無所不在的塑膠汙染 這次出現在自來水

by:泥仔
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塑膠汙染是全世界都在面臨卻難解的問題,這幾年來,不斷有研究指出我們造成的塑膠汙染正逐漸反噬到人類身上,現在,連自來水也遭到塑膠汙染了。

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塑膠垃圾造成的汙染似乎無所不在,現在則出現在一般的自來水裡頭。

Photo: Philip Kraaijenbrink

塑膠是把雙面刃

許多人熱愛塑膠製品。它們輕巧又耐用,可以廣泛運用在各種物品上,小至牙刷、大至太空船通通都少不了它,然而,當我們驚嘆於塑膠的耐用時,它難以分解的特性可說是把雙面刃——本周三(6),美國非營利媒體組織Orb Media公布了一份自來水遭到塑膠汙染的研究,發現人們每年可能會在飲用自來水的時候攝取進 3,000-4,000顆的塑膠微粒。

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研究從世界各地蒐集了自來水樣本,每份樣本約 500毫升。

Photo: USEPA

蒐集世界各地的水來分析

Orb Media與美國明尼蘇達大學、紐約州立大學一同合作,他們蒐集了 159份自來水樣本,這些樣本分別來自澳洲、印度、印尼、黎巴嫩、厄瓜多、烏干達、美國、和歐洲 7個地方。

喝水的時候會順便喝下塑膠

在經過實驗室分析後,研究團隊發現有 83%的樣本都含有塑膠微粒,大部分的塑膠微粒都是 0.1-5毫米長,平均每公升的自來水會出現 4.34顆塑膠微粒。

其中美國的自來水樣本有 94%遭到汙染,是所有受試國家中最高的,其次是 93.8%的黎巴嫩、80.8%的印度,但就算是汙染率最低的歐洲地區,還是有高達 72%的自來水樣本被汙染。

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今年 5月,在馬尼拉南部的一處海灘,綠色和平(Greenpeace)組織的工作人員用蒐集到的廢棄塑膠和垃圾,打造了一隻橫躺在海灘的塑膠鯨屍,希望能夠喚起大眾的環保意識。

路透社

喝塑膠會怎麼樣?

這份研究再次指出塑膠微粒在全球的問題有多大,此外,有鑑於大部分的研究都著重在「人類製造的塑膠垃圾對環境帶來什麼後果」,比較少注意到「人類攝取了塑膠汙染的物品會發生什麼事」,所以Orb Media也對此進行了更多探討。

帶細菌入人體、釋放有毒物質

塑膠微粒對人體帶來的影響可能有兩個部分,執行這項研究的馬宏(Anne Marie Mahon)指出,第一個可能是隨著攝取進塑膠微粒,附著在塑膠微粒的細菌、病原體可能會跟著進入人體,第二個則是塑膠微粒在人體內分解時,可能會釋放有害的化學物質。

北卡羅來納州立大學的毒理學博士貝屈(Scott Belcher)便告訴Orb Media:「一般來說,塑膠會持續降解並釋放化學物質,出現像是干擾內分泌的雙酚A(bisphenol A, BPA)、鄰苯二甲酸酯(phthalates)、阻燃劑等等,甚至是出現有毒的金屬物質。」

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一名藝術家用各色塑膠瓶,製作出一座別有風味的彩色立燈。除了減少塑膠的使用,確實地回收它們也是很重要的一件事。

Photo: Hannah

塑膠微粒的來源還是謎

這份研究推測,塑膠微粒之所以會出現在自來水,應該是因為它們小到沒辦法被濾水系統排除,但是水裡為什麼會出現塑膠微粒還是個謎,馬宏也指出,他們接下來會針對汙染源進行更多研究,並會進一步評估塑膠微粒對人體造成的具體傷害為何。

呼籲好好處理塑膠

馬宏也呼籲塑膠雖然很實用,但是人們勢必得改進處理塑膠的方式,她說:「我們需要塑膠,但就是我們隨意丟棄它們,才會(替環境)造成傷害。」

只有20%的塑膠被回收

塑膠替人類帶來的成本確實不小。《衛報》指出,人們每年會創造出 3億噸的塑膠垃圾,根據 2015年的資料,有 80%的塑膠都是流入大海、垃圾山,而沒有被確實回收。這幾年的研究也指出,不論是海鹽德國啤酒蜂蜜、甚至是空氣都被驗出了塑膠微粒,種種情況都顯示出塑膠汙染是個越來越普及、也亟需我們解決的問題。


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參考資料:
01 The Guardian view on plastic: learning to love it wisely 
02 Plastic fibres found in tap water around the world, study reveals
03 You’re probably drinking little bits of plastic in your tap water
04 Your tap water may contain plastic, researchers warn (Update)