美國研究:生小孩與細胞老了11歲有關聯

by:時時
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美國的一份研究發現,在細胞的平均年齡上,生過小孩的媽媽比起沒有生產過的女性老了 11歲。

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美國的一項研究中發現,生過小孩的媽媽相較於沒有生產過的女性在細胞端粒的大小縮水了 4.2%,相當於細胞年齡老了 11歲。

Photo: Abraham Anzueto

生小孩會讓細胞老化11歲

懷孕會讓母親的身體產生很多的變化,但是最新的研究發現,懷孕讓媽媽身體上產生的變化可能超過我們原本的想像。

研究團隊收集了美國 2,000名已屆生育年齡的女性DNA,結果發現生產會讓媽媽的細胞老化。

研究團隊的負責人、喬治梅森大學(George Mason University)的流行病學家波拉克(Anna Pollack)表示,這次的研究發現生產讓媽媽的細胞加速老化了將近 11年。

端粒大幅縮水

波拉克和她的團隊利用全國健康與營養調查(National Health and Nutrition Examination Survey, NHANES)的資料庫,針對 1990-2002年之間的資料進行比對。

研究發現,無關年齡、教育程度、種族或有沒有抽菸等因素,生產過的女性比起沒有生過小孩的女性在端粒(telomere)的大小上縮水了 4.2%。

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圖為細胞內染色體的示意圖,染色體四個端點深紫色部分即為「端粒」。

Photo: Ask the Scientists - Health an

小補充:端粒

端粒就像是染色體的帽子,可以用來保護遺傳訊息在傳遞的過程中不會隨著時間變質,也能夠保護染色體遠離有害的物質。

因此,端粒的長度常常被拿來當作一種指標,會用來檢測細胞層級的身體健康。如果端粒較短,就有癌症、心臟病和認知衰退的可能性。

端粒縮水相當於細胞老化

因為端粒縮水的關係,會連帶影響到細胞分裂時遺傳訊息是否能夠正確地傳遞到新的細胞。而這項研究結果意味著,生產過的女性在平均端粒大小縮水 4.2%,經過換算之後代表 116組鹼基對在傳遞時會出現問題,這樣的結果相當於細胞加速衰老了 11年。

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對比其他的研究成果,這次的研究發現生產會讓細胞老化 11年的影響力,大於吸菸和肥胖可以產生的效果,而且生越多小孩的媽媽,細胞老化效果更顯著。

Photo: Will Deutsch

生產比吸菸、肥胖的影響更強

研究結果發現,比起吸菸或肥胖的問題,生產對於縮短端粒更有影響力。在之前的研究中發現,吸菸會使人類的細胞衰老 4.6年,肥胖會讓細胞衰老 8.8年,都比不過生產讓細胞老化 11年。

生越多  端粒會越短

波拉克表示:「我們發現,生過五個小孩的女性端粒比沒有生過小孩的女性端粒來得要短」,而且生過五個小孩的女性,相對於只有生過一個、兩個、三個或四個的女性,端粒會更短。

值得注意的是,因為研究限制,並不能直接做出生產就會讓端粒變短的結論,只能做出兩者有一定關聯的結論。

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2010年在瓜地馬拉市,一名馬雅女性抱著孩子參加三八婦女節。

路透社

在瓜地馬拉的結果卻不一樣

然而,2016年在瓜地馬拉的喀克其奎(Kaqchikel)馬雅部落的一項研究發現,有越多小孩的媽媽就有越長的端粒,推斷小孩可以保護媽媽免於細胞衰老。

頂多只會衰老4.5年

還有另一份研究,針對端粒大小和鹼基對減少進行量化分析。研究團隊認為分娩只會讓媽媽的細胞衰老 4.5年。

可能和壓力有關

波拉克的團隊推測,美國人的樣本當中出現的端粒縮短現象,可能和照顧小孩的壓力有關。

波拉克表示,研究團隊並不是說「沒有孩子」的情況下。她也強調,這方面的相關研究還很少,應該要謹慎看待這次的研究結果。


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參考資料:
01 Parity associated with telomere length among US reproductive age women
02 Motherhood Can Make a Woman's Cells 'Older' by as Much as 11 Years
03 Having children may add 11 years to a woman’s biological age
04 Motherhood may make woman’s cells older even more than obesity & smoking