滑鼠之父 恩格爾巴特逝世

by:阿咖
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上網看新聞、進到辦公室收發mail、中午跟客戶視訊會議、下班前再把今天的工作紀錄整理到一個個file夾中…在網路和電腦的幫助下,我們可以在極短的時間內處理許多工作,但你知道嗎?要是沒有恩格爾巴特博士的創意,這一切都不會發生!這位發明了滑鼠、視訊系統、還把超連結、和e-mail概念實體化的發明家,已在日前於加州逝世,享壽88歲。

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路透社

網路和電腦科技的出現,讓生活忙碌的現代人也能有效率地處理各種大小事務;其中影響許多上班族最深的網際網路、電腦、電子郵件...等等概念都是出自恩格爾巴特的點子,這位思想超越當代的發明家,已經在2號時病逝於加州,享壽88歲。

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地球圖輯隊

「我們也不知道為什麼要叫它老鼠…」
照片中的道格拉斯•卡爾•恩格爾巴特(Douglas Carl Engelbart)是位美國籍的發明家,他最有名的舉世發明就是我們現在幾乎人人都有的「滑鼠」,在他1968年的示範影片中,可以清楚看到世界上第一支滑鼠的外貌是厚實的方形、下方是2個金屬滾輪,當年的恩格爾巴特在示範時,還打趣地說「老鼠(mouse)...我們也不知道為什麼要叫他老鼠,有時候我要為這名字道個歉,但我們一開始這樣叫它後,就再也沒改口了」。


編註:此處照片擷取自影片「無形的革命,恩格爾巴特的故事」(Invisible Revolution, the Doug Engelbart Story),2012年 Frode Hegland團隊訪問了恩格爾巴特本人,並拍攝成紀錄片。這該部影片中可以看到恩格爾巴特介紹第一支滑鼠的外觀。對這部訪問影片有興趣的朋友,請點此連結

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地球圖輯隊

照片中是美國電腦歷史博物館(computer History Museum)的展示影片畫面,影片中是1986年時的展示會,恩格爾巴特正在介紹他發明的滑鼠。

展示之母
在那個電腦要占去整座房間、資料還得插入卡片才可以讀取的年代,恩格爾巴特的想法與點子早就超前同年代的人許多,他對電腦怎麼影響人類認知行為極具興趣,更發展出許多影響現代人行為的工具,BBC2號報導中就提到,他在1968年示範各種驚奇發明的展示秀,就被封為「展示之母」(mother of all demos)。

編註:恩格爾巴特1968年的完整展示影片請點此連結
 

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路透社

滑鼠之父
當年的展示會上,他用視訊的方式,向大家介紹了全世界第一支滑鼠,自此成為「滑鼠之父」,當時他更解釋了文字超連結的概念,這樣的概念在多年後讓網際網路誕生到世界上。


編註:有關滑鼠的示範影片,可以點此連結。此處照片中是2005年時上海師範大學正在用電腦感應並記錄老鼠的記憶

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路透社

太過先進沒能賺得專利金
儘管恩格爾巴特在1968年推出了滑鼠,但等到人們開始大量使用已是多年後,所以他並沒有因為這項發明賺大錢,史丹佛研究中心(SRI)在1983年把滑鼠的技術授權給蘋果公司,至此現在約有10億支電腦滑鼠為人使用。
恩格爾巴特卓越的發明,讓他在1997年榮獲麻省理工學院萊梅爾遜獎(Lemelson-MIT Prize)和50萬美元的肯定,他也在2000年時,得到美國國家技術獎(National Medal of Technology)的殊榮。



編註:照片中是2007年美國貓迷會(CFA)的開幕記者會,貓咪佐伊在記者會上做出可愛的打電腦姿勢。