英國破解貪吃基因之謎

by:阿咖
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滿桌蔬果時讓你面有菜色?每天不吃點奶油、嚐些油亮的三層肉感覺就像沒吃飽?如果這些被視為萬惡的飲食習慣總讓你有點羞愧感的話,下次你可以用「都是基因惹得禍」來安慰自己,因為專家已經找到讓人肥胖的基因之謎!

BBC15號報導,倫敦大學學院的研究團隊在最新發表的論文中,表示他們找到了嗜吃高油脂食物和人體基因之間的關聯性,他們認為造成人肥胖的「貪吃基因」FTO,與人們圓滾滾的啤酒肚有極大的相關性。此外,他們也發現大約每6人中就有1人會因為FTO基因缺陷的緣故,成為病態性肥胖的高危險族群。
 

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路透社

讓你嘴饞的貪吃基因
發表在「臨床醫學研究期刊」(Journal of Clinical Investigation)上的文章,解釋到人們在出生時,會從父母身上各得到一組肥胖基因FTO,這些基因都同時具有顯性和隱性特徵,要是一個人身上的肥胖基因都是顯性時,就表示他變成病態性肥胖的機率高出隱性基因者70%。

此外,因為「貪吃基因」FTO會讓高油脂食物變得特別誘人,還會改變人體飢餓素(ghrelin)的濃度,那些有著顯性肥胖基因的人,通常也因為飢餓素上升速度比其他人快,而容易嘴饞貪吃。

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天生愛吃
事實上,肥胖基因FTO顯示了人類的進化史,過去為了生存,人的身體會在夏天時囤積熱量,好準備過冬。研究肥胖的貝特漢博士(Dr Rachel Batterham)對記者說,有顯性肥胖基因的族群就像是天生被設計成該多吃點,「他們的大腦就像是被設定成會對高熱量食物有特別愛好一樣」。


編註1: FTO基因最早在2007年就被發現,是一種與肥胖關聯度高的普遍基因。
編註2: 飢餓素(ghrelin)在1999年時被發現,是一種胜肽激素,這種賀爾蒙與人的進食量有相當密切的關連性

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怎麼減低肥胖率
至於該如何減低飢餓素、進而減少肥胖機率發生?貝特漢博士認為騎腳踏車就是個很棒的方式,此外,含有蛋白質的餐點也能降低飢餓素濃度。儘管FTO基因為什麼讓病態性肥胖發生的原因還不清楚,但研究專家找到了基因與荷爾蒙間的關聯性,貝特漢博士就說「我們漸漸地發現了讓我們變胖的因素,這次的研究,不只顯示了基因和高飢餓素濃度的關聯,也找到大腦受到影響的證據,這是重要的一步。」