孩童在茅坑溺斃 南非公衛系統不能等

by:泥仔
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在南非,有部分學校的廁所是採用有好幾公尺深、通常沒有沖水設備的旱廁,而在疏於維護廁所品質的情況下,這也替許多孩童的安危帶來隱憂。

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2005年在南非,一名攝影師拍下了一座已經廢棄的旱廁。

Photo: SuSanA Secretariat

去上廁所後就沒有回來了

2014年1月在南非東北部的林波波省(Limpopo),5歲的麥可(Michael Komape)在學校設置的旱廁(pit latrine)上廁所時,充當座位的鐵皮塌陷,讓麥可連同馬桶蓋一同掉入了幾公尺深的坑洞裡。

在麥可的父親詹姆斯(James Komape)接獲通知趕到學校時,一切已經太晚了。

沒有人應該有這樣的經歷

「當我查看旱廁的坑洞時,我可以看到一隻小小的手,」詹姆斯回憶道:「所有人就這樣站在坑洞旁觀看著,沒有人想到要把他抬出來。這是我此生看過最悲傷的事情。」

詹姆斯頓了一下,又說:「 他(麥可)在生前一定有試著求救、設法爬出來。想到我的兒子可能抱著害怕的情緒就這樣獨自死去,真的令人很難接受。」

「沒有人應該這樣死掉。」

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圖為旱廁的示意圖。這類廁所的坑洞通常都有好幾公尺深。

Photo: WEDC

雖然沒有勝訴  但教育部要動作

在人權法律機構Section27的幫助下,詹姆斯一家也向林波波省教育部提起 300萬南非蘭特(折台幣約 685萬元)的訴訟,認為教育部疏於提供孩童安全的教育環境——不過在今年 4月底,這樣的金額遭到波羅克瓦尼(Polokwane)高等法庭駁回,只是法官穆勒(Judge Gerrit Muller)還是判政府應該賠償 1萬2,000南非蘭特(折台幣約 2萬7,380元),供詹姆斯的兩名子女奧尼瓦(Oniva)和瑪麗亞(Maria)在未來的醫療所用。

此外,法官穆勒也認為在今年 7月30日之前,林波波省教育部應該要擬出一個在全省學校設置「安全且沒有危險的」廁所計畫。

找了一天才發現她

事實上,麥可並不是唯一一個因為廁所問題而死的孩子。今年 3月在東開普省某座小學,一名 5歲女孩去上廁所後就失去蹤影,當時全村還為此發動徹夜搜索;直到隔天,警察帶著搜索犬回到這名女孩最後出現的地方(學校),並在堆滿排泄物的旱廁裡找到了她。

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2006年在海地,人們正忙著挖製旱廁。

Photo: Rémi Kaupp

可能連公衛設施都沒有

不論是哪一名孩童的故事,均反應出南非部分地區的學校公衛設施發展不足,在 2014年發生麥可的事件後,基礎教育部長莫彩卡(Angie Motshekga)就指出,南非有四分之一的學校都還在使用旱廁,而且很多都還粗製濫造。此外,在全國 2萬4,793所公立學校中,有 196所學校甚至連恰當的公衛設施都沒有。

當時莫彩卡也點名發生事故的東開普省、林波波省,還有夸祖魯-納塔爾省公衛系統貧乏的情況最為嚴重。

南非種族隔離政策遺留的影響

會有這樣的情況,許多分析家均認為,這有一部分源自南非種族隔離(apartheid)制度所留下的痕跡,在當時由少數白人統治的南非社會,佔大多數但處境貧困的黑人學校幾乎無法分配到資源,直到現在,政府單位在預算規劃上仍飽受批評。

另一方面,現行政府也長期疏於維護國內各種基礎建設。

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對於國內的旱廁問題,南非政府也希望可以在今年底以前完全解決。

Photo: SuSanA Secretariat

希望今年結束後  再也看不到旱廁

對於這些「兒童溺斃旱廁事件」,基礎教育部長莫彩卡除了提到這「完全不可接受」,也強調基礎建設議題真的刻不容緩。南非新任總統瑪佛沙(Cyril Ramaphosa)也誓言要在 2018年結束前完全消除旱廁。

沒有錢萬萬不能

然而,如此充滿野心的計畫也需要足夠的預算才能如實推動。基礎教育部發言人穆蘭加(Elijah Mhlanga)便指出,他們預估整個計畫會花上他們超過 110億南非蘭特(折台幣約 248億元),而政府正在設法向私部門募得資金。

「我們必須解決多年來被漠視的問題,而就算非常緩慢,一切正在改變。」穆蘭加說道。

「這兩起事件是個悲劇,我們也希望這能讓所有人意識到這個危機的嚴重性......我們現在也已經收到一些人的援助。」

學校現在自力救濟

而直到政府「消除旱廁」的政策如實推動前,許多人在現階段也採取了自力救濟的方式。

在同樣位於林波波省的另一所小學,其校長馬西席(Joseph Mashishi)便指出,他們現在每天早上 6點會派老師到旱廁一帶巡邏,紀錄下學生的進出紀錄。

馬西席也說道:「我們不希望發生在麥可的事情在我們學校再次發生。沒有任何孩子應該死在排泄物裡,這太殘忍了。」


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參考資料:
01 Africa: 'It's a Big World, Everyone Shits, and Everyone Needs a Toilet'
02 South Africa: Dismay As Judge Dismisses Damages Claim for Child Who Drowned in Pit Toilet
03 Child drowns in school pit latrine‚ again
04 Minister's head should roll over pit latrine deaths
05 South Africa's school pit latrine scandal: Why children are drowning