為何英國擬課拿鐵稅?行為經濟學:比補貼更有用

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ 黃敬哲 

近期英國政府擬推出對一次性咖啡杯課稅的政策,引發了不少爭議,這些問題也同樣存在於各國,其辯論值得關注。

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一次性咖啡外帶杯雖然可以回收,但因為杯內有塑膠襯底,需要用到特殊的設備分離兩者,所以回收率奇低無比。

Photo: Bernard Yeo

從 21 世紀開始,光在英國飲用咖啡的消費者就上升了近 4 倍,每年被丟掉的一次性咖啡杯有近 25 億個,雖然這些杯子技術上是可以回收的,但實際上的回收比例僅 0.25%。當然大部分無法回收的原因,並非是因為民眾隨意拋棄,而是這些杯子內部有塑膠襯底。如果真的要回收,需要用到特殊的設備令兩者分離。

為此,政府曾鼓勵民眾採用非一次性的容器來裝載飲料,並讓咖啡店提供折扣,但據近期的研究顯示,大約只影響不到 2% 的咖啡銷售,效用顯然不夠。所以英國的政策制訂者呼籲對此類一次性使用紙杯課稅,又被暱稱為「拿鐵稅」。甚至英國議員還打算提出新的政策目標,在 2023 年以前將會回收所有一次性紙杯。

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根據行為經濟學,民眾厭惡損失勝過補貼,所以在鼓勵民眾自帶環保杯上,用提高售價的方式往往比能折價的方式來得有誘因。

Photo: Jennifer Morrow

此舉當然並非是突然起意,自今年初就有研究結果顯示,對外帶咖啡杯課稅比補貼來得有用。就如同對塑膠袋收費的政策一樣,從行為經濟學的角度來看,民眾往往有厭惡損失及錨定效用。就算課徵與補貼同樣金額對民眾行為造成的誘因並不相同,人們往往會更加努力在避免損失,尤其民眾對咖啡的價格已有定見,突然提高的成本會加深厭惡感,所以民眾會更自發使用非一次性容器,避免被課稅。

但目前也有輿論認為,這項政策是錯誤的,大多數成本將由消費者吸收,然而工資也並未增加,並不公平。環保的責任不應該全由民眾來承擔,企業應有更多的責任。甚至有意見認為,此項政策未必真的有用,就算政府提高了香菸成本,但也很難遏制吸菸行為,且關鍵在於大部分民眾相信經由分類丟棄的咖啡杯是會回收的,然而事實令人失望。

所以反對意見表示,並非民眾沒有環保意識,而是政府並未提出更好的解決方案,然而卻要民眾負擔這些成本,令人無法接受。英國政府對此也有所回應, 環境部長 Theresa Coffey 指出,將會在今年提出新的廢物管理戰略,包含這些需要特殊回收的廢料,但目前仍需要更多的預算才有機會進行。


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參考資料:
01 The behavioral economics that explain why we need a tax on disposable coffee cups
02 A latte levy is only the start when it comes to tackling coffee cup waste 
03 Coffee cup charge: Plastic bag-style fee should be introduced to cut use of disposable cups, study finds
04 ‘Latte levy’ criticised for unfairly targeting consumers instead of coffee chains