沒電回不了地面 南非黃金礦坑近千人受困

by:徽徽
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周三晚間,南非自由邦省的一座黃金礦脈發生停電事故,將近 1,000名礦工被困在地底,而採礦公司沒有妥善的預防措施,也讓工會發出「礦工的命不值錢」的感嘆。

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這次的南非黃金礦坑停電事件,引起人們對「礦工的命不值錢」的討論。圖為一名在南非韋斯托納里亞鎮(Westonaria)挖金礦的礦工。

路透社

都是停電惹的禍

周三(31),南非中部自由邦省(Free State province)的碧翠絲黃金礦脈(The Beatrix mine)發生近千名礦工受困的消息,採礦公司Sibanye-Stillwater表示,礦工之所以無法回到地面,和當地遭到暴風雨襲擊停電有關,而它們也在緊急搶修電力,好讓困在地底的礦工可以盡快搭乘電梯回到地面。

採礦公司:有水和食物

採礦公司Sibanye-Stillwater發言人威爾史泰德(James Wellsted)表示:「我們還有 955名礦工留在地底,他們在一個特定安全的區域,也就是礦井等待區,這個地方有通風,我們有提供水和食物。」

「目前大家的情況還可以,我們正試著恢復電力,好把他們吊上地面。」

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圖中下方的紅色地標,就是近千名礦工受困地底的碧翠絲黃金礦脈,這裡位於自由州省,距約翰尼斯堡西南方 290公里。

地球圖輯隊

地底1,000公尺

究竟,受困礦工的確切位置在哪裡呢?

Sibanye-Stillwater發言人威爾史泰德表示,他們不確定大家分布的確切位置,但是整個礦坑共有 23層,可以下到地底 1,000公尺。 

超過24小時的等待

先前已經有部分電力恢復,所以有大約 272名礦工回到地面,但地底的 955名礦工仍在引頸盼望,他們已經在地底待了超過 24 小時。

備用發電機失靈

Sibanye-Stillwater發言人威爾史泰德說:「我們碰到了一些問題,可能和暴風雨導致的跳電有關。」威爾史泰德也提到,備用發電機因為軟體失靈的關係,沒有辦法派上用場,採礦公司正在處理中。

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Sibanye-Stillwater發言人表示,受困礦工目前待在礦井等待區,這裡有備用食物和水。圖為南非韋斯托納里亞鎮金礦礦坑等待區的情形。

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受困人數非同小可

在爆出礦工受困的消息後,南非礦工與建築聯盟協會(Association of Mineworkers and Construction Union, AMCU)表示,受困地底的礦工正面臨嚴重的健康和安全問題,它們在聲明中寫到:「有鑒於受影響的礦工數量,AMCU認為這起事件非同小可。」

「這起事件引起了人們對礦坑緊急應變計畫缺乏備用發電感的嚴重擔心。」礦工可能命懸一線,尤其是那些本來身體就有問題的礦工。

礦工的命不值錢

AMCU工作人員馬森娃(Joseph Mathunjwa)表示,這起事件凸顯了礦工的命對他們為之賣命的大企業來說,有多麼不值錢。

「礦工的命非常廉價,因為大企業很明顯沒有投資在預防礦災上。在每一座礦井中,我們必須要有作為後備電源的發電機。這起事件也引起了一些對礦工逃生路徑的問題。」

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2017年4月,一名在南非韋斯托納里亞鎮(Westonaria)挖金礦的礦工,準備搭乘礦井電梯回到地面上。

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拒絕在危險環境工作

另一個發聲抗議採礦公司的組織是南非國家礦工聯盟(National Union of Mineworkers, NUM),他們除了點出挖礦安全的重要,還有呼籲礦工一起拒絕在危險的環境下工作:「像Sibanye-Stillwater這類大型跨國公司本來應該要是業界安全文化的領導人,但目前它們在預防事故發生上做得實在太少。」

根據NUM掌握的數字,只有 65名礦工被救出,而現在受困地底的礦工還有超過 1,000人。

速度太慢  一次只能救一個  

NUM發言人馬布魯(Livhuwani Mammburu)說:「底下沒有電,所以他們(公司)現在用發電機供電給電梯,好把工人帶到地面上,問題在每次只能救一個礦工,速度非常緩慢令人擔心。我們有的成員有慢性病,他們在下面沒有藥。」

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豐富的黃金礦藏撐起了南非的經濟,然而礦工的生命安全常常受到忽視,去年就有超過 80人命喪礦坑。

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去年超過80人命喪礦坑

對礦藏豐富的南非來說,它們有全世界最深和最危險的礦脈,過去不時發生工安事故。2017年,有超過 80人在礦坑死亡。去年 8月,有 5名礦工因為約翰尼斯堡外圍的金礦礦坑崩塌而喪命。

國家經濟靠金礦

無論如何,南非目前仍是全球金礦生產大國,數十年來國家經濟靠著金礦致富,但近年來因為礦藏越挖越少的關係,產量正大幅下滑中。


延伸閱讀:《智利礦工受困事件五周年 故事搬上大銀幕
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參考資料:
01 South Africa gold mine: About 950 workers trapped underground
02 South Africa: more than 950 gold miners trapped underground
03 ‘OVER 336 TRAPPED SIBANYE-STILLWATER MINERS RESCUED’