下一個亞特蘭提斯 吉里巴斯

by:阿咖
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前陣子,台灣媒體不斷報導「搭小黃的外交特使」新聞中,來自吐瓦魯(Tuvalu)的大使對記者說預算不足的關係,最後還是決定用計程車當拜訪行程中的交通工具,這事件在當時讓不少人議論,也讓人開始好奇台灣在中南太平洋上的邦交國,是甚麼樣的風貌?

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路透社

下一個亞特蘭提斯
中南太平洋上,台灣在此處共有6個友邦,分別為吉里巴斯共和國、諾魯共和國、帛琉共和國、馬紹爾群島共和國、索羅門群島、吐瓦魯國;其中,被認為將在60年內消失的吉里巴斯,還被稱為另一個「亞特蘭提斯」。

原因無他,因為這如同天堂般美麗的島嶼上,正因為海平面上升、人口暴漲、水源告急種種衝擊,面臨消失的危機。
 

編註:亞特蘭提斯指得是傳說中一處有著高度文明發展的古老大陸、國家或城邦,古希臘哲學家柏拉圖的著作中提到這塊土地,據說這個神祕的國度在公元前一千六百年左右被一場自然災難毀滅。

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路透社

攝影師的紀錄
地勢低窪的吉里巴斯(Kiribati)位在中南太平洋附近,其中,吉里巴斯近期因為海平面上升、土地面積無法負荷居民數量進入緊迫狀態而引起國際關注,《路透社》攝影師葛雷(David Gray)就特地前往當地,用他的鏡頭記錄下這片被宣告將在60年間消失的島國身影。

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地球圖輯隊

照片中的A點就是吐瓦魯,位置在南太平洋地區;B點則是吉里巴斯,位置處在中南太平洋地區

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路透社

海水灌入
吉里巴斯是由33個環狀珊瑚島所組成,居民數約10萬人,其中約有一半的居民都聚集在僅16平方公里大的珊瑚島上,由於島嶼距離海平面僅高出2公尺,這使得近年來不斷上升的海水成了影響當地的存亡的威脅之一,吉里巴斯的總統湯安諾(Anote Tong)就悲觀地預期他們的國家在30-60年內,就會因為海水湧入、淡水遭汙染變得無法居住。

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路透社

吉里巴斯的海岸邊,幾位當地的小朋友正把全身都塗滿泥巴

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路透社

人口爆炸
除了氣候變遷,讓上升的海平面成為吉里巴斯的威脅外,目前另一個最讓當地頭痛的大問題是暴漲的人口量,在這個人口增長率達到6%個國度,光是吉里巴斯的首都「塔拉瓦」的人口密度就已經超過每平方公里3,000人以上(台灣人口密度為644人/平方公里),當你前往當地時,會發現橄欖葉蓋成的屋舍、與豬舍、雞舍一起錯落在狹長的珊瑚礁島上。
 
沒水幫寶寶洗澡
擁擠的人口和告罄的資源,在吉里巴斯隨處可見,當地醫院中還會出現產婦從醫院內一路大排長龍到醫院大廳甚至是門口的景象,當地護士塔比(Rina Tabi)就對攝影師說「有時候新寶寶出生時,我們沒有水幫他們洗澡」。

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路透社

宗教力量介入
事實上,吉里巴斯的年輕女性有著全世界最高的生育率,這對總統湯安諾來說,該國不斷成長的人口已經是種「威脅」,他就請當地重要的基督教信仰一同來幫助節育觀念的推廣,但大部分虔誠的居民仍是用懷疑的眼光來看到這件事。

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路透社

美麗的吉里巴斯,如同人間仙境般的美景

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路透社

為了紓解水源等等問題,當地也有出現太陽能發電、海水淡化等工程,但對有絕大部分要依靠他國援助的吉里巴斯來說,維持管理這些工程成了相當大挑戰。

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路透社

燃眉之急無解
遭到外患和內憂夾擊的吉里巴斯,並非任由自然界的威脅肆虐,事實上他們對於週期性發生的資源短缺、颶風等問題都有應變機制,但現今不斷上升的海平面、還有持續攀高的人口數量打亂了陣腳,當地政府還曾設想過與附近的斐濟島協商買島,來舒緩即將爆炸的國土。

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路透社

吉里巴斯當地的夫妻檔正在海邊抓魚,照片中的平娜塔(Binata Pinata)太太正在等先生把魚遞給她

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路透社

近年來,守護地球的議題受到各國矚目,我們都漸漸察覺到自己的活動正強烈衝擊地球環境;當歐美各國元首開始坐下來討論碳排放、溫室效應、或是氣候變遷等問題時,遠在另一邊的南太平洋小島──儘管與碳排放幾無關係──早已是危急存亡之秋,即將被溫室效應引起的海平面滅頂。吉里巴斯或許會跟傳說中的亞特蘭提斯一樣,數十年內就會被大自然淹去。

編註:對攝影師葛雷(David Gray)所寫的本文有興趣的朋友,可參考原文網頁