和幻聽說再見 用電玩來治「思覺失調症」

by:徽徽
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對罹患「思覺失調症」的患者來說,腦袋裡不時會出現幻聽,生活中也常常出現令人分不清現實的幻覺。現在,英國研究團隊發現,利用電玩遊戲可以有效幫助患者緩解幻聽。

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圖為研究人員設計的火箭電玩遊戲畫面,參與研究的思覺失調症患者得想辦法讓火箭登陸。

Photo: Translational Psychiatry

玩電動控制幻聽

周一(12),來自倫敦國王學院神經科學、心理學、精神病學研究所和羅漢普頓大學的研究人員在《轉譯精神醫學》期刊上發表了一份最新研究,表示患有思覺失調症(schizophrenia)的患者可以藉由他們設計的電玩控制大腦與幻聽連結的區域,這項初步研究可望為用藥無效的患者帶來希望。

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圖為一名罹患思覺失調症患者的自畫像,他用畫筆畫出疾病是如何扭曲他對真實世界的感知。

Photo: Craig Finn

小補充:什麼是思覺失調症?

思覺失調症患者無法分辨幻覺和真實世界,他們的大腦皮質聽覺區域較為活躍,代表對聲音比較敏感。思覺失調症患者在思考時常會遭到幻覺打斷,影響他們的知覺、語言和對自我的感覺,讓他們無法集中注意力並且失去動力。

全球超過2,100萬人

根據世界衛生組織(World Health Organization)的資料,全球有超過 2,100萬人受思覺失調症所苦。此外,根據統計,有大約 70%的思覺失調症患者受幻聽所苦,雖然有的患者可以藉由藥物控制,但對大約 30%的患者來說,藥物並沒有用。

過去稱為「精神分裂症」

過去,思覺失調症在台灣被翻譯成「精神分裂症」,然而這樣的翻法容易引起對該精神疾病的錯誤印象,於是,台灣衛生福利部在 2014年將其更名為「思覺失調症」。

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在罹患思覺失調症患者的大腦中,大腦皮質裡有關聽覺的部分(黃色處)特別敏感。

Photo: Translational Psychiatry

請來12名患者參與研究

首先,研究人員請來了 12名罹患思覺失調症的患者參與研究,他們每天都遭遇幻聽,且至少服用抗精神病藥物三個月。

想辦法讓火箭登陸

來到實驗室後,研究人員利用核磁共振成像(MRI)觀測患者的大腦變化,並且將大腦的變化具象化成電玩遊戲,也就是將原本複雜的成像變成簡單的火箭遊戲畫面,而火箭的來去代表了患者大腦和語言相關區域中的神經活動。在遊戲中,患者得想辦法讓火箭降落在地球上才算成功。

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圖為一名罹患思覺失調症的患者,他曾經和其他人躲到山洞中等待世界末日,並且威脅如果警方前來干涉就要自殺。

路透社

學習自己控制幻聽

而當火箭降落在地球上的同時,代表的是患者自己成功降低了不正常的神經活動,調低了外部的聲音減少了幻聽,研究人員正是利用這樣的方式讓患者即時掌握自己的大腦狀況,學習如何在日常生活中控制幻聽。

幾乎大家都做得到

參與研究的羅漢普頓大學教授艾倫(Paul Allen)說:「幾乎每名患者都能控制火箭,並且成功地在遊戲中讓火箭登陸,這個初探研究的結果真的很驚人。」

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圖為在 1994年榮獲諾貝爾經濟學獎的美國數學家奈許(John Forbes Nash Jr.),他是一名思覺失調症患者,他的故事也被翻拍成電影《美麗境界》。

Photo: Peter Badge

樣本數太少、沒有控制組

雖然這樣的遊戲成效卓著,不過因為整起實驗只有囊括 12名患者,也沒有設計控制組,所以仍算是一項充滿初探性的研究,得出的結果也還需要進一步驗證。

患者知道什麼時候會幻聽

主持研究的倫敦大學國王學院歐羅夫博士(Dr Natasza Orlov)表示:「患者知道聲音什麼時候會開始出現,他們可以感覺到,所以我們希望他們可以立刻運用學習到的技巧減輕幻聽,或是讓幻聽完全停止。」

歐羅夫博士提到,參與研究的所有患者到最後都發現幻聽的情況有所改善,讓他們的壓力不再那麼大,他們也比較懂得如何對付幻聽。

結果令人充滿希望

不過,歐羅夫博士說:「雖然這起研究的樣本數很少,而且我們沒有控制組,但研究結果還是令人充滿希望。」

「我們現在打算進行隨機控制研究,在更多的樣本數中測試這個(用遊戲降低幻聽)的技巧。」

讓患者在家也能受益

參與研究的倫敦國王學院謝吉爾(Sukhi Shergill)教授表示,這項研究在幫助患者上提供了「新方法」:「雖然這只是初步的數據,但患者很有希望(能藉由學到的技巧)控制大腦活動,甚至不需要對著核磁共振成像也能做得到,讓他們在家也能受益。」


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參考資料:
01 Schizophrenia patients calmed by video game
02 Schizophrenia Patients Learn To Control Verbal Hallucinations Using Video Game
03 Video game-based 'brain training' may help people with schizophrenia
04 Schizophrenia Patients Calmed Using Pioneering Video Game Technique

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