研究:剛果雨林濫伐改善

by:阿咖
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全球氣溫越來越高,溫室效應嚴重,樹能夠吸收空氣中的二氧化碳,減緩溫室效應,如何保存能夠吸收二氧化碳的熱帶雨林是重要的議題。近幾年來,常聽見環保團體呼籲要保護亞馬遜熱帶雨林,但你有聽過另一個在非洲的熱帶雨林,剛果盆地熱帶雨林嗎?

BBC 22號報導,新研究指出,剛果熱帶雨林遭到濫伐的樹木比2000年少了三分之一。研究者相信,情況改善的部分原因,是因為非洲居民的經濟活動從商業性農業轉為礦業和石油,農業活動的減少改善了雨林的濫伐問題。

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路透社

神秘的剛果雨林
剛果的雨林整整有2百萬平方公里,是世界上第二大的熱帶雨林,僅次於亞馬遜熱帶雨林。空拍照片讓學者得以追蹤雨林各時期的變化,進行進一步的分析研究。

來自里茲大學及倫敦大學學院的里維博士(Simon Lewis)表示,大部分的人都把焦點放在亞馬遜和東南亞的熱帶雨林,忽略了中非剛果盆地。「關於剛果雨林,我們知道得很少,我們真心希望能對這塊美麗的區域有更多的暸解。」里維博士說。

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雨林的情況比預期得好
研究指出,剛果雨林的健康情形比學者所預期的還要好。在1990年代,每年有將近3,000平方公里的森林遭到砍伐。但是從2000年到2012年,濫伐的情形逐漸改善,每年砍掉的森林從3,000平方公里降到2,000平方公里以下。里維博士表示這樣的結果讓人相當驚訝。

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為什麼人民砍的樹減少了?
森林濫伐的情況改善,有部分的原因是因為保護區的建立。另一個原因就是中非國家經濟活動的改變,現在,中非國家相當依賴石油貿易和礦業開採,在石油業和礦業投資了大量的資金,造成商業性農業上的投資跟著減少,商業性農業不再擴張,人民減少砍樹製造農地,濫伐的情形跟著改善。

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更大的樹 更多的儲碳量
另一個刊載於《Philosophical Transactions of the Royal Society B》的研究,指出剛果雨林的樹比其他地方的樹巨大。學者測量了130,000棵樹,發現非洲品種的樹比亞馬遜雨林的高大很多,因而科學家認為剛果盆地的雨林能夠儲存更多的碳,更有效率的減少空氣的二氧化碳。

雨林的減少會造成氣候變遷,影響生物多樣性以及和自然息息相關的生態系統,因此非洲的熱帶雨林是一個非常重要的地方,里維博士說。