你有沒有染上瘧疾?呼一口氣來看看

by:泥仔
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現在的瘧疾檢測技術雖然方便,卻還是受到資源或便利性的限制,這也讓一個美國研究團隊著手研發快速的非侵入檢測方式,讓你只要對著瓶口大口吹氣就可以搞定一切。

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2010年 8月,一名生病的巴基斯坦女童被成群的蒼蠅環繞,當時當地因為水災,導致各地出現登革熱、瘧疾災情。

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用更簡單的方式解決問題

來自美國的研究團隊最近在巴爾的摩(Baltimore)的研討會上宣布,他們開發出了「呼氣分析」的瘧疾檢測方式,希望未來人們可以用更容易的方式來檢測這個疾病。

創造吸引蚊子叮咬的理由

這個團隊的概念是根據澳洲的聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)在 2015年的研究,他們在針對染上瘧疾的受試者進行藥物試驗時,發現他們的呼氣中有 9種化學物質的含量特別高,該研究指出,這或許是因為瘧疾會改變人類呼氣中的氣體成分,吸引其他蚊子來叮咬這些受感染的人類,藉此進一步擴散疾病。

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圖為位在摩洛哥的北非雪松。研究者檢測到感染者呼氣時,萜烯(terpene)的濃度會特別高,而萜烯與松柏科植物會散發出的氣體有關,通常這種氣味也很容易吸引蚊子。

Photo: Brodo

非洲地區先試試

當時領導CSIRO研究的學者波爾那(Amalia Berna)也加入了美國華盛頓大學的研究團隊,一同發展「用呼氣測瘧疾」的技術,並在非洲地區進行初步實測。

呼出的氣體大有學問

該研究團隊在馬拉威找來了 35名出現發燒徵狀的兒童,有些已經確定感染瘧疾、有些則沒有,而透過呼吸檢測技術,研究團隊在兩個群體間一共偵測到 6種化合物的濃度有明顯差異。

現在還不夠成功  有待繼續研發

雖然有 29名受試者的感染情況被成功偵測,意味著成功率達 83%,不過研究團隊指出,這樣的成功率仍沒有高到可以拿來進行日常檢測,因此他們未來會更著重在提高該技術的信度,他們也相信,這個便宜又方便的檢測工具總有一天能被普及化。

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2007年 10月,在美國馬里蘭州的研究單位正在仔細分析被瘧原蟲寄生的蚊子。

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現行方法有侷限性

其實現在醫療利用血液快篩、快速診斷方法(rapid diagnostic tests, RDTs,也稱抗原捕捉方法, antigen capture methods)來檢測瘧疾,不僅執行容易,成功率也超過 90%,但是該團隊認為這兩種方法都有侷限性。

棘手的瘧原蟲

像是血液快篩對有些地區來說可能是個昂貴的技術,而且鄉村地區也缺乏相關設備。至於快速診斷方法則是透過偵測瘧原蟲抗原中的氨酸蛋白-2(Histidine-rich protein-2, HPR2)來確認感染情況,但是最近有資料顯示,有些瘧原蟲已經變異到不再生產這種蛋白,進而影響了快速診斷方法的信度。

談起這樣的情況,領導這次研究的微生物學家約翰教授(Prof Audrey Odom John)直說:「它真的是種很難纏的寄生蟲。」

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在辛巴威的醫院,一名抱著嬰兒的女子正在等待看病。只要管子、硬紙板做成的咬嘴、大又乾淨的袋子,研究團隊就可以用極低的成本製作出檢測工具,而他們現在需要的是降低分析成本。

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「蚊子可以,人也行」

對於「呼氣檢測」這種既不需要血液樣本,也不需要特定專長的非侵入式技術如果發展成功,可說能在未來帶來一定的利益。

約翰教授提到他們會對更多病患進行實測,並再改進分析設備,他在言談間也表達出對該技術的信心,說道:「如果蚊子可以感測到誰感染了瘧疾,那我們應該也能做得到。」

潛能無限的技術

沒有參與研究、來自倫敦衛生與熱帶醫學院的羅根教授(Prof James Logan)也認為這是一個令人興奮的技術,他說:「對瘧疾控管來說,快速的檢測出瘧疾非感染者一直是個挑戰,而且我們如果要完全根除瘧疾,這就會是重要的。」


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參考資料:
01 Australian research leads to malaria breath test
02 Malaria breath test shows promise
03 A MALARIA BREATHALYZER? IT'S CLOSER THAN YOU THINK