穆斯林齋戒月日期之謎 每個月底都要舉頭望新月

by:時穿
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如果你身邊有穆斯林朋友、或自己就是一位穆斯林的話,你可能會知道今年的齋戒月快到了!但是,你知道齋戒月的日期到底是怎麼訂出來的嗎?

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對於穆斯林來說,一個月究竟是 29天還是 30天,取決於 29號晚上能不能看到新月。

Photo: Jeremy Stanley

神聖的齋戒月  不吃不喝一個月

對於穆斯林來說,《可蘭經》裡記載著在伊斯蘭曆的九月,真主阿拉將《可蘭經》傳授給先知穆罕默德,這也讓伊斯蘭曆九月成為一年 12個月當中最神聖的月份。而伊斯蘭曆的九月,也就是大家所熟知的「齋戒月」(Ramaḍān)。

在齋戒月期間,穆斯林在白天必須禁食(fast)──太陽升起後不吃不喝直到夕陽西下──整整一個月。

是29天還是30天  就得抬頭看月亮

然而,伊斯蘭曆是太陰曆(註),使得這個月究竟是 29天還是 30天,一切取決於 29號晚上能不能看到新月──能觀測到新月的話,明天開始就是新的月份,如果看不到的話,這個月就會再多一天成為 30天。

伊斯蘭曆8月29日特別重要

所以能不能在 29號晚上觀察到新月就變成一件很重要的事情,特別是伊斯蘭曆的 8月29日:晚上能看到新月的話,明天起就是「齋戒月」。

註:太陰曆指的是只看月相周期來排定的曆法,目前全球常用的曆法當中,只有伊斯蘭曆是真正的太陰曆。台灣的農民曆,因為只有月份跟著月相跑,但節氣搭配太陽周期做調整,故為「陰陽合曆」。

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圖為昨天(15)在印尼雅加達的一間清真寺,一名穆斯林使用望遠鏡觀察新月。昨天晚上在印尼的觀測結果看不到新月,這代表印尼穆斯林的齋戒月是從明天(17)開始。

路透社

明明是同一個月  每個地區的天數卻不同

因為伊斯蘭曆法這種看 29號月相決定月份長短的特質,使得明明遍布全球的穆斯林都使用伊斯蘭曆,但生活在不同地區的人齋戒月開始或結束的日期有所不同。

以今年為例,土耳其表示他們今年齋戒月的第一天就是今天(16)。但沙烏地阿拉伯、卡達、印尼等穆斯林國家卻說,他們在昨天(15)晚上沒有看到新月,所以今天(16)不是齋戒月的第一天。

抬頭看  有也不一定能看到

在過去,穆斯林們使用肉眼或傳統望遠鏡來觀察新月,這樣的方法很有可能會因為晚上天候不佳、雲量、地平線上太陽和月球之間的距離等因素,而看不到月亮。

因此,從 2017年起,像沙烏地阿拉伯等阿拉伯半島上的國家,開始使用專門的紅外線攝影機來觀察新月。

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圖為昨天(15)的新月可視度分布圖,深橘色的範圍代表肉眼即可看見月亮,一直到淺黃色的範圍都屬於可以見到月亮的區域。

Photo: Danbury Masjid-Islamic Society
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圖為今天(16)的新月可視度分布圖,亮綠色的地區肉眼即可看見月亮,黃色地區可以透過雙筒望遠鏡觀察到月亮,而橘色地區則需要更專業的光學儀器才能看到月亮。

Photo: Bilal Dannoun
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如果將 15號(左)和 16號(右)的新月可視度分布圖合在一起看,綠色區域從肉眼就能看到新月,而紅色地區只能利用專業的光學設備才能看到月亮。其中,紅色地區上有黃線經過的地區,則為「和太陽距角 8度、和月亮仰角 5度」的位置。

Photo: Shamim Uz Zaman

用天文學算出日期

另一方面,在美國或歐洲的穆斯林社群則是仰賴天文學計算出來的結果,來決定齋戒月的日期。

在北美伊斯蘭教法學委員會(The Fiqh Council of North America, FCNA)的網站上便寫道,FCNA採用歐洲法特瓦研究理事會(European Council of Fatwa and Research)的標準:在伊斯蘭曆法 29號日落時,在地平線上的人和太陽的距角(elongation)至少 8度,和月亮仰角(altitude)高於 5度時,隔天就會是新的一個月份。反之,隔天則為 30號。

天文學說  今天就是禁食第一天

根據這種計算方式,在格林威治標準時間 2018年5月15日早上 11點47分時,在太平洋上的某處可以觀測到「和太陽距角 8度、和月亮仰角 5度」的瞬間。因此,今天(16號)就會是伊斯蘭曆 1439年9月的第一天,也是開始禁食的第一天。

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根據歐洲法特瓦研究理事會的標準,只有在伊斯蘭曆 29號當天,在地球上某處可以觀測到「和太陽距角 8度、和月亮仰角 5度」的新月時,隔天就會是新的月份。圖為在沼澤區看到的夕陽。

Photo: Russ Seidel

今年29號天候不佳

然而,因為昨晚天候不佳,不使用專門的光學儀器來觀察的話,真的很難看到新月。這也是為什麼昨晚沙烏地阿拉伯、卡達、印尼等穆斯林國家才會說他們沒有看到新月,所以明天(17)起才是齋戒月。

29號沒有新月  所以這個月有30天

既然能用天文學算出齋戒月的第一天,當然也就能算出齋戒月的最後一天。按照FCNA的網站公告,在格林威治標準時間 2018年6月13日(伊斯蘭曆 1439年9月29日)晚上 7點43分時,全球沒有任何一個地點可以觀察到「和太陽距角 8度、和月亮仰角 5度」的瞬間。

所以今年的齋戒月共有 30天,西元 6月15日才是伊斯蘭曆的 10月1日,也就是所謂的「開齋節」(Eid al-Fitr)。

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圖為台北清真寺剪影。台北清真寺的網站上,將明天(17)訂為齋戒月的第一天。

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人在哪裡  決定了你的曆法

總而言之,今年的齋戒月取決於穆斯林所在地,有些人從今天(16)就開始禁食,也有人要等到明天(17)才開始。而今年的開齋節日期也會有 6月14號、15號或 16號的差別,取決於他們的齋戒月從哪一天開始,以及今年的齋戒月究竟是 29天或 30天。

依據台北清真寺公告的齋月時間表,今年台灣穆斯林的齋戒月為 5月17日到 6月14日。


延伸閱讀:《全球各地「開齋飯」反映出的人生風景
台灣伊斯蘭教 面臨消失危機
NASA帶你一窺月亮的另一面

參考資料:
01 When is Ramadan in 2018?
02 Your Complete Guide to Ramadan, Including the Proper Greeting and When It Starts
03 Ramadan 2018: Why Muslims celebrate the revelation of the Koran
04 Ramadan 2018: When is it this year, why does it vary and why do Muslims fast?