誰是金州殺人魔?從撿垃圾採樣DNA到註冊假帳號,警方抽絲剝繭找線索

by:徽徽
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拜現代基因科技之賜,不論是追尋民族起源,物種遷徏狀況,還是開發新藥,新的檢驗工具簡化原本的工作,甚至還能解開擱置幾十年的懸案難題。

沉冤四十多年、造成 12 人死亡、受到性侵害的女性超過 50 位,被警方稱為金州殺人魔的嫌犯,72 歲的 Joseph James DeAngelo 終於在自家被逮捕。其中最重要的破案功臣竟然是家譜網站的 DNA 檢體。但把犯罪現場留下的 DNA 樣品,當作自己的資料註冊到家譜網站,卻引發大眾討論:警方的程序是否合宜?

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圖為今年 72歲的金州殺人魔狄安傑羅(Joseph James DeAngelo),他在逃四十多年後終於落網。

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在加州沙加緬度檢察首長開的記者會上,檢察長 Anne Marie Schubert 提及他們首先取得有效的 DNA 檢體,接著進入佛羅里達族譜網站 GEDmatch 進行註冊,並以取得的DNA 樣本進行查詢,最終找到嫌犯 DeAngelo 的遠親,再從 DeAngelo 丟到住家外大馬路上的個人廢棄物取得他 DNA 樣本。

在 70、80 年代時,美國加州地區人心惶惶,金州殺人魔橫行出沒,據統計此嫌犯總共犯下多起謀殺、強暴案件,起初找上獨自居住的單身女性強暴和搶劫,後來闖入結婚夫妻的家裡,將男、女主人綁住,性侵害女主人後傷害兩人。警方一直無法將兇手繩之以法。雖然警方手上留存了某一次犯案現場採集到的嫌犯檢體,但由於金州殺人魔並沒有被捕的記錄,FBI 的犯罪資料庫並沒有他的 DNA 檢體,比對之後並沒有找到吻合的人,金州殺人魔案件進入膠著狀態。

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在抓到金州殺人魔狄安傑羅後,警方也開始大動作搜索他的住家。

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在找到正確的嫌疑犯之前,警方也曾發生誤判。2017 年調查人員用 DNA 上的一組特殊標記比對嫌犯,找到當時已 73 歲躺在床上、無意識的病患,並說服奧勒岡州法院發傳票。結果發現儘管他的確有那組特殊標記,但並不是犯下連續殺人事件的人。

之後警方登錄族譜網站進行比對,很幸運的在網站找到嫌犯的親戚,比對地緣關係,和警方建立的犯罪檔案中,推測的嫌犯年紀,從百萬人中縮小到一個單一家庭,再從嫌犯丟出家裡的廢棄物採集到嫌犯 DNA 檢體。

警方取得證據的手法,雖然過程合法,但卻可能有瑕疵--用假身份在族譜網站創帳號上傳 DNA 樣品,然後找出網站上可能有親戚關係的人,從中縮小範圍。由於大家註冊族譜網站,上傳 DNA 樣品之後並不會預期會協助犯罪調查。從隱私的角度來看,警方的方法引起爭議。知名的基因檢測網站 23AndMe,第一時間否認有協助調查,說自從營運以來都已經拒絕執法單位的請求,而 Ancestry 從 2014 年協助謀殺案之後,再也沒有提供過 DNA 檢體。

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在沙加緬度的高等法院內,一名女子拿著受害者的照片,等待金州殺人魔狄安傑羅出庭。

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以往用 DNA 證據助嫌疑犯擺脫對其不利的控訴,但這次是用 DNA 定罪逮捕嫌犯。儘管把殺人魔逮捕歸案,但是整個過程仍有些非常規的現象,像是被懷疑為嫌犯的人,他們的親威在不知情情況下,變成出面指控的證人,以及在不知情下提供證物。而自從有 Facebook Cambridge Analytica 誤用資料,誰也不敢保證資料最後用什麼型式被如何應用。敏感的生物資料如果被誤用,恐怕不是社交網站資料被誤用,被引導投某一候選人那麼簡單了。

這次抓到金州殺人魔有些運氣成份,還有合法但是不大乾淨俐落的手法。但未來難保在這些新科技幫助下,將人定罪,或是發生誤判冤獄的狀況。甚至可怕的地方是個人隱私很難保護,只要你其中一位親戚想要尋根,要找失散的血親,那你的蹤跡就會在這些線上 DNA 資料庫中永遠存在。


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參考資料:
01 Genealogy websites identify rape suspect who eluded police for 40 years
02 How a Genealogy Site Led to the Front Door of the Golden State Killer Suspect
03 The Golden State Killer Is Tracked Through a Thicket of DNA, and Experts Shudder swabbed
04 Earlier search for California serial killer led to wrong man
05 Relative’s DNA from genealogy websites cracked East Area Rapist case, DA’s office says