滑鼠之父 恩格爾巴特逝世

by:阿咖
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上網看新聞、進到辦公室收發mail、中午跟客戶視訊會議、下班前再把今天的工作紀錄整理到一個個資料夾中......在網路和電腦的幫助下,我們可以在極短時間內處理許多工作,但你知道嗎?要是沒有恩格爾巴特博士的創意,這一切都不會發生!

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網路和電腦科技的出現,讓生活忙碌的現代人也能有效率地處理各種大小事務。

路透社

這位發明了滑鼠、視訊系統,還把超連結和e-mail概念實體化的美國籍發明家恩格爾巴特(Douglas Carl Engelbart),2號時已於加州逝世,享壽88歲。

他最有名的舉世發明就是我們現在幾乎人人都有的「滑鼠」!

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照片中為恩格爾巴特。

地球圖輯隊

我們也不知道為什麼要叫滑「鼠」

此處照片擷取自影片「無形的革命:恩格爾巴特的故事」(Invisible Revolution, the Doug Engelbart Story)。2012年,Frode Hegland團隊訪問了恩格爾巴特,並拍攝成紀錄片。

當年恩格爾巴特還曾打趣地說:「滑鼠(mouse)......我們也不知道為什麼要叫他滑鼠,有時候我會想要不要為取了這種名字道個歉,反正我們一開始這樣叫之後,就再也沒改口了。」

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影片中是1986年時的展示會,恩格爾巴特正在介紹他發明的滑鼠。

Photo: computer History Museum

展示之母

在那個電腦占去整座房間、資料還得插入卡片才可以讀取的年代,恩格爾巴特的想法與點子早就超前同年代的人許多,他對電腦怎麼影響人類認知行為極具興趣,更發展出許多影響現代人行為的工具。

1968年,那場讓恩格爾巴特示範各種驚奇發明的展示秀,被封為「展示之母」(mother of all demos)。從影片中可以清楚看到,世界上第一支滑鼠的外貌是厚實的方形、下方擁有2個金屬滾輪。

滑鼠之父

當年的展示會上,他用視訊的方式,向大家介紹了全世界第一支滑鼠,自此成為「滑鼠之父」,當時他更解釋了文字超連結的概念,這樣的概念在多年後讓網際網路誕生到世界上。

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照片中是2007年美國貓迷會(CFA)的開幕記者會,貓咪佐伊在記者會上做出可愛的打電腦姿勢。

路透社

太過先進  沒能賺得專利金

儘管恩格爾巴特早在1968年推出滑鼠,但等到人們開始大量使用已是多年後,所以他並沒有因為這項發明賺大錢。史丹佛研究中心(SRI)在1983年把滑鼠的技術授權給蘋果公司,直至今日,約有10億支電腦滑鼠為人使用。

恩格爾巴特卓越的發明,讓他在1997年榮獲麻省理工學院萊梅爾遜獎(Lemelson-MIT Prize)和50萬美元的肯定,他也在2000年時,得到美國國家技術獎(National Medal of Technology)的殊榮。