NASA:發現新海王星衛星

by:維多魚
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美國國家航空暨太空總署(NASA)證實,天文學家發現1顆海王星的新衛星。BBC15號報導,新衛星命名為S/2004 N 1,是目前發現第14顆海王星衛星,同時也是海王星最小的衛星,直徑只有20公里,大約是台北到基隆的距離。新衛星繞行海王星的速度很快,平均每23小時繞行海王星一圈。

天文學家修瓦特(Mark Showalter)在研究海王星環時,意外發現這顆極小的衛星。衛星S/2004 N 1在哈伯望遠鏡拍攝出的照片中看起來就像是一顆小白點,修瓦特調出2004-2009年間哈伯望遠鏡所拍攝的照片,從150張照片裡追蹤這顆反覆出現的小白點,直到最後才能確認發現這顆衛星。

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路透社

1989年,美國太空總署發射的航海家(Voyage)無人太空船接近海王星時,曾調查海王星的衛星以及海王星環,但衛星S/2004 N 1體積太小,以至於當時沒有發現它。

照片中的星球為海王星,周圍的同心圓圓弧線是海王星衛星的運行軌道,紅色圓弧線上圈起來的白點即為新發現的衛星S/2004 N 1。

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路透社

照片為2009年8月哈伯望遠鏡所拍下的合成照片,藍綠色星球為海王星,右上角以黃線圈起來的是新衛星S/2004 N 1。

行星之旅計畫
航海家計畫是美國太空總署的行星之旅計畫,根據《維基百科》,太空總署在1977年發射兩顆無人太空探測船航海家1號(Voyager 1)、航海家2號(Voyager 2)到外太空。航海家1號探測了木星和土星,發現木星的衛星木衛一上令人驚訝的火山活動,並對土衛六的大氣層進行觀測。

航海家2號探測了木星、土星、天王星和海王星。經過木星時,拍下木衛一的照片;在土星用雷達探測了土星的大氣層;接近天王星時,發現天王星的10顆衛星;航行到海王星時,則是發現了海王星的大黑斑。