這份研究的出現有好有壞,一方面可以讓美式足球員了解在和他人碰撞時的潛在危險,另一方面也可能讓美式足球員認為受到的損傷已經不可逆,向外界求救為時已晚。

應該積極尋求治療

沒有參與研究的美國CORE機構運動神經學診所負責人庫奇(Jeffrey Kutcher)博士說:「對我來說,我們現在有個最大的問題,那就是沒有強調人們應該為了自己的問題尋求治療。」

生前可以觀察症狀

雖然CTE這種病直到患者死亡後,透過腦部解剖才能確診,但其實許多CTE的症狀在患者生前就可以觀察到,像是憂鬱和不安都是。庫奇博士表示,這就是為什麼對出現這些症狀的患者及早接受神經學家的全面評估,並且和專家一起擬定治療計畫這麼重要。

CTE可以預防

目前,研究負責人麥基博士和她的同事正在進一步了解CTE和誰最容易受到CTE的影響。他們從患者暴露在腦部創傷的時間有多長、第一次暴露在腦部創傷的年紀、擔任選手的生涯、如何置選手於CTE的風險和嚴重程度來研究。

麥基博士說:「CTE當然可以預防,這也是為什麼我們必須了解患者暴露在頭部創傷的程度有多多,還有在事情不可逆前,身體可以抵擋哪一種頭部創傷。」

post title

圖為NFL主席古德爾(Roger Goodell)。在最新研究公布後,NFL也發表聲明,表示他們會繼續支持相關研究,改善選手的健康。

路透社

NFL會繼續改善選手健康

針對周二發布的最新研究,NFL發表聲明道:「醫學和科學社群會因為這份研究受益,NFL會繼續和各領域的專家合作,一起改善現任和前任NFL選手的健康。」

NFL的聲明也指出「目前針對像CTE這種長期腦傷,還有許多與成因、發病率和盛行率等有關但沒有解開的謎團」。

賠償退休選手上億元

2015年6月,一名聯邦法官批准了上千名前NFL選手和NFL間的集體訴訟案件,判NFL得賠償每位受到嚴重腦傷的退休選手高達 500萬美元(折台幣約 1億5,276萬元)。

承認美式足球和腦傷有關

2016年,NFL首次公開承認,打美式足球和罹患CTE之間有關連,他們也宣布將拿出 1億美元(折台幣約 30.5億元)支持和神經科學相關的獨立醫學研究和改善工程。


延伸閱讀:《醫師:球員腦震盪該由專業評估不是公會決定
美國超級盃決賽日 12.5億隻雞翅下肚
你推我擠倒杆去 日本自衛隊男兒都要過這關

參考資料: 
01 CTE found in 99% of studied brains from deceased NFL players
02 The largest study yet of dead former NFL players found that over 99% had permanent brain damage
03 Brain disease affects 99% of NFL players in study